El Pasado y el presente acechan a Dave Bliss en escuelas de Las Vegas

La NIAA decidió el miércoles que no estaba lista para recibir a Dave Bliss.

Se programó que la Asociación de Actividades Interescolares de Nevada (NIAA) considerara la solicitud de la American Preparatory Academy (APA) para obtener un período de prueba de dos años como una forma de obtener la membresía completa. Esa moción se presentó por tiempo indefinido debido a las preocupaciones sobre la escuela y el programa de baloncesto dirigido por Bliss, el polémico ex entrenador de la universidad y el tema del documental de Showtime “Disgraced”.

Rollins Stallworth, director ejecutivo atlético del Condado de Washoe y vicepresidente de la junta de la NIAA, declaró que la Asociación quería “obtener más información y recopilar más datos sobre la escuela”.

La moción solo puede ser devuelta para ser considerada por un miembro de la junta de NIAA.

Bliss renunció a su puesto como entrenador de baloncesto en la Southwestern Christian University en Oklahoma City en 2017 tras el lanzamiento de “Disgraced”, que incluyó sus comentarios despectivos realizados en 2003 sobre el asesinado jugador de la Universidad de Baylor, Patrick Dennehy.

La película reproducía grabaciones de Bliss inventando la historia de que Dennehy era un traficante de drogas como una forma de ocultar que Bliss pagaba en secreto la colegiatura del jugador mientras entrenaba en Baylor porque no tenía beca. Bliss, ahora de 75 años, finalmente recibió 10 años de libertad condicional de la NCAA tras el escándalo de Baylor y no ha entrenado nuevamente a nivel universidad.

Sin embargo, varios meses después de que los administradores de APA vieran la película, la escuela charter K-12 en el Condado de Clark contrató a Bliss, lo que la convierte en la segunda escuela del sur de Nevada que lo contrata en los últimos 18 meses. Se había desempeñado como entrenador de baloncesto y director atlético en Calvary Chapel durante un año.

“Esa persona en el documental fue hace entre 15 y 18 años”, explicó el director secundario de la APA, Nik Hulet, en enero sobre la decisión de nombrar como director atlético y entrenador de baloncesto a Bliss el verano pasado. “Todos cambiamos, vamos a ser una escuela que habla de carácter, crecimiento y segundas oportunidades”.

“Creo que puedo ayudar”

La NIAA supervisa las actividades de las preparatorias de Nevada y solo los programas miembros pueden competir por los campeonatos estatales.

“Nuestros jugadores tienen metas al tratar de estar en la universidad”, señaló Bliss el mes pasado, “y creo que puedo ayudarles un poco según mi experiencia”.

Bliss ha evitado hablar en profundidad sobre su tiempo en Baylor. Declaró que habrá un momento y un lugar para discutirlo.

Pero los padres y los administradores hablaron mucho en los meses previos a la reunión del miércoles, cuestionando abiertamente si Bliss cumple con las reglas. La APA se vio obligada a renunciar a dos juegos de baloncesto a nivel secundaria esta temporada por usar un jugador de preparatoria y otro sin elegibilidad.

“No hay manera de que queramos que American Prep esté cerca de nuestra liga con las cosas que están sucediendo allí”, comentó Bill Darrow, director atlético de la Escuela Secundaria Needles y presidente de la Liga de Escuelas Secundarias Clase 2A del Sur (el cuarto nivel más grande de la NIAA por inscripción) antes de la reunión. “Cuestiono la integridad con Bliss al mando. Es alarmante para mí y para la liga, tiene niños entrando y saliendo de la nada. No podemos competir con eso en nuestro nivel, lucharemos contra esto al 100 por ciento”.

En una entrevista con el Review-Journal a principios de este año, Bliss informó que su programa de preparatoria está aclarado.

“No sé qué nos espera”, respondió Bliss. “Lo que realmente respeto de APA es su desarrollo académico y de carácter. Para un entrenador mayor, todo lo que estoy tratando de hacer es darles un programa atlético sin importar el deporte, donde podemos mantener a nuestros atletas donde están”.

Mensajes conflictivos

El predecesor de Bliss, Darrell Larsen, fue contratado por APA en junio de 2017 como director atlético. Había ganado campeonatos estatales como entrenador de baloncesto y atletismo en Pine View High School en St. George, Utah, donde trabajó durante 20 años.

“Al principio, el mensaje en APA era construir atletismo de la manera correcta con los niños que estuvieran en la escuela, así que empezamos un equipo de baloncesto”, relató Larsen. “Pero ese mensaje eventualmente cambió. Hulet dijo que quería competir con Findlay Preps y Bishop Gormans en baloncesto. Sabían el tipo de persona que era Dave Bliss, pero se frustraron de que los niños se fueran después del octavo grado a la preparatoria con programas deportivos más establecidos”.

Larsen mencionó que APA le informó por correo electrónico que su contrato no se renovaría después del año escolar 2017-18.

Rachelle Hulet, directora administrativa del distrito de APA y cuñada de Nik Hulet, agregó que la escuela no fue creada para ser una potencia centrada en el deporte.

“Abrí esta escuela en gran parte para que mis cinco hijos tuvieran una mejor opción educativa”, confesó. “También veo el beneficio de los niños que practican deportes y las lecciones que se aprenden a través de ellos. Pero al final del día, si hay una opción entre los dos, prefiero el programa académico”.

Aun así, la escuela tenía una necesidad que Bliss llenó.

inline-regDave Bliss coaches his team American Preparatory as they play Findlay Prep in Henderson, Wednesday, Jan. 9, 2019. (Caroline Brehman/Las Vegas Review-Journal)

“Dave Bliss nos trajo un plan organizado sobre cómo dirigir un programa de atletismo y necesitábamos uno organizado”, contrastó.

El equipo universitario de APA terminó 19-7 esta temporada y ganó el campeonato de la Asociación de Deportes de Escuelas Chárters de Nevada. Entre los mejores jugadores del equipo estaba el ex destacado de Cheyenne High, KeShawn Hall, que no llegó a APA hasta mediados de enero. Inicialmente había tratado de transferirse a otra escuela, pero cuando supo que no podría unirse al equipo de baloncesto allí, optó por unirse al equipo de Bliss.

“Bliss no ha sido más que genial para mi hijo”, admitió Willie Hall, el padre de KeShawn.

También está el curioso caso del mejor jugador de APA, Darren Jones, de 6 pies y 8 pulgadas.

Jones, una persona mayor, se ha comprometido a jugar al fútbol en la Universidad de Utah. Abandonó Cajon High School en San Bernardino, California, después del primer semestre de su último año. Su tiempo en California, según el Inland Valley Daily Bulletin, lo llevó a tres preparatorias diferentes antes de llegar a APA.

Según el periódico Rancho Cucamonga, Bliss afirmó que Jones estaba siendo educado en casa en Las Vegas.

Sin embargo, cuando el Review-Journal le preguntó en enero si Jones estaba inscrito en la escuela, Nik y Rachelle Hulet dijeron que sí.

Sin embargo, Jones no se presentó la semana en que APA ganó su título de escuela autónoma. Bliss le notificó al Review-Journal mediante un mensaje de texto que “Jones se inscribió y probó durante un mes y luego su equipo de fútbol lo convenció de que podían ayudarlo más, por lo que se retiró”.

Jones, quien jugó en nueve juegos para APA, no respondió a una solicitud de comentarios a través de su página de medios sociales.

Violaciones en secundaria

Lo que no fue válido: APA usó jugadores no elegibles en dos juegos de preparatoria.

En ambas ocasiones, Bliss envió correos electrónicos reconociendo su error.

En un caso, un estudiante de primer año de la APA que jugó fútbol americano de clase 4A, jugó en el partido contra la escuela charter K-8 Pinecrest St. Rose. El chico ya ha salido de la APA.

En su correo electrónico a Pinecrest, Bliss escribió: “Varios de nuestros jugadores participaron en otra actividad escolar y esperamos todo lo posible para que los jugadores llegaran. Cuando no se presentaron, el entrenador insertó a otro jugador para poder iniciar el juego”.

Sin embargo, un video del juego tomado por un padre de Pinecrest y obtenido por el Review-Journal mostró que APA tenía jugadores uniformados en su banca. Una carta de un padre de Pinecrest sobre el incidente, enviada a los directores seleccionados y a los miembros de la junta que supervisan los deportes de la liga, indicaba que a Bliss se le preguntó sobre el jugador en cuestión antes del juego y respondió: “Está en octavo grado”. Momentos más tarde, la carta declaró, Bliss le dijo a los padres que el menor jugaba fútbol.

En su correo electrónico después del juego contra Pinecrest, Bliss escribió: “Haremos todo lo posible para notificar a todos nuestros entrenadores sobre este problema para que esto no vuelva a suceder”.

Tres días después, lo hizo.

El equipo de secundaria de APA jugó contra Doral Academy-Cactus. En el piso de APA estaba uno de los mejores jugadores juveniles del valle. Una fuente que habló con el Review-Journal con la condición de no ser identificado confirmó que el jugador no estaba inscrito en la escuela y ya había jugado seis semestres en una secundaria del Distrito Escolar del Condado de Clark, lo que lo hace inelegible para el juego.

En un correo electrónico sobre la pérdida de Doral, Bliss contestó: “No tenemos excusa y la liga ya está al tanto del incidente. Además, el entrenador que cometió la violación fue removido”. APA se negó a identificar al entrenador, pero confirmó que fue suspendido y no despedido. Los intentos del Review-Journal de identificar y contactar al coach para obtener comentarios no tuvieron éxito.

“¿Quiero ganar cada juego que jugamos? Absolutamente”, afirmó Nik Hulet. “¿Quiero que la gente piense que estamos haciendo algo nefasto? Absolutamente no. No quiero que la gente piense que estamos aquí hablando sobre el carácter y la moralidad y al mismo tiempo que los niños van a la escuela”.

Para Eric Bauman, cuyo hijo juega en el equipo de Pinecrest, la situación es tan vergonzosa como el comportamiento revelado en “Disgraced”.

“Es increíble cómo se le permite estar a cargo de un programa atlético en cualquier nivel después de lo que sucedió en Baylor”, concluyó.

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