Eric Wynalda ilumina fútbol para Las Vegas Lights

La tarde del martes era fría y sombría: llovía y crecían nubes siniestras, como si pudiera incluso nevar. Claramente, este no era el clima adecuado para el fútbol, ​​a menos que, tal vez, haya jugado para la selección nacional de Noruega.

En el Crown & Anchor British Pub en Tropicana Avenue cerca de Maryland Parkway, los televisores estaban sintonizados para la Copa Mundial de esquí. Esto fue muy inusual, ya que los televisores del Crown & Anchor siempre están sintonizados a juegos de fútbol, ​​repeticiones o, de vez en cuando, al rugby.

El entrenador del Lights FC, Eric Wynalda, irrumpió por la vieja puerta de madera, extendiendo «el sol del fútbol».

Hubo un momento en que Wynalda, entrando por esa puerta, habría sido una ocasión especial. Hasta el 2008, fue el máximo goleador de todos los tiempos del Equipo Nacional Masculino de los Estados Unidos con 34 en 106 apariciones, un “jugador astuto y dinámico del driblar con un tiro fuerte”, según los informes de los scouts.

En la Copa Mundial de 1994, Wynalda anotó con un tiro libre de 28 yardas que ayudó a los EE. UU. a empatar con Suiza. La gente que llevaba banderas americanas como capas se volvió loca en el pub, preparada para manejar a la multitud desbordada.

Durante la próxima cuadrienal de fútbol, ​​Wynalda jugó en su tercera Copa del Mundo. En ese momento, era uno de los tres estadounidenses que jugó en tres. Se convertiría después en un analista de fútbol en la televisión. La gente de la televisión quería que él fuera considerado para opinión.

En octubre pasado, fue nombrado entrenador en jefe (o gerente) y director técnico de Lights FC, la entrada de Las Vegas en la United Soccer League (USL), el peldaño más alto en el Escalera de futbol profesional nacional. Pero sigue siendo un tiro libre de 28 yardas, como mínimo, de la Major League Soccer.

Wynalda había acordado reunirse con nosotros durante el almuerzo, nuestro servidor tenía un bolígrafo en la mano cuando Wynalda, que rara vez actuaba según el consejo de otros, cambiaba a dedos de pollo con salsa de barbacoa picante.

Acercándose a su cumpleaños número 50 en junio, es posible que no sea tan dinámico después de driblar como cuando vagaba por la de 18 yardas para el USMNT.

Pero todavía es bastante astuto.

Controlar el sistema

Antes de que llegaran los dedos, Wynalda habló sobre cómo se suavizó. El descaro, el bombardeo, todo hecho para la televisión, dijo. También comentó que se burlaba de él mismo porque se parece al entrenador de los Raiders, Jon Gruden.

Un poco, sí.

“Ya terminé de gritar en la habitación”, comentó. “No doy entrevistas sobre el equipo nacional de EE. UU. Todo el mundo piensa que estoy tratando de controlar el sistema”.

“Tendría sentido si fuera la misma persona en realidad que en la televisión”.

Él cree que su personalidad de analista explica por qué no está entrenando en la Major League Soccer (MLS) y por qué no recibió una mayor consideración por parte del fútbol estadounidense cuando buscó su presidencia el año pasado.

Dijo que el sistema juvenil de la federación está equivocado si no se rompe. La federación no quería escucharlo, exclamó. Carlos Cordeiro, un interno del fútbol doméstico y ex ejecutivo de Goldman Sachs, fue nombrado presidente. El sistema de desarrollo de jugadores no se solucionará bajo Cordeiro, afirmó Wynalda. Más pérdidas a Trinidad y Tobago pueden seguir.

“No estoy tratando de ser crítico aquí, pero el tipo ha sido parte de los dos errores más grandes de mi vida: cuando la burbuja inmobiliaria estalló y fue rescatado, ahí fue donde consiguió todo su dinero, y luego en La Selección Nacional de EE. UU. no calificó para la Copa Mundial de 2018. De alguna manera, eso no es bueno en su currículum”, opinó Wynalda.

“Todas estas personas que han ocupado puestos que no pude conseguir, ¿es diferente de alguien que intenta subir en la escala corporativa?”

Es difícil subir de nivel cuando estás golpeando constantemente a la corporación en la televisión nacional, destacó Wynalda.

“Si eres fiel a la profesión, al periodismo, nunca serás contratado como entrenador en jefe. Pero de alguna manera esto ha sucedido”, mencionó sobre ser nombrado entrenador y director técnico de los Lights, quienes iniciarán su segunda temporada ante Austin Bold FC el sábado en Cashman Field.

“Así que tengo que tomar todo lo que alguien piensa que sabe de mí, ponerlo en un estante y decir ‘Este es mi verdadero yo’. Tal vez no sea lo que esperabas pero realmente no me importa, al final de todo, mi objetivo es que mis jugadores tengan éxito. ¿Pero quiero entrenar al equipo nacional? ¡Absolutamente! ¿Sabes por qué? ¿Quieres que sea un ****** arrogante? Porque quiero ganar la Copa del Mundo y no creo que nadie más pueda hacerlo”.

Eric Wynalda puede terminar gritando en el cuarto, pero aún puede expresar una opinión firme durante el almuerzo si la situación lo justifica.

Redux de Las Vegas

Pese a su franqueza, hay personas del fútbol que están desconcertadas de que alguien de la talla de Wynalda dentro del deporte, pondría su carrera mediática en bolas de naftalina para entrenar y administrar fortunas, o la falta de las mismas, de un equipo de USL incipiente.

¿Qué está haciendo Eric Wynalda en Las Vegas esta vez? Ellos quieren saber.

La primera vez fue a principios de la década de 1990, cuando jugaba fútbol de asociación en Alemania y vivía en Las Vegas con sentido logístico. Uno puede llegar a casi cualquier parte de Las Vegas con un aviso relativamente corto, incluido Saarbrucken en Alemania, cerca de la frontera con Francia, hogar del FC Saarbrucken, el lado por el que Wynalda anotó 21 goles en 61 partidos desde 1992 al 94.

En cuanto a este tiempo, su hija Brooke, el dueño de Lights, Brett Lashbrook y, en menor medida, los de la comunidad de fútbol de los Estados Unidos que sugirieron que no estaba calificado para entrenar en la MLS.

Después de los conciertos gerenciales con la Brigada Bakersfield de nivel inferior, el Cal FC en su ciudad adoptiva de Ventura, California, y los Silverbacks de Atlanta de la North American Soccer League, Wynalda estaba adquiriendo metódicamente la experiencia gerencial que le dijeron que adquiriera. Pero cuando la North American Soccer League (NASL) quedó inactiva en 2017, su carrera como entrenador se estancó.

“Antes tomé el trabajo en Atlanta, me estaba quejando. Demonios, no sé de qué me quejaba”, señaló Wynalda, quien creció en Westlake Village, California y fue una estrella universitaria en San Diego. “Estaba manejando llevando a mi hija a la escuela, con el altavoz del teléfono, estamos prácticamente en la escuela y me di cuenta de que aún no había hablado con mi hija”.

Papá se disculpó, la hija contestó que estaba bien. Brooke Wynalda mencionó que inicialmente su papá había rechazado el trabajo en Atlanta porque temía perder el contacto con su familia y que quizás debería reconsiderarlo.

“Ella dijo que debía seguir mi propio consejo: ‘Haz lo que amas y ama lo que haces’”, recordó papá.

Compartiendo la vision

Wynalda parece amar lo que está haciendo por Brett Lashbrook. Pocas semanas después de obtener el trabajo, había reunido el núcleo de un equipo compuesto por sus ex jugadores. Escribió sus nombres en el libro de contabilidad de la vieja escuela que lleva. Es un equipo tan joven que un par de adolescentes en las pruebas fueron enviados a la cancha durante un juego de pretemporada contra Toronto de la MLS.

A Santiago Hechavarria, de 19 años, se le acreditó una asistencia la primera vez que tocó el balón.

Los Lights ganaron 5 a 1. Pudo haber sido 10 a 1, aseguró Wynalda.

Fue el tipo de resultado que Lashrook imaginó cuando contrató a Wynalda para reemplazar a José Luis Sánchez Sola, un hombre aún más polémico que Wynalda, como entrenador de Lights.

“Corrió para presidente de fútbol de Estados Unidos y fue rechazado”, informó Lashbrook. “Quería un trabajo en la MLS y no lo consiguió. Pero ya no está tratando de cambiar el mundo del fútbol, solo está tratando de cambiar la habitación en la que está”.

A lo que Wynalda dice: “No creo que haya muchos equipos de la MLS que me hubieran considerado para entrenar a su equipo”.

“Creo que Brett Lashbrook es un pensador externo. Él es increíblemente astuto cuando se trata del lado del fútbol. Hizo su tarea: aprendió algunas cosas, tal vez, de los errores que cometieron el primer año. Nos conocimos y fue la primera vez que tuve una entrevista real y con un propietario”.

“Pero no era como si fuera Red de” The Shawshank Redemption” y simplemente firmara el documento y terminara de una vez. Me hizo preguntas, le di respuestas. Empezó a hablar de su visión, fue interesante y diferente, he sido extremadamente crítico con las personas que, por falta de una mejor frase, se toman esto demasiado en serio”.

Eric Wynalda concluyó que cuando él y Brett Lashbrook se dieron cuenta de que estaban en la misma página acerca de la mayoría de las cosas en fútbol, ​​finalmente fue como Ellis Boyd “Red” Redding de “The Shawshank Redemption” cuando se presentó ante la junta de libertad condicional por última vez:

APROBADO.

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