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‘El equipo de todos’ inició el año empatando con Serbia 0-0

El estadio Qualcomm de San Diego, California, fue la sede del primer partido del año para la Selección de Estados Unidos, el cual también marcó el inicido de la segunda etapa de Bruce Arena como entrenador del llamado ‘equipo de todos’, quienes recibieron la visita de la Selección de Serbia en un encuentro amistoso que reunió a más de 20,000 espectadores en las gradas.

El equipo de ‘las barras y las estrellas’ inició el partido con Nick Rimando, Greg Garza, Michael Bradley, Chad Marshall, Darlington Nagbe, Alejandro Bedoya, Jermaine Jones, Steve Birnbaum, Sacha Kljestan, Jozy Altidore y Graham Zusi, dirigidos por Bruce Arena.

Por su parte, la Selección de Serbia, comandados por Slavoljub Musin, envio a la cancha a Filip Manjlovic, Nemanja Miletic, Nikolas Maras, Srdan Plavsic, Aleksandar Palocevic, Marko Gobeljic, Nikola Cirkovic, Nemanja Calasan, Stefan Panic, Jovan Dokic y Sasa Jovanovic.

El árbitro del partido fue el jamaiquino Kevin Morrison, quien silbó el inicio del partido y ambos equipos intentaron generar peligro en el área rival, sin embargo, no estuvieron cerca de abrir el marcador. Al minuto 12 Serbia envió un centro que estuvo muy cerca de ser rematado en el área chica.

Los estadounidenses intentaron anotar al minuto 18 con un disparo de fuera del área de Jermaine Jones que pasó apenas desviado por un costado de la portería.

Los serbios generaron peligro al minuto 22, un cobro de tiro libre dejó el esférico en el área, pero para fortuna de Estados Unidos, la defensa logró despejar antes de que algún atacante pudiera impactar el balón.

Ambas selecciones generaron algunas jugadas durante el primer tiempo,no obstante, el marcador de la primera mitad fue de empate sin goles.

Ya en el segundo tiempo los locales intentaron anotar con algunos esfuerzos de Jozy Altidore y Sebastián Lletget, pero se toparon con una defensa rival muy ordenada y un portero que detuvo todo lo que llegó a su arco.

Durante la parte complementaría se dio el debut con la Selección de Estados Unidos de dos jugadores hispanos, Jorge Villafaña de ascendencia mexicana y futbolista de Santos Laguna, y Sebastián Lletget quien tiene raices argentinas y milita en LA Galaxy.

En los minutos finales ambos equipos emocionaron a los aficionados generando jugadas que estuvieron cerca de terminar en gol, sin embargo, el árbitro finalizó el cotejo y el resultado fue de empate a cero goles.

Al término del encuentro el seleccionado estadounidense Greg Garza habló con El Tiempo sobre el inicio del año futbolístico para el ‘equipo de todos’; “Muy bien, para mí es de los primeros partidos que he jugado en mucho tiempo después de la lesión, me sentí muy bien, el equipo hizo un buen trabajo para el primer partido del año, sabemos que hay mucho por trabajar pero es un buen empate contra un equipo muy ordenado. Contento por mi regreso a la Selección y por el primer partido de Bruce Arena como técnico.

El último pase, es algo que podemos trabajar en función como grupo, cada día es una manera de mejorar, cada campamento. Serbia es un equipo que defiende con 10 jugadores atrás del balón, a veces es dificil jugar contra equipos así, con equipos que no son tan dinámicos, así es el futbol, aún así generamos oportunidades”, expresó Garza.

Por su parte Jorge Villafaña se mostró entusiasmado por su debut con Selección, aunque confesó que no estaba planeada su participación en el partido; “Contento, disfrutando el momento de estar con la Selección y haber debutado, estoy feliz y espero que estos llamados sigan viniendo. Lo viví con mucha pasión, no importa contra quien debutes, no importa el resultado, claro que si hubiera sido una victoria estaría mejor pero estoy contento y agradecido con Bruce Arena”.

Al preguntarle sobre la polémica que ha generado el presidente Donald Trump con sus acciones en materia migratoria, Villafaña respondió que, “siempre hay algo de dolor cuando esas cosas pasan, pensar que tus padres la batallaron, vinieron aquí, llegaron como inmigrantes, en mi caso mis padres llegaron así a Estados Unidos, es un poco doloroso, pero poner en manos de Dios a los gobernantes de este país y esperar que las cosas vayan por buen camino”, sentenció.

El delantero Jozy Altidore cumplió una centena de partidos jugados con la playera estadounidense, situación que lo motiva ahora para buscar la clasificación al mundial de Rusia 2018 en las eliminatorias de CONCACAF; “Es difícil estar al cien por ciento en estos momentos, fue mi primer partido en dos meses, no es fácil, pero estoy contento por llegar a 100 partidos, me alegro mucho. Nos faltan muchas cosas para mejorar, sabemos que hay cosas que hay que trabajar. Será un partido complicado e importante (contra Honduras), sabemos que empezamos con cero puntos, es un partido vital para nosotros”, finalizó.

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