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El legado de Babe Ruth vive a través de su familia en el valle de Las Vegas

La habitación de Julia Ruth Stevens está adornada con imágenes de la leyenda estadounidense.

Para la mayoría, el hombre de las fotos fue uno de los mejores jugadores de béisbol, para ella, solo era “papá”.

inline-regJulia Ruth Stevens, 102, the daughter of New York Yankee Hall of Fame slugger Babe Ruth, at her home in Henderson. Behind her. a colorful Peter Luke painting of Ruth adorns her wall.(Benjamin Hager/Las Vegas Review-Journal) @BenjaminHphoto

Babe Ruth, el ícono estadounidense, recibió póstumamente la Medalla Presidencial de la Libertad el año pasado, pero durante meses, la medalla estuvo prácticamente intacta en el piso de la casa de Tom Stevens en el Valle de Las Vegas. Ahora está en exhibición en un museo en todo el país como un regalo de la familia a principios de este mes.

“No hace ningún bien escondida debajo de los sofás, por lo que el lugar obvio para ella es el Babe Ruth Birthplace Museum en Baltimore”, declaró Stevens, quien es el hijo de Ruth Stevens.

La medalla es la última de una serie de donaciones que el ingeniero de 66 años ha hecho en la memoria de The Great Bambino, pero gran parte del esfuerzo de la familia por preservar la leyenda se logra al compartir historias sobre George Herman Ruth cuando aún no era el diamante del beisbol.

Toda una vida de historias

La cara de Julia se ilumina cuando habla de su padre, quien la adoptó después de casarse con su madre en 1929. Es su última hija sobreviviente.

“Él siempre asomaba la cabeza en mi habitación después de que se levantara y decía:” ¿Quieres desayunar conmigo?”, recordó Ruth Stevens. “Y yo siempre respondía, ‘¡Claro!’”

Ruth con frecuencia hacía un desayuno que llamaba el “agujero en uno”, un pedazo de pan tostado con un agujero cortado en el medio para dejar espacio para un huevo, pero ese no era su plato favorito.

“Filete”, dijo riendo.

Los globos dorados de Mylar de su cumpleaños número 102 cuelgan junto a un colorido cuadro de Peter Luke de Ruth en la pared de su habitación en un centro de vida asistida. Los recuerdos de su padre comienzan a desvanecerse a medida que envejece, lo que requiere que Tom repita con recordatorios de las historias que ha escuchado a lo largo de su vida, como la forma en que el bateador ordenó comida china para llevar.

“¿Y qué pediría él?” Tom le preguntó a su madre.

“¡Una botella de esa tinta!” respondió Julia, refiriéndose a la salsa de soja.

Lo que Julia sabe de Charleston y el foxtrot, lo aprendió de Babe Ruth, principalmente en el Hotel Des Artistes en Manhattan.

I think as long as there’s baseball, there will probably be Babe.

Tom Stevens, grandson

Los dos se unieron durante las cenas en Greenwich Village, los programas de radio y el circo en el Madison Square Garden.

También le enseñó a jugar golf (no le fue bien) y jugar bolos (en eso le fue mejor).

“Bueno, siempre traté de vencerlo, no que lo haya hecho”, comentó. “Era un buen jugador de bolos, de hecho, siempre me decía a mí misma: “Sea cual sea el deporte, el polo o cualquier otra cosa, papá siempre puede hacerlo y bien”.

In Her Own Words

Julia Ruth Stevens talks about her experiences growing up with her famed father.

On Dancing

On Bowling

On Exercise

On What He Means To Her

Pero él no le enseñó béisbol, dijo Julia.

Tom ayudó a su madre a recordar su primer recuerdo de su padre: Ruth le regaló un reloj de pulsera cuando era una niña.

“Y fue emocionante para mí tener algo así porque no había tantos alrededor”, mencionó.

Pero mientras jugaba a las luchas contra el sofá con su papá un día, el cristal del reloj se rompió.

“Y empecé a llorar porque era el primer reloj que tenía”, recordó. “Y papá me dijo: ‘No te preocupes, no te preocupes por eso, te compraré uno nuevo’, y esa era la forma en que él resolvía las cosas”.

(Associated Press)
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En 1934, Julia se unió a Ruth en un viaje a Japón con un equipo de estrellas para su regalo de graduación de preparatoria, Ruth extendió el viaje con Julia y su madre para hacer turismo por Asia y Europa, relató Tom, quien nació años después de la muerte de Ruth en 1948.

“El viaje a Japón y la estadía allí fue probablemente el momento más maravilloso de mi vida”, remembró Julia. “Por un lado, dejaron a papá solo para que él pudiera hacer las cosas que él quería, no se amontonaban a su alrededor y él amaba eso”.

Mientras la familia se alojaba en una suite de un lujoso hotel, un hombre con un kimono tocaba la puerta, Julia recordó con algo de ayuda de su hijo. Las mangas del hombre estaban llenas de pelotas de béisbol para que Ruth las autografiara, indicó Tom.

Tom habla con cariño de las historias que escuchó de Ruth actuando como un showman o cuando cortaban un pavo para el Día de Acción de Gracias, o poniendo cuidadosamente adornos de carámbanos al árbol de Navidad mucho después de que todos los demás perdieran interés.

Tom dijo que eso desconcierta a su madre, que tenía 12 años cuando fue adoptada por Ruth, para que la llamaran “la hijastra de Ruth”.

Recordó cómo había llegado Ruth cuando Julia, cuando era una joven adulta, estaba enferma en el hospital con estreptococos en la garganta. Ella necesitaba una transfusión de sangre, y Ruth demostró ser compatible, reveló Tom.

“Ella dijo, en lo que a ella se refería, entre ser adoptada y la transfusión, ‘soy su hija, punto’”, comentó Tom.

La casa de Tom está decorada con fotos de Ruth, su abuela Claire y Julia el día en que su padre la acompañó para su boda. Se vería como una colección normal de fotos familiares si no fuera por el famoso rostro del jugador.

inline-largePhotos of New York Yankee Hall of Fame slugger Babe Ruth hang on the wall of grandson Tom Stevens’ home in Henderson. (Benjamin Hager/Las Vegas Review-Journal) @BenjaminHphoto

Perpetuando un legado

Los flashes de la cámara se dispararon intermitentemente a lo largo de un repleto estadio de los Yankees el 21 de septiembre de 2008. Julia, con una chaqueta azul de los Yankees, agarró el brazo de Tom mientras caminaban hacia el infield, saludando a una erupción de vítores.

“Como la historia del estadio comenzó con un Ruth, es justo que cerremos el Yankee Stadium con otro Ruth”, la voz del anunciador hizo eco en el estadio.

Antes de la partida de los Yankees a su recién construida catedral de béisbol, Julia lanzó el primer lanzamiento ceremonial final en “La casa que construyó Ruth”.

Fue una de las muchas experiencias ceremoniales para Tom y Julia, quienes realizaron sus primeros lanzamientos, presentaron trofeos y conmemoraron a Ruth en los eventos. La historia familiar ha colocado a Tom en presencia de destacados atletas, celebridades y cuatro presidentes de Estados Unidos. Julia aún recibe correos de admiradores de los fans del béisbol que buscan conectarse con “The Sultan of Swat”.

inline-largeTom Stevens, the grandson of New York Yankee Hall of Fame slugger Babe Ruth at his home in Henderson. (Benjamin Hager/Las Vegas Review-Journal) @BenjaminHphoto

“La única forma, realmente, de que le pueda devolver el dinero es ayudar a perpetuar su legado”, destacó Tom. “Creo que mientras haya béisbol, probablemente habrá Babe”.

Julia habló de su relación especial con los fans en una biografía publicada en el sitio web de “Babe Ruth League” sobre su incorporación en 2018 al Salón de la Fama Internacional de la liga.

“Creo que la gente siente que cuando se encuentran conmigo están tocando a una parte de papá, sé que realmente lo admiran y es un sentimiento maravilloso para mí saber que se están conectando a una parte de él a través de mí”, argumentó.

A la edad de Julia, se le dificulta viajar a los eventos ahora y los días de las entrevistas con los medios ya quedaron detrás de ella.

Pero después de los días de juego en el estadio Yankee para ver jugar a Ruth, sus viajes al extranjero y crecer al lado de una leyenda, experimentando lo extraordinario y lo mundano, Julia admitió que sabe que ha vivido una vida plena.

“Y todo fue por papá”, concluyó.

inline-largeJulia Ruth Stevens, 102, still receives fan mail for her father, Babe Ruth. (Benjamin Hager/Las Vegas Review-Journal) @BenjaminHphoto

Estadísticas de Babe Ruth

George Herman “Babe” Ruth jugó para tres equipos de Grandes Ligas de béisbol durante su carrera: los Medias Rojas de Boston (1914-1919); los New York Yankees (1920-1934) y los Boston Braves (1935).

• Promedio de bateo: .342 (10mo en la historia de MLB)

• Home runs: 714 (3º en la historia de MLB)

• Hits: 2,873

• RBI: 2,213 (2do en la historia de MLB)

• Porcentaje de slugging: .690 (1º de todos los tiempos)

• Porcentaje en base: .474 (2do de todos los tiempos)

• Pitching W/L record: 94-46

• ERA: 2.28

www.baberuth.com/stats

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