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Emotivo regreso de Marc-André Fleury

El partido más importante de la semana, y uno de los más esperados de la temporada 2021-22 de la NHL, aconteció el sábado 8 de enero en T-Mobile Arena. Vegas Golden Knights recibió la visita de Chicago Blackhawks en lo que significó el regreso del canadiense Marc-André Fleury a territorio nevadense.

Hace algunas semanas, Fleury llegó a 500 triunfos en su carrera, récord que lo coloca como el mejor portero de la NHL en la actualidad y uno de los tres mejores en la historia de la liga. Y, por tanto, como uno de los mejores guardametas de hockey sobre hielo en el mundo.

Los locales arribaron a este compromiso con una marca de 23-13-1, estadísticas mejores que las de los Blackhawks, cuya marca era de 11-18-5. Pero eso no importó a la hora de jugar y Chicago se llevó la victoria por 2-1.

Durante los ejercicios de calentamiento previo, se vio a Fleury conversar amistosamente con el portero de los Golden Knights, Robin Lehner. Cabe recordar que fueron compañeros en la escuadra local y que, en este encuentro, ambos guardametas enfrentaron a sus ex-equipos.

Con un emotivo video de bienvenida para Fleury comenzó el partido, y el primer periodo no ofreció muchas acciones, las jugadas ofensivas más claras fueron del representativo de Las Vegas, y eso se reflejó cuando abrieron el marcador con un golazo al minuto 5:17. El defensa Ben Hutton sorprendió a al guardameta visitante con un potente disparo colocado justo en el ángulo superior izquierdo.

“Es un jugador especial”, así describió Hutton a Fleury, cuando habló ante los medios de comunicación al término del encuentro.

Los locales generaron acciones de peligro en el segundo periodo, pero no tuvieron la contundencia necesaria. En cambio, los Blackhawks fueron lo suficientemente efectivos para remontar el marcador, primero al minuto 4:38 con un contragolpe que fue concluido con un disparo cruzado de Jujhar Khaira para igualar el encuentro.

Posteriormente, al minuto 14:21 del segundo tercio, el veterano Jonathan Toews adelantó a los visitantes con un golazo conseguido con un disparo de larga distancia que pegó en la parte interna del poste izquierdo para luego tomar dirección hacia la red.

“Siempre estaré agradecido por mi tiempo aquí (en Las Vegas). Amaba a los aficionados, fueron asombrosos. Eso es lo que lo hace emotivo”, declaró Fleury.

Los Golden Knights intentaron de distintas maneras conseguir el tanto de la igualada durante el tercer periodo, pero simplemente no pudieron vencer a Fleury, quien fue apoyado por un orden defensivo casi perfecto por parte de sus compañeros.

En total, los locales generaron 31 disparos, mientras que Chicago ejecutó 21. Al retirarse de la pista de hielo, Fleury nuevamente recibió la emotiva ovación por parte de los aficionados. Y, al igual que cuando jugaba para los Golden Knights: ¡Fue el hombre de la noche!

“Hay distintos niveles de desesperación en esta liga cada noche. Puede ser una mala racha o que un jugador regrese a su antiguo equipo. Su motivación (de Fleury) se mostró en su número de atajadas (30), ellos hicieron un buen trabajo”, dijo el entrenador de los Golden Knights, Pete DeBoer, al terminar el juego.

Cabe mencionar que previamente, el jueves 6 de enero, otros dos profesionales muy queridos por el público local también regresaron a T-Mobile Arena, el entrenador Gerard Gallant y el jugador Ryan Reaves, ambos ahora con NY Rangers. Ese encuentro terminó con goleada de 5-1 a favor de los Golden Knights.

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