El suspendido Nate Schmidt regresa para practicar con los Golden Knights.

OTTAWA, Ontario — Nate Schmidt envió un mensaje de texto grupal hace una semana, advirtiendo a sus compañeros de los Golden Knights que el volumen en la práctica y en el vestuario estaba a punto de ser elevado.

“Estos muchachos no van a tener mucho silencio aquí en los próximos 10 a 12 días”, dijo Schmidt.

El gregario defensor, que cumple una suspensión de 20 partidos en la liga por dar positivo por una sustancia que mejora el rendimiento, se reunió con los Caballeros el miércoles y perdió poco tiempo cumpliendo su promesa.

SHORT DESCRIPTION (Las Vegas Review-Journal)

Schmidt participó en la práctica en el Canadian Tire Center, y su voz se escuchó en todo el estadio durante los 45 minutos de entrenamiento.

“Creo que pusieron (mi casillero) aquí por una razón que no tenía a nadie más a mi alrededor para que no le mordiera la oreja a alguien esta mañana”, comentó Schmidt, quien habló públicamente por primera vez desde la suspensión. “Es increíble estar de vuelta con los chicos”.

Schmidt patinó con los Caballeros durante el campamento de entrenamiento y luego pasó el último mes practicando con los Vienna Capitals, un equipo profesional en Austria, mientras cumplía su suspensión.

El acuerdo de negociación colectiva de la liga permite a los jugadores regresar a su equipo 10 días antes de la conclusión de la suspensión. Schmidt es elegible para jugar a partir del 18 de noviembre en Edmonton.

“Me alegró ver a Nate de regreso”, dijo el entrenador Gerard Gallant. “Amamos a Nate. Él es el latido del corazón de los vestidores, y a los chicos les encanta tenerlo de vuelta y tenerlo cerca. Fue realmente bueno verlo”.

La presencia de Schmidt proporcionó un impulso oportuno para un equipo que ha perdido cinco de sus últimos siete partidos, incluido el revés del martes 3 a 1 en Toronto.

Los Caballeros (6-8-1) se sientan a dos puntos del último lugar en la División del Pacífico entrando al juego del jueves contra los Senators de Ottawa.

“Estaba hablando mucho, como siempre lo hace, e hiperactivo como siempre, pero es genial tenerlo de vuelta”, comentó el defensa Colin Miller. “Él siempre trae esa energía positiva y una sonrisa en su rostro, así que es genial verlo”.

Schmidt mantuvo su inocencia el miércoles, a la vez que aceptó su parte de responsabilidad por la suspensión.

El CBA evita que Schmidt revele la sustancia por la que dio positivo, pero dijo que no sabe cómo entró en su sistema.

Schmidt citó “contaminación ambiental” en su declaración que fue lanzada el 2 de septiembre por la Asociación de Jugadores de la NHL e implicó eso nuevamente el miércoles.

“Hace aproximadamente un mes, tuve que ir a cazar cerca de casa”, mencionó Schmidt. “Me conseguí un ciervo, y ahí es donde mi carne vendrá (de) en el futuro previsible”.

Schmidt también se negó a divulgar cuando dio positivo: “Me han multado lo suficiente en el último mes y medio”, afirmó, pero aludió al problema que se cierne sobre su cabeza durante la carrera de los Caballeros hacia la Final de la Copa Stanley.

“Te preocupas por las cosas que puedes”, dijo Schmidt. “Todo el tiempo que pasas por eso, es difícil. No importa lo que hagas, lo piensas. Intenta y ve, trata de ir a casa y prepara la cena y haz esto o aquello, sigue surgiendo tanto como intentas vivir tu vida”.

Schmidt firmó una extensión de contrato de $35.7 millones por seis años el 24 de octubre mientras estaba en Viena.

El acuerdo a largo plazo fue un alivio para Schmidt, quien habría sido un agente libre sin restricciones después de la temporada y estaba preocupado de si la suspensión afectaría su poder de negociación.

“Tener ese tipo de apoyo de un tipo (el gerente general George McPhee) por el que tengo mucho respeto, y tenerlo ahí, es increíble, nuestras prácticas en Viena fueron bastante difíciles. Es casi una buena noticia”, destacó Schmidt. “Las palabras no solo se pueden decir, también están respaldadas por acciones”.

Schmidt comentó que era difícil para él ver los juegos de los Caballeros, que a menudo comienzan a las 3 o 4 a.m. en Viena.

También minimizó su impacto una vez que regresa, pero se refirió a sí mismo como “Novocain” que puede ayudar a calmar el dolor del comienzo lento.

“Creo que en este momento ha sido un calendario difícil, ha sido una tarea difícil para nuestros muchachos”, dijo Schmidt. “Ningún hombre va a cambiar nada, pero creo que en el hielo y en los vestidores, puedo ayudar un poco a la atmósfera cuando suceden cosas. Estoy fresco, me siento genial”.

Para más de los Golden Knights: Siga toda nuestra cobertura en línea de los Golden Knights en eltiempolv.com/GoldenKnights y en @HockeyinVegas en Twitter.

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