En Las Vegas, el fútbol soccer es el ecualizador deportivo de las preparatorias

Si no has prestado atención, el éxito del equipo de fútbol soccer masculino de Eldorado esta temporada puede sorprenderte.

Los Sundevils en un punto este año se clasificaron en el número 8 en la región oeste de USA Today. Después de caer ante el eventual campeón estatal Coronado en tiempo extra del juego del título de la Región Amanecer del año pasado, le dieron a Coronado una de sus dos derrotas esta temporada.

Eldorado no juega en los ricos suburbios de Henderson o Summerlin, pero a una parte de la ciudad le gusta olvidarse de los deportes. Aunque a medida que comienza la postemporada, Eldorado y el resto del valle noreste buscan demostrar que el fútbol es el gran ecualizador de los deportes de las escuelas preparatorias.

“En otros deportes, solo ves a las escuelas y ya sabes más o menos quién ganará, pero en el fútbol es diferente”, dijo el junior de Eldorado, Roberto González. “Ves a nuestro equipo de fútbol, y cuando nos enfrentamos a otras escuelas más grandes, realmente no pueden competir, son arrastrados. A veces ganamos, a veces perdemos, pero estamos con ellos”.

Eldorado, Las Vegas, Rancho y Desert Pines son equipos en el noreste que buscan hacer una marca en una brutal región montañosa. Palo Verde fue clasificado a nivel nacional por USA Today y se encuentra en la región. Así es el Memorial Cimarrón, que venció a Palo Verde. Bonanza ha sido excelente, dando más contendientes legítimos de los que puedes contar con una mano.

La clase 3A no es diferente para el noreste. Sunrise Mountain ha sido el equipo de fútbol masculino más dominante del que nadie ha oído hablar en los últimos cinco años, logrando un récord de 80-8-3 y ganando el título estatal la temporada pasada. Los Miners tienen seis victorias sobre equipos 4A este año, incluida una victoria de 3 a 2 en Eldorado el 20 de septiembre.

Parte de la razón del éxito de la región está en su demografía. El cuerpo estudiantil de Sunrise Mountain era 76.7 por ciento hispano en 2017-2018, según datos estatales, y el de Eldorado era 72.3. Desert Pines tenía la mayor población hispana, Rancho era tercero, cuarto occidental y quinto Las Vegas.

No es casualidad que todos tengan excelentes programas de fútbol.

“Cuando eres joven, te enseñan a jugar fútbol”, señaló Jonzo Jiménez-Vásquez, estudiante de Sunrise Mountain. “Una cultura diferente podría preferir un deporte diferente como el béisbol, el tenis o el fútbol americano”.

El calendario de eliminación única del fútbol se presta al caos. El mejor equipo no necesariamente gana, lo que hace que predecir un campeón sea un juego de tontos.

Pero no te sorprendas si estas próximas dos semanas son una celebración del fútbol en el noreste y el cuerpo estudiantil que tiene el fútbol en su ADN.

“A los hispanos les encanta jugar al fútbol soccer, no estoy diciendo que las otras razas no sepan cómo jugar, pero es que es principalmente el deporte que hacemos”, comentó Francisco Ulloa-Tapia, estudiante de último año de Eldorado. “Está en nuestra cultura, mientras crecemos vemos fútbol y queremos jugarlo”.

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