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Fans de Golden Knights se regocijan mientras nace un playoff histórico

Estandartes dorados llovieron sobre los entusiastas fanáticos del hockey de Las Vegas por haber presenciado otro logro que pocos predecían antes del primer partido de la temporada de octubre: Los Golden Knights se aseguraron un lugar en la final de la Conferencia Oeste.

Miles de personas que se congregaron en la Plaza Toshiba en las afueras de la Arena T-Mobile el domingo, vieron sobre una pared de proyección cómo los Caballeros cerraron a los San José Sharks, 3 a 0, y avanzaron en los playoffs de la Copa Stanley.

“¡Estoy tan eufórico; estoy al borde de las lágrimas!”, expresó el fanático de los Knights: Matt Smiejan mientras sonaba música palpitante después del último claxon del juego.

Smiejan se sentó en primera fila durante todo el juego, usando cinturones de lucha personalizados y un casco de caballero hecho con una impresora 3D.

“Definitivamente es una historia de Cenicienta, y sé que no estoy listo para que termine”, declaró durante el juego.

La temperatura en Las Vegas alcanzó los 97 grados justo antes de que el puck cayera en San José, pero el calor no impidió que los fanáticos de los Caballeros se pusieran suéteres pesados de hockey para apoyar a su equipo.

La fiesta de los espectadores tuvo un ambiente festivo, con partidarios trayendo sillas de jardín y mantas a la plaza. Las indicaciones de la multitud y los lanzamientos de camisetas mantuvieron a los asistentes emocionados durante los descansos en la acción.

Una línea de tambores golpeó los instrumentos mientras los fanáticos cantaban “¡Go, Knights, Go!” para dar inicio al juego. Los bailarines y la mascota del equipo, un monstruo de Gila llamado Chance, posaron para las fotos con los fanáticos y animaron a la multitud.

Matt Helfst orgullosamente ondeó una bandera de los Caballeros en la primera fila durante interrupciones y pausas en el juego. Su letrero hecho a mano decía: “Los verdaderos fans no se sientan”. Cuando el juego se detenía, él le daba cuerda a la gente que le rodeaba.

“Vegas se trata todo sobre nuestro hockey”, anunció. “¡Lo amamos!”

Vestida con brillantes tirantes de oro, Alyce Wheeler había llevado una bolsa de tiburones de goma a la fiesta. “¡Estamos drenando el tanque!”, gritó cuando el intermedio final dio a los fanáticos de los Caballeros la oportunidad de enfriarse después de un segundo período de dos goles.

Después de que Cody Eakin anotó un gol de red vacía y los segundos finales se marcaron en el tercer período, Deborah Mizrahi no pudo contener su emoción. Nunca antes le había interesado el hockey, pero se convirtió después de haber asistido a su primer juego de los Knights en octubre.

“¡Nunca imaginé que sería testigo de esto en Las Vegas en un millón de años!”, agregó.

Cuando las filas delanteras se despejaron después del juego, los espectadores que no se conocían bailaron juntos unos con otros para celebrar la victoria.

“Nuestra ciudad tiene un equipo; de eso se trata todo”, comentó Roger Hallback, quien estaba sudando después de abandonar la improvisada pista de baile. “Es nuestro equipo; ¡Las Vegas, baby!”

Para más de los Golden Knights: Siga toda nuestra cobertura de los Golden Knights en línea en eltiempolv.com/hockey-golden-knights y en @HockeyinVegas en Twitter.

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