El delantero de Golden Knights, Ryan Reaves, alcanza un hito personal

BUFFALO, N.Y. – En el primer juego de la NHL de Ryan Reaves, se involucró en una pelea y se quitó la camiseta, lo que le valió una falta de conducta por no tenerla puesta correctamente.

Registró 1:55 de tiempo de hielo en cuatro turnos.

Hacer 500 apariciones en su carrera parecía estar fuera de discusión.

“Es un número que no sé si alguna vez pensé que iba a batear, especialmente al principio de mi carrera”, dijo Reaves.

Reaves jugó el partido número 500 de su carrera el sábado en Minnesota, un logro notable para el alero derecho de los Caballeros Dorados.

SHORT DESCRIPTION (Las Vegas Review-Journal)

Apropiadamente, él marcó la ocasión peleando contra el delantero de Wild, Marcus Foligno, en el tercer período de la victoria por 2 a 1 de los Caballeros.

“Me enorgullece mucho, especialmente poder alcanzar 500 juegos”, comentó Reaves el domingo. “Creo que es un gran hito para mí poder adaptarme y permanecer aquí cuando muchos jugadores como yo ya no están en la liga. Creo que el trabajo duro que puse y la dedicación que quería mostrarle al equipo en el que estoy es importante”.

Reaves desarrolló una reputación al principio de su carrera como uno de los luchadores más temidos de la liga.

Lideró los St. Louis Blues en minutos de penalización cinco veces en siete temporadas antes de ser cambiado a Pittsburgh en el verano de 2017, y la temporada pasada fue elegido como el jugador más duro de la liga en la Encuesta de Jugadores de la NHLPA.

En 79 juegos la temporada pasada con los Caballeros y los Pingüinos, el jugador de 6 pies y 1 pulgada y 225 libras fue el noveno en la liga con 236 hits.

“Es extremadamente eficaz en lo que hace”, determinó el defensor, Deryk Engelland de los Caballeros. “Tuvo que evolucionar en los últimos años y ha hecho un buen trabajo con él, es un tipo grande, pero puede patinar y tocar el cuerpo cada vez que puede, simplemente desempeña su papel de forma destacable”.

Pero a medida que la NHL se vuelve cada vez más rápida y hábil, el rol de ejecutor se ha ido reduciendo en gran medida a los discos compactos y los teléfonos públicos.

Eso obligó a Reaves, ahora en su novena temporada, a adaptar su estilo para permanecer en la liga.

“Es un tipo físico, y nadie va a jugar con nuestro equipo con él en el hielo, eso es seguro”, comentó el entrenador de los Caballeros, Gerard Gallant. “Esa es la forma en que juega, es sólido y fuerte, pero no puedes jugar en la NHL si solo lo haces ahora. Es un buen jugador de hockey, sube y baja su ala y juega todos los días, y eso es lo que nos gusta de él”.

Reaves, de 31 años, admitió que sus entrenamientos de temporada baja enfatizan la explosividad en lugar de la fuerza bruta para mantenerse al día con la velocidad del juego.

Conduce la mayoría de sus entrenamientos con un chaleco de peso, y la fuerza adicional de la pierna ayudó a mejorar su patinaje.

“Eso es definitivamente algo en los últimos dos, tres años en los que me he centrado en mucho más que simplemente sentarme en el gimnasio y ponerme grande, boxear y preocuparme por los tipos con los que tengo que pelear”, detalló Reaves. “Obviamente, eso es algo que hice al principio de mi carrera y tuve que adaptarme, y hasta ahora ha funcionado”.

Al entrar en el juego del lunes contra los Sabres en KeyBank Center, Reaves ha entregado siete hits, el segundo del equipo a William Carrier con nueve.

Tuvo tres tiros a puerta en la victoria del sábado en Minnesota para abrir el viaje por carretera y registró su primer altercado desde que fue adquirido por los Caballeros antes de la fecha límite de intercambio en febrero.

Reaves atacó al defensa Greg Pateryn de Wild en los tableros con unos seis minutos restantes y fue desafiado por Foligno. Reaves lanzó varios golpes derechos antes de que luchara contra Foligno en el hielo.

“Eso es lo que estoy aquí para hacer, jugar físicamente y crear algo de energía”, destacó Reaves. “Para ser honesto, estábamos hablando antes y no pensé que iba a salir una pelea en todo el año, son difíciles de encontrar ahora, así que con dos juegos, está bien”.

Para más de los Golden Knights: Siga toda nuestra cobertura en línea de los Golden Knights en eltiempolv.com/GoldenKnights y en @HockeyinVegas en Twitter.

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