El dueño de los Golden Knights, Bill Foley, tiene en la mira a un equipo de la MLS para que juegue en el estadio de los Raiders

Un administrador de fondos de cobertura de Boston podría no ser el único multimillonario interesado en llevar una franquicia de expansión de Major League Soccer (MLS) a Las Vegas.

Dos fuentes independientes confirmaron al Review-Journal el martes por la noche que el dueño de los Golden Knights, Bill Foley, se ha involucrado en las discusiones de los últimos meses para conseguir un equipo de la MLS que juegue en el nuevo estadio de los Raiders.

Foley no pudo ser contactado para hacer comentarios, pero el propietario de los Raiders, Mark Davis, no descartó la idea de que el estadio abovedado de 65 mil asientos del equipo, que se inaugurará en 2020, sea el hogar de la MLS.

“Tenemos 365 días al año para llenar el estadio”, señaló Davis. “Lo usaremos para ocho fechas (de temporada regular) y, con suerte, todos nuestros juegos de los playoffs. Así que eso deja alrededor de 353 días, y luego está el fútbol americano de la UNLV”.

“Major League Soccer y otros eventos estarían en la parte superior de nuestra lista para ayudar a llenar las fechas restantes. Estamos abiertos a escuchar cualquier cosa. Se lo debemos a nosotros mismos y a la comunidad”.

Cuando se le preguntó si los Raiders y Foley habían participado en conversaciones sobre una franquicia de la MLS que jugara en el estadio, Davis contestó: “Preferiría no hablar de nadie que se nos haya acercado”.

Una tercera fuente le informó al Review-Journal que Foley podría asociarse con otra parte, no con los Raiders, en el acuerdo de la MLS.

Esta noticia se produce pocos días después de que se anunció que el Concejo Municipal considerará el miércoles si debe o no celebrar un acuerdo exclusivo de negociación con Renaissance Companies Inc. en un acuerdo para construir un nuevo estadio de la MLS en el sitio de Cashman Field.

En ese caso, el multimillonario Seth Klarman del Grupo Baupost, una sociedad de inversión privada con sede en Boston que fundó en 1982, compraría Las Vegas Lights y luego buscaría un equipo de la MLS.

Eso implicaría que Klarman pague una tarifa de expansión de la liga en el rango de 250 millones de dólares y luego construya el estadio específico para fútbol soccer, ​​que costaría al menos otros 200 millones de dólares.

De ser aprobado el miércoles, el acuerdo sería con Renaissance, que representa los intereses de Klarman, por un período de negociación de 180 días para crear un plan maestro para desarrollar los 62 acres donde existe actualmente Cashman Field.

La situación de dos partidos en competencia para un equipo de la MLS tiene un precedente, ya que la liga recibió dos ofertas de expansión en Minnesota en 2015.

El doctor Bill McGuire, propietario de la segunda división Minnesota United de la North American Soccer League, centró su pitch en la construcción de un estadio específico para fútbol soccer. Los propietarios de los Minnesota Vikings, Mark y Zygi Wilf, hicieron un pitch de que el hogar del equipo de expansión sea en una sede de la NFL: U.S. Bank Stadium, que se inauguró en 2016 y fue sede del Super Bowl de 2018.

McGuire ganó, y el Allianz Field de 250 millones de dólares, con financiación privada y 19 mil 500 asientos, se abrió en abril durante la tercera temporada de la MLS de Minnesota United.

El equipo sería inquilino

Davis dijo que cualquier equipo de la MLS que jugaría en el estadio de la NFL sería considerado un inquilino y tendría que negociar cualquier fuente potencial de ingresos con los Raiders.

“Hemos sido inquilinos en el (Coliseo del Condado de Oakland-Alameda) y han visto cómo funcionó”, declaró Davis. “Es una de las razones por las que queríamos que este nuevo estadio lo controlara, ya sea para fútbol o soccer o un concierto”.

“No sé mucho sobre la MLS como una liga, porque he estado muy concentrado en los Raiders y Las Vegas, pero creo que el fútbol soccer profesional como evento complementario sería fantástico. Junto con la MLS, podrías tener juegos internacionales con algunos grandes equipos jugando en el estadio”.

“Mira, si el acuerdo con la ciudad funciona y se decide que lo mejor es que se construya un estadio de la MLS en el centro, creo que eso también es genial. Queremos lo mejor para Las Vegas. Parece que los Lights han hecho un muy buen trabajo con su base de fans, pero también tenemos más de 300 fechas para llenar, así que no estoy disuadido de escuchar a nadie que se nos acerque”.

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