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Estados Unidos vence a Holanda 2 a 0 para ganar el 4to título de la Copa Mundial Femenina

LYON, Francia — Megan Rapinoe estaba de pie en el campo, con los brazos extendidos, presumiendo su ahora marca de victoria, que simboliza la confianza de un equipo de EU que celebra y saborea cada triunfo en la Copa Mundial Femenina.

Rapinoe ganó el Balón de Oro como mejor jugadora y la Bota de Oro como máxima goleadora, y Estados Unidos respaldó su descaro al ganar y al mismo tiempo hizo una declaración fuerte por la equidad de género.

“Hemos hecho exactamente lo que nos propusimos hacer, hicimos exactamente lo que queríamos hacer, dijimos lo que sentimos”, dijo Rapinoe. “Todas nosotras, de verdad. Sé que a veces mi voz es más alta, pero todas están juntas en esto. Somos un grupo de mujeres tan orgulloso, fuerte y desafiante”.

La estadounidense ganó su cuarto título de Copa Mundial Femenina y el segundo consecutivo, venciendo a Holanda 2 a 0 el domingo por la noche cuando Rapinoe anotó un penal en la segunda mitad y Rose Lavelle agregó un gol.

Rapinoe anotó en el minuto 61 después de que una revisión de video determinó que Stefanie van der Gragt le había cometido una falta a Alex Morgan con una patada en el hombro mientras competía por un pase desviado en el área de penal.

Dos días después de su cumpleaños número 34, Rapinoe colocó la bola más allá de Sari van Veenendaal para su sexto gol del torneo. Se convirtió en la jugadora de más edad en anotar en una final de la Copa Mundial Femenina.

“Llegar a jugar en el nivel más alto de la Copa Mundial con el equipo que tenemos es simplemente ridículo. Pero poder unir eso con todo en el campo y respaldar todas esas palabras con acciones, es simplemente increíble”, expresó Rapinoe. “Siento que este equipo está cambiando el mundo que nos rodea mientras vivimos, y es un sentimiento increíble”.

Lavelle, con 24 estrellas de la prometedora estrella del equipo, agregó su tercer gol en un tiro de zurda de 18 yardas en la 69ª entrada después de una carrera en solitario desde el círculo central.

“Ha sido un largo viaje, todavía no parece real, no me ha pegado, es tan surrealista, ser parte de este grupo y jugar con estas jugadoras”, declaró Lavelle.

El viaje de un mes aún no ha terminado para las jugadoras que capturaron los corazones de una nación. El alcalde de la ciudad de Nueva York, Bill de Blasio, necesitó solo unos segundos después del partido para invitar al equipo a un desfile ticker-tape en el Canyon of Heroes en Manhattan el miércoles.

Los fans, muchos de ellos vestidos de rojo, blanco y azul, cantaron “¡Igualdad de sueldo!” en el pitido final, un recordatorio de las jugadoras que demandaron a la Federación de Fútbol de los Estados Unidos en marzo alegando discriminación de género. Las partes han acordado mediar en la demanda.

Rapinoe provocó la ira del presidente Donald Trump al decir que se negaría a visitar la Casa Blanca. Trump le respondió a Rapinoe en Twitter y publicó que nunca debería “faltarle el respeto a nuestro país, la Casa Blanca o nuestra bandera, especialmente porque se ha hecho tanto para ella y para el equipo”. Confesó que de todos modos invitaría al equipo aunque haya perdido o ganado.

Pero poco después del juego por el título, Trump tuiteó: “¡Felicitaciones al equipo de fútbol femenino de los Estados Unidos por ganar la Copa del Mundo! Gran y emocionante juego. ¡América está orgullosa de todos ustedes!”

Rapinoe también desafió a la FIFA en vísperas del campeonato, sugiriendo que el organismo rector del fútbol no estaba haciendo lo suficiente para difundir el juego femenino, apuntando a un premio desigual y la programación de la final el mismo día que los campeonatos de la Copa de Oro CONCACAF en Chicago y la final de la Copa América en Brasil.

Es incierto aún si el tratamiento desigual de los oficiales de fútbol cambiará, pero el dominio de los estadounidenses en Francia es incuestionable.

Nunca se quedaron atrás en el torneo y establecieron récords con 26 goles y una racha de 12 victorias consecutivas en la Copa del Mundo que se remonta a 2015. Jill Ellis se convirtió en la primera entrenadora en dirigir a un equipo a dos títulos de la Copa Mundial Femenina, y los Estados Unidos se unieron a Alemania en 2003 y 2007 como los únicos campeones en repetición. Mientras que los EU tienen cuatro títulos, Alemania es la única otra nación con incluso dos.

“Es sólo química. Ellas ponen sus corazones y almas en este viaje”, mencionó Ellis. “Hicieron historia”.

El presidente de la FIFA, Gianni Infantino, entregó el trofeo, un gran contraste con hace cuatro años en Canadá, cuando el entonces presidente Sepp Blatter no se presentó cuando los fiscales de los Estados Unidos investigaron la corrupción en el organismo rector del fútbol.

Con la confianza de que algunos llamaron arrogancia, lo que provocó una reacción violenta de que la respuesta enojada fue sexista, este equipo estadounidense estableció un estándar que superó a las campeonas estadounidenses de 1991, 1999 y 2015, convirtiéndose en una inspiración para todos los demás. Mia Hamm y Brandi Chastain se encontraban entre las ex jugadoras estadounidenses que se unieron a la generación actual para la celebración posterior al juego. Tobin Heath hizo ángeles en el confeti caído.

Alyssa Naeher, la joven de 31 años que sucedió a Hope Solo en la portería, enfrentó repetidas preguntas al ingresar al torneo, pero solo permitió tres goles y terminó con su cuarta blanqueada.

EU anotaron dentro de los primeros 12 minutos de sus seis partidos anteriores, pero las campeonas europeas se unieron para mantener fuerte su defensa y mantuvieron el marcador 0 a 0 en el primer tiempo.

La revisión de video, adoptada por la FIFA para la Copa Mundial masculina el año pasado, mostró su impacto cuando Stephanie Frappart, la primer mujer en arbitrar un partido de Ligue 1 masculina, inicialmente no marcó la falta de Morgan, luego fue a la pantalla al lado de el campo, miraba repeticiones y señalaba hacia el lugar de la jugada.

Rapinoe, quien se perdió la semifinal del martes contra Inglaterra por una lesión en el tendón de la corva, se convirtió en la primer mujer en marcar un penal durante una final de la Copa Mundial Femenina, su gol número 50 en 158 partidos internacionales. Terminó la racha sin goles de 317 minutos de Holanda e igualó a Morgan y la inglesa Ellen White para la mayoría de los goles en el torneo, ganando el Balón de Oro en menos minutos.

Rapinoe recibió una ovación de pie cuando fue sustituida en el minuto 79. La multitud de 57 mil 900 personas en el Stade de Lyon para Le Grand Finale incluyó al presidente de Francia Emmanuel Macron.

Rebosando de una derrota ante Suecia en penales en los cuartos de final de los Juegos Olímpicos de 2016, las estadounidenses abrieron la Copa del Mundo con una derrota récord de 13-0 contra Tailandia, lo que provocó un debate sobre si las celebraciones después de cada gol fueron excesivas. Carli Lloyd respondió al siguiente partido siguiendo un gol con una palmada de golf educado. Luego, Morgan volvió a provocar cuando anotó contra Inglaterra y celebró como si tomara té, con el meñique extendido.

Ahora, después de todo el drama memorable, tendrán una cuarta estrella sobre la cresta en las camisetas del equipo y una plataforma más alta para promover su causa.

“Es algo por lo que hemos trabajado tan duro. Todas nosotras, individualmente, hemos enfrentado tanta adversidad a lo largo de todo este viaje”, concluyó Morgan. “Hemos sido probadas individualmente y colectivamente mucho. Entonces para ver, hace cuatro años que fuimos de dos a tres, y ahora de tres a cuatro, es realmente un sueño hecho realidad”.

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