‘Es muy triste’: Fans del béisbol de Las Vegas se despiden de Cashman Field

Sosteniendo su tarjeta de puntaje manuscrita en un portapapeles, Jean Vaughan se colocó bajo una sombrilla de Elvis Presely, su único escudo contra el implacable sol del el lunes y se preparó para ver su último juego en Cashman Field.

Vaughan, de 73 años, ha visto jugar a Las Vegas 51s aquí desde 1983, su primera temporada en el estadio de 9 mil 300 asientos, y estaba luchando contra sus emociones mientras esperaba que los jugadores salieran al campo por última vez.

En aquel entonces, su amado equipo se llamaba Las Vegas Stars.

“Es muy triste”, afirmó Vaughan, una operadora retirada de 311 para el Departamento de Policía Metropolitana de Las Vegas. “Es solo otro capítulo en mi vida, y espero que no sea el último”.

Vaughan estuvo entre los 5 mil 353 aficionados que se reunieron el Día del Trabajo para despedirse del béisbol en Cashman Field. El próximo año, el estadio de béisbol se transformará en un estadio de fútbol soccer, y los 51s renovarán la marca y tendrán un nuevo estadio, el Las Vegas Ballpark, en Summerlin. El portavoz del equipo, Jim Gemma, declaró que el anuncio del nuevo nombre del equipo llegará pronto, posiblemente en la próxima semana. Los Aviators son una opción líder, informó.

Gemma dijo que el club Triple-A también tendrá un nuevo equipo de padres, posiblemente los A’s de Oakland, los Milwaukee Brewers o los Washington Nationals, después del final de su asociación de seis años con los Mets de Nueva York.

Mencionó que los fanáticos leales que apoyaban a los 51s en Cashman merecen un nuevo estadio, pero Vaughan, quien se unió el lunes a su nieta de 16 años, no está segura de cómo se siente con las nuevas instalaciones de Summerlin.

“Todo es simplemente plano, es unidimensional en papel”, analizó Vaughan. “Todavía no he recibido mis boletos porque quiero ver el estadio como un estadio y no como un pedazo de papel”.

Los funcionarios del equipo destacaron que la capacidad del nuevo parque es de 10 mil personas, incluyendo los asientos, las suites y las áreas de descanso. El diseño de Las Vegas Ballpark permitirá a los fanáticos estar cerca de la acción, al igual que era en Cashman Field.

Para algunos residentes, el final del béisbol en Cashman Field fue el comienzo de algo nuevo.

La nativa de Las Vegas, Micalanne Williams, trajo a su hijo de 4 años, Caleb, a su primer partido de béisbol el lunes. Luciendo un mohawk y comiendo palomitas de maíz, agregó que estaba emocionada de ver a los jugadores “golpear la pelota”.

“Es genial compartir esto con él”, expresó Williams de 35 años. “Es nostálgico, es por eso que vinimos”.

El seguidor de los Dodgers de toda la vida, Peter Roterdam, argumentó que ver la pelota de béisbol Triple A en Las Vegas le dio acceso a las estrellas más importantes del juego, tanto antes de llegar a las Grandes Ligas como a veces en los últimos años de sus carreras.

“Vemos la historia al principio”, dijo, “y vemos la historia al final”.

Cashman Field probablemente dio la bienvenida a su fan número 12 millones en su último partido de juego el Día del Trabajo, afirmaron los oficiales del equipo.

Entre ellos se encontraban los trabajadores de la tripulación del Cirque du Soleil, Melissa Neal y Will Wood, quienes se pusieron camisetas compitiendo para la despedida de Cashman. Neal, nativo de Chicago, llevaba una camiseta de los Cubs, mientras que Wood presumió su traje de los Rex Sox.

“Estoy emocionado por el nuevo lugar, pero voy a extrañar la intimidad de este”, determinó Wood. “Estás justo en la parte superior del campo y cerca de la acción”.

El comisionado del Condado de Clark, Larry Brown, afirmó el lunes que tenía sentimientos encontrados mientras se ponía el sol en Cashman Field.

El legislador jugó al béisbol aquí en 1983 y señaló que la experiencia lo inspiró a mudarse a Las Vegas.

“Este parque jugó un papel importante no solo en mi carrera como jugador, sino que mi esposa y yo nos enamoramos de la comunidad”, exclamó Brown. “Y ahora esto se volvió como mi hogar”.

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