Entran los Golden Knights a la 2da temporada con asuntos pendientes

Dos pancartas se subirán a las vigas del jueves en T-Mobile Arena para honrar los títulos de la División del Pacífico y la Conferencia Oeste de los Caballeros Dorados.

Es la tercera pancarta, la que apareció en Washington el miércoles, la que falta.

“Creo que eso es solo una motivación adicional para los muchachos que estuvieron aquí el año pasado y para que nosotros los nuevos veamos lo que hicieron el año pasado y no estemos satisfechos”, expresó el centro Paul Stastny. “Con solo al estar cerca de los vestidores, sabes que todos tuvieron un buen viaje el año pasado, pero no lo terminaron y eso es lo que quieren concluir”.

Después de que su histórica temporada inaugural terminara en decepción contra los Capitals en la final de la Copa Stanley, las expectativas son más altas para los nuevos y mejorados Caballeros.

Su segunda temporada comienza a las 7 p.m. del jueves cuando los Philadelphia Flyers visiten T-Mobile Arena.

“Los equipos nos van a respetar”, afirmó el entrenador Gerard Gallant. “Obviamente, tenemos un buen equipo en el papel, y tenemos que asegurarnos de que trabajamos duro y de que sea un buen conjunto en el hielo de nuevo”.

Esta apertura en casa tendrá un marcado contraste con el evento sombrío de la temporada pasada, que tuvo lugar nueve días después del tiroteo masivo del 1 de octubre en el Strip que mató a 58 personas.

Los Caballeros caminarán una alfombra dorada a través de Toshiba Plaza hasta la arena a partir de las 3:30 p.m. Además de las pancartas, se presentará el equipo completo.

Y quién sabe qué más traerá la ceremonia previa al juego, tal vez vendrá la nueva mascota de los Flyers, Gritty, ¿habrá un duelo contra Chance de los Knights al centro del hielo?

“Va a ser la misma locura”, comentó el centro Pierre-Edouard Bellemare. “No espero nada menos”.

Los Caballeros buscan convertirse en el primer equipo desde Pittsburgh en 2009 en ganar la Copa Stanley después de perder en la final la temporada anterior.

Pero ya no son más débiles y no serán pasados por alto después de establecer un récord de la NHL para un equipo de expansión con 109 puntos.

“No escucho muchas cosas sobre nosotros, lo que la gente piensa de nosotros”, dijo el portero Marc-André Fleury, que fue miembro de ese equipo de pingüinos en 2009 que vengó su derrota ante Detroit en la final.

“Se trata de nuestro grupo, de nuestra mentalidad, de estar listos todas las noches, jugando como podamos, con velocidad, agresivos y pasarán buenas cosas”.

Los Caballeros están sin los delanteros lesionados Cody Eakin y Alex Tuch (heridos en la parte inferior del cuerpo) y entran en la temporada con 12 delanteros sanos.

Erik Haula jugará como alero derecho en la segunda línea con Stastny y el alero izquierdo Max Pacioretty. El extremo Tomas Nosek se une con el centro Óscar Lindberg y al extremo Ryan Carpenter en la tercer línea.

“Nos faltan tres buenos jugadores, pero nuevamente, pasamos por eso el año pasado”, señaló Gallant, refiriéndose al defensa Nate Schmidt, junto con Eakin y Tuch. “Me gusta nuestra alineación, miro en el tablero ahora mismo y tenemos cuatro líneas bastante buenas, otras seis buenas defensas saliendo el jueves por la noche. Es la forma en que está en la NHL, cada equipo pierde jugadores. Nos llenamos y jugamos lo mejor que podemos sin ellos”.

Para más de los Golden Knights: Siga toda nuestra cobertura en línea de los Golden Knights en eltiempolv.com/GoldenKnights y en @HockeyinVegas en Twitter.

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