Enfrentarán Golden Knights a Capitals en la Final de la Stanley Cup

TAMPA, Fla. – En su 13ª temporada de la NHL, una de las estrellas más importantes del hockey se dirige a su primera final de la Stanley Cup para jugar contra un equipo que está en su primera temporada en la liga.

Alexander Ovechkin anotó a los 62 segundos en el Juego 7 de la Final de la Conferencia Este el miércoles por la noche en la Amalie Arena, llevando a los Capitals de Washington a una victoria de 4 a 0 sobre los Lightnings de Tampa Bay.

La victoria envía a Ovechkin, uno de los anotadores de goles más dinámicos de esta era, y a los Caps en la final de la Copa contra los Caballeros Dorados.

A Ovechkin le preguntaron acerca de sus emociones después. “¿Emociones?”, Dijo. “¡Vamos a la final de la Copa Stanley! Creo que todos están felices, pero todavía no hemos terminado, ¿sabes a qué me refiero? Estoy emocionado en este momento; es dificil de explicar”.

Su compañero de equipo, Nicklas Backstrom, agregó: “Hemos estado esperando mucho tiempo para esto. … Solo tomó 11 años”.

Braden Holtby lanzó la blanqueada para los casquillos, deteniendo 29 tiros. También blanqueó a los Lightnings en el Juego 6 y está anotando una racha de casi 160 minutos sin anotaciones.

André Burakovsky agregó sus primeros dos goles en los playoffs en el segundo período y Backstrom agregó una red vacía para sellar el segundo puesto de los Capitals en las Finales de la Copa Stanley.

La única final de la Copa de Washington fue ante Ovie, en 1998, una derrota ante los Detroit Red Wings.

Ovechkin ha sido criticado durante su carrera por lograr la grandeza individual, pero quedarse corto en los objetivos del equipo. Pero el entrenador Barry Trotz mencionó que vio a un jugador estrella más decidido durante la postemporada.

“Había mucha gente que dudaba si todavía tenía lo necesario”, dijo Trotz. “Los grandes jugadores se oponen a eso. … Él comentó: ‘Te voy a mostrar que todavía soy un gran jugador’”. Y lo hizo.

Holtby mencionó que hay algo diferente en este equipo de Washington. En años pasados, los Caps han experimentado una gran decepción en la postemporada.

“Creo que nuestro grupo aquí realmente entiende lo que significa ser un equipo y cómo ganar”, señaló Holtby. “Tal vez en el pasado hemos tenido más habilidades o hemos sido mejores en papel o lo que sea. Pero este equipo, todos conocen su rol y todos quieren ayudar y todos se sienten cómodos el uno con el otro. No he estado en un equipo como este en el que en cualquier situación tenemos confianza y confianza el uno en el otro. No nos abrumamos”.

“Es un grupo fuerte, y eso es extremadamente difícil de conseguir, y es necesario que avancemos para ser lo mejor posible y ser un equipo fuerte”.

Los Capitals perdieron ambos juegos contra los Golden Knights durante la temporada regular.

Los Caballeros ganaron 3 a 0 en la T-Mobile Arena en diciembre antes de tomar una decisión de 4 a 3 en la Capital One Arena en febrero.

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