El portero del Lights FC, Ángel Álvarez, supera expectativas en la pretemporada

Cuando Ángel Álvarez ingresó al arco de los Lights FC el sábado en Cashman Field, estaba a solo una milla de donde jugaba fútbol cuando iba en la escuela preparatoria.

Eso facilitó que la familia y los amigos del ex alumno de la Escuela Secundaria Rancho se reunieran para su primera apertura profesional contra Vancouver Whitecaps FC de la Liga Mayor de Fútbol (Major League Soccer) y que fueran testigos de su continuo ascenso en esta pretemporada. El jugador de 20 años fue contratado para ser el tercer arquero de los Lights, pero ahora está firmemente en la mezcla para el puesto titular y emerge como la mayor sorpresa del equipo.

SHORT DESCRIPTION (Las Vegas Review-Journal)

“Fue el sueño, ¿sabes? Jugar frente a mi ciudad, jugar frente a mi familia, mis amigos”, detalló Álvarez. “Cuando salí al campo, escuché a la gente alentarme y sentí la piel de gallina, fue loco.”

Álvarez relevó al abridor Ricardo Ferrino en el primer partido de pretemporada de los Lights el 10 de febrero luego de que Ferrino recibiera una tarjeta roja, y así fuera reemplazado en la alineación titular la semana siguiente. El ex portero del año de la Liga Sureste permitió tres goles, uno de penalti, en su inicio contra Vancouver, pero el asistente técnico de Lights: Isidro Sánchez, quedó impresionado por su juego.

“Jugó muy, muy maduro y tomó buenas decisiones”, expresó Sánchez. “Ha crecido mucho como futbolista”.

Ese crecimiento ha continuado desde el momento en que Álvarez se unió oficialmente a “Las Luces” en enero hasta ahora. El entrenador de porteros, Romilio Gómez, lo invitó a debutar después de regresar a casa por las vacaciones de invierno de la Universidad Comunitaria del Condado de Laramie en Wyoming, y Álvarez aprovechó la oportunidad.

“No lo pensé dos veces”, confesó Álvarez, “salí y afortunadamente (el entrenador: José Luis Sánchez Sola) vio algo en mí que le gustó”.

La actitud de Calderón destaca

El delantero Juan José Calderón no permitió que una degradación le impidiera causar un impacto para los Lights el sábado. Calderón, de 27 años, quien comenzó en el primer partido de pretemporada del equipo, salió desde el banquillo contra Vancouver en el minuto 59 con su equipo perdiendo 2-0 y jugando un hombre menos debido a una tarjeta roja.

Borró la desventaja por sí solo con goles en los minutos 66 y 68, uno con un tiro libre y otro con un penal. Sánchez dijo que estaba impresionado por el enfoque del ex-jugador de la Liga MX.

“Es un buen pateador para el equipo y para todo”, detalló Sánchez, quien entrenó a Calderón en la segunda división de México. “Pero la parte importante de esto es tener la personalidad para manejar la presión. Para mí, como asistente de entrenador, eso es lo que más me gusta”.

 

Caras nuevas

Los miembros más nuevos de la lista de pretemporada de los Lights son el centrocampista Bryan de la Fuente y el defensor Rodrigo Iñigo.

De la Fuente, de 25 años, jugó para ‘Chelís’ en la MLS con Chivas USA en 2013. Iñigo, de 32 años, tiene experiencia en la Liga MX y recientemente jugó en la segunda división de México con Calderón y Sánchez.

 

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