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El despido de Gallant es una ‘llamada de atención’ para los Golden Knights, afirma Fleury

OTTAWA, Ontario — Al final de sus comentarios posteriores al partido, tras la derrota del martes en Buffalo, Max Pacioretty aludió a un sentimiento de complacencia que comenzó a impregnar el vestidor de los Golden Knights.

“Es importante que nos desafiemos mutuamente para asegurarnos de que nada sea realmente seguro”, comentó el veterano lateral izquierdo.

Ese mensaje fue transmitido con fuerza el miércoles por la mañana cuando los Knights despidieron al entrenador Gerard Gallant y lo reemplazaron por Peter DeBoer, quien ha entrenado a Florida, Nueva Jersey y más recientemente a San José. Tres meses y medio de bajo rendimiento fue demasiado para el gerente general Kelly McCrimmon y el presidente de operaciones de hockey George McPhee.

El entrenador asistente Mike Kelly también fue relevado de sus funciones.

“Como gerente, a veces tienes la sensación de que algo no es como tú necesitas o quieres que sea”, indicó McCrimmon. “Sentimos que nos hemos quedado un poco cortos, y ciertamente no es para amontonar eso a los pies de Mike y Gerard, pero a veces sientes que se necesita un cambio”.

Gallant, a quien le quedaba un año de contrato, llevó a los Knights a la final de la Copa Stanley en su temporada inaugural y recibió el premio Jack Adams al entrenador del año de la NHL.

Llegó a 118-75-20, el noveno mejor récord de la liga durante su mandato, y dos veces fue nombrado entrenador de equipo All-Star de la División del Pacífico, incluyendo esta temporada. No está claro quién reemplazará a Gallant durante el Juego de las Estrellas el 25 de enero en St. Louis.

Gallant es el séptimo entrenador que ha sido despedido esta temporada.

“Creo que muchos chicos realmente disfrutaron jugar para Gallant y alcanzaron éxito personal y de equipo con él”, mencionó el capitán alterno Reilly Smith, quien también jugó para Gallant en Florida. “Creo que siempre te sorprendes cuando pasa algo así. Hace una semana y media, estábamos en el primer lugar de nuestra división, y ahora parece que buscamos un nuevo camino o una dirección diferente con nuestro equipo”.

Pese a una cara alineación, los Knights (24-19-6) han estado plagados de inconsistencia y han perdido su cuarto juego consecutivo contra los Sables, lo que les ha hecho perder su posición en la repesca a falta de 33 partidos.

Los Knights ocupan el segundo lugar en la liga en cuanto a la cuota de goles esperada, con cinco contra cinco, según NaturalStatTrick, pero la suma de su porcentaje de tiros y el porcentaje de goles es de 28 en total.

Traducción: Los Knights no están anotando cuando generan oportunidades y tampoco han hecho suficientes atajadas.

“Nos enorgullecemos mucho de nuestra alineación, y los jugadores saben que como grupo no hemos jugado a la altura de las expectativas. Estamos asumiendo bastante de esa culpa”, afirmó el alero derecho, Mark Stone. “A todos nos encantaba jugar para Gerard, especialmente a los chicos que han estado aquí desde el primer día. Ni siquiera estuve un año con él, pero me encantó jugar para él, pero como dije, cuando no juegas a la altura de las expectativas, estas cosas pasan”.

Gallant, quien fue el entrenador más veterano de la División del Pacífico, no estuvo disponible para hacer comentarios el miércoles. Su agente, Neil Glasberg, no devolvió mensajes.

El dueño de la mayoría de los Knights, Bill Foley, también declinó hacer comentarios, refiriendo todas las preguntas a McCrimmon.

McCrimmon y McPhee habían discutido un cambio de entrenador internamente durante varios meses y decidieron ser proactivos antes de que el equipo cayera demasiado lejos de la carrera por los playoffs.

Los Knights estaban empatados en puntos con Vancouver y Winnipeg, que ocupan los dos puestos de comodín, y a tres puntos de Arizona, líder de la División del Pacífico, al inicio del juego el miércoles.

“No fue culpa de un conjunto de juegos específico o un juego específico”, detalló McCrimmon. “Es más bien la sensación que tienes de que podría ser necesario un cambio. Ojalá pudiera ser más específico, pero así es como realmente nos sentimos”.

“Pensamos mucho en esto; ciertamente no fue algo que hiciéramos apresuradamente o algo que hiciéramos basándonos en los últimos cuatro partidos. Fue una decisión a la que se llegó con el tiempo”.

La decisión de contratar a DeBoer, que según McCrimmon se tomó en las últimas 24 horas, añade una capa intrigante a la rivalidad entre los Knights y los Sharks.

DeBoer guió a San José a un récord de 198-129-34 en más de cuatro temporadas, incluyendo un viaje a la final de la Copa Stanley en 2016.

Durante los cuartos de final de la Conferencia Oeste la primavera pasada, DeBoer acusó a Gallant de instigar excesivamente a los jugadores de los Sharks, y Gallant respondió llamándolo “payaso” antes del séptimo juego.

DeBoer fue despedido el 11 de diciembre después de que los Sharks no cumplieran con las expectativas de la pretemporada y se toparan con un récord de 15-16-2.

Se espera que esté detrás del banquillo cuando los Knights se enfrenten a los Ottawa Senators el jueves en el Canadian Tire Centre.

Los Knights son el cuarto equipo para DeBoer, de 51 años, después de Florida, Nueva Jersey y San José. Ha acumulado una marca de 415-329-111 en su carrera y llevó a los Devils a la final de la Copa Stanley en 2012.

Los entrenadores asistentes Ryan Craig y Ryan McGill, con el video entrenador Tommy Cruz, permanecen en la organización de los Knights.

“Es difícil como grupo, como equipo, costarle el trabajo a dos entrenadores”, argumentó el portero Marc-André Fleury. “Es una buena llamada de atención para todos nosotros. Obviamente, es más fácil cambiar dos entrenadores que cambiar 15 chicos. Creo que tenemos que escuchar el mensaje alto y claro, cambiar las cosas y ser mejores”.

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