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El líder de los Golden Knights, Deryk Engelland, anunció su retiro

Deryk Engelland tuvo la oportunidad de ser intercambiado por Vegas Golden Knights (VGK) en febrero. Él declinó.

El defensa también habló con otros equipos en la agencia libre esta temporada baja, pero no firmó un contrato ni una oferta de prueba profesional.

“Al final del día, todo se reduce a si quería ponerme otra camiseta o retirarme como Golden Knight”, dijo Engelland, “y creo que eso jugó un gran factor”.

Engelland, cuya carrera como jugador profesional comenzó en Las Vegas hace más de 17 años, anunció el martes 22 de diciembre que se retiraba después de 11 temporadas en la NHL, incluidas las últimas tres con los Golden Knights.

Permanecerá en el club y fue contratado como asistente especial del propietario de la Fundación Vegas Golden Knights.

“Deryk Engelland personifica lo que significa ser un Golden Knight. Un jugador sin ego, desinteresado y trabajador que tiene un compromiso inquebrantable de proteger a aquellos que no pueden protegerse a sí mismos”, comentó el propietario de VGK, Bill Foley, en un comunicado. “Ha dejado una marca indeleble en nuestra ciudad y estamos entusiasmados con este próximo capítulo, ya que se queda con la familia Golden Knights y continúa con el trabajo sobresaliente que ha realizado en nuestra comunidad”.

Engelland, de 38 años, era conocido por su estilo duro y elogiado por sus ex-compañeros de los Golden Knights, Pittsburgh y Calgary por su juego desinteresado.

Ganó el Premio al Liderazgo de la NHL Mark Messier en 2018 y fue elegido por sus compañeros de equipo para aceptar el Clarence S. Campbell Bowl cuando los Golden Knights ganaron el campeonato de la Conferencia Oeste en su temporada inaugural.

“Fue muy divertido jugar contigo”, dijo el centro estrella de los Penguins, Sidney Crosby, en un video de tributo a Engelland. “No tanto jugar en tu contra y tener que ir al frente de la red”.

El momento más memorable de Engelland llegó el 10 de octubre de 2017, cuando pronunció un poderoso discurso en el primer juego en casa después del tiroteo masivo del festival Route 91 Harvest. También anotó el segundo gol en la victoria de los Golden Knights por 5-2 sobre Arizona en la T-Mobile Arena.

“Mirando hacia atrás, dentro de 20 años será probablemente la cosa más grande que haya hecho en mi carrera”, acotó Engelland. “Fue un honor hacer eso”.

Engelland tuvo un récord personal de 23 puntos en 2017-18 cuando los Golden Knights llegaron a la final de la Copa Stanley y se mantuvo como un jugador clave durante la segunda temporada del equipo.

Pero el papel de Engelland en el hielo disminuyó en la segunda mitad de la temporada pasada con la aparición del defensa Zach Whitecloud, y no apareció en la postemporada. El gerente general Kelly McCrimmon dijo en octubre que los Golden Knights no volverían a contratar a Engelland, un agente libre sin restricciones.

Engelland mencionó que comenzó a contemplar la posibilidad de retirarse después de que la temporada de la NHL se detuviera el 12 de marzo debido a la pandemia de coronavirus. Pasar tiempo con su familia le mostró a Engelland lo que echaría de menos si firmaba en otro lugar.

“La competitividad en ti siempre quiere seguir jugando y jugar todo el tiempo que puedas”, dijo Engelland. “Con la incertidumbre de esta temporada hasta hace una semana, fue un poco más fácil tomar esta decisión”.

Engelland comenzó su carrera en 2003 con Las Vegas Wranglers del ECHL y conoció a su esposa, Melissa, durante ese tiempo. Pasó cinco años peleando en las ligas menores antes de hacer su debut en la NHL a los 27 años con Pittsburgh en 2009.

Engelland dejó caer los guantes 10 veces en sus primeros 19 juegos de la NHL y solidificó su reputación como un combatiente temido con victorias decisivas sobre los pesos pesados Colton Orr y Jody Shelley en 2010.

Firmó con Calgary como agente libre en 2014 antes de ser seleccionado por los Golden Knights en el Draft de expansión.

Engelland terminó su carrera con 30 goles, 97 asistencias y 579 minutos de penalización en 671 partidos. Marcó ocho goles, 33 asistencias y 79 minutos de penalización en 202 partidos con los Golden Knights.

Es el único jugador que aparece en al menos 100 juegos ECHL, 300 juegos de la Liga Americana de Hockey y 600 juegos de la NHL.

“Tuve que trabajar duro para cada turno que tuve en la NHL”, dijo Engelland. “Incluso durante la carrera, hay mucho tiempo en el que te sientas en el jacuzzi tomando una copa de vino con la familia y simplemente te sientes y (dices), ‘Santo (improperio), hemos recorrido un largo camino . ‘Realmente aprecio todo lo que ha estado en el camino’”.

En su nuevo cargo, Engelland representará a los Golden Knights y a Foley en eventos de caridad y alcance comunitario.

Engelland dijo que podría estar involucrado en algunos aspectos del desarrollo de jugadores para los Henderson Silver Knights de la AHL, y el trabajo en televisión también es una posibilidad.

También seguirá participando en la Fundación Vegas Born Heroes de Engelland y pasará tiempo con sus hijos Cash y Talon.

“Estamos muy agradecidos de haber comenzado y terminado aquí”, dijo Engelland. “Sé que la carrera como jugador está llegando a su fin, pero estoy emocionado por el próximo capítulo de mi vida y ser parte de esta organización en los próximos años”.

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