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Fleury se prepara para el último cambio en equipos de porteros de la NHL

Marc-André Fleury puede encontrar lo positivo en casi cualquier situación.

A partir de esta temporada, Fleury y sus compañeros de la NHL llevarán protectores de pecho y brazo más estrechos. Los cambios se realizaron, en parte, teniendo en cuenta la anotación de goles, no la detención del puck.

Pero el portero de Golden Knights ve al menos una ventaja.

“Todo se mueve mejor. Puedo echar mi cabello hacia atrás, ¿no?”, Fleury comentó mientras pasaba sus dedos por sus mechones de color marrón oscuro.

Las nuevas regulaciones que gobiernan los protectores de pecho y brazos son las últimas de una serie de movimientos de la liga diseñados para reducir el equipo de los porteros.

Las almohadillas para las piernas se redujeron a partir de la temporada 2010-11, y se implementaron nuevas regulaciones en 2013 para que estas fueran directamente proporcionales a la altura del jugador.

El comité de competencia de la liga volvió a examinar el tema en verano de 2015, y las reglas para racionalizar el equipo de portero fueron aprobadas por la junta de gobernadores el año siguiente.

“Todo fue: tratar de hacer un equipo que imite la forma del cuerpo mientras que nunca se reduzca la protección”, informó a NHL.com, Kay Whitmore, la directora principal de operaciones de hockey de la NHL para problemas relacionados con porteros. “Hemos intentado eliminar equipos de áreas en las que no hay ninguna parte del cuerpo detrás”.

Los pantalones fueron la primera pieza que se modificó, con restricciones implementadas a mitad de temporada en 2017 para hacerlas más redondas y ajustadas a la forma.

Las restricciones en los protectores de pecho y brazo fueron desarrolladas por la liga junto con la Asociación de Jugadores de la NHL.

La esperanza es que los porteros ahora confíen en la habilidad y el atletismo en lugar del equipo demasiado grande para detener los pucks

“Significa que somos demasiado buenos en algún momento, ¿sabes? Estoy bromeando, pero es parte del juego”, respondió el portero de los Caballeros de las ligas menores, Maxime Lagace. “Te ajustas a todo lo que ponen delante de ti. No es nada importante, ¿estoy de acuerdo con eso? Tal vez algunos chicos eran grandes, algunos chicos usaban equipaje más delgado. Así que ahora todo está más o menos en las mismas reglas, así que sí estoy de acuerdo con eso”.

A diferencia de los cambios previos a los equipos de los arqueros, las almohadillas para el pecho y los brazos eran más difíciles de regular.

La configuración de Frankenstein consta de varios archivos adjuntos y “debe ser anatómicamente proporcional y de tamaño específico en función de las características físicas individuales de ese portero”, según la nueva regla.

Las almohadillas para los hombros y los protectores de la clavícula se han reducido para hacer que los arqueros parezcan menos cuadrados y anchos, mientras que las almohadillas para bíceps y antebrazos ahora están diseñadas para afilarse.

Cada pieza del equipo es medida por un tercero en Filadelfia con un escáner 3D.

El producto final se envía a Toronto y es aprobado por Whitmore, quien jugó 155 juegos en red con cuatro equipos de la NHL, antes de que se devuelva al equipo.

Fleury todavía estaba esperando que todas las piezas de su protector de pecho fueran aprobadas por la liga al comienzo del campo de entrenamiento.

“Creo que probé uno tal vez hace dos temporadas, así que ha habido algo de trabajo”, señaló Fleury. “Creo que descubrirás más cuando los uses todos los días en la práctica y eso. Se siente como si estuviera un poco apurado para comenzar la temporada. Hubiera sido agradable sentirse cómodo, asegúrate de estar seguro y luego no esperar las piezas antes de que comenzara la temporada”.

La preocupación de Whitmore y la NHLPA en avanzar es si los protectores de tórax más pequeños dejarán sin cubrir las áreas sensibles del cuerpo, lo que provocará más lesiones en los porteros.

Después de su primer partido de pretemporada contra Los Ángeles el viernes, Fleury admitió que ha sufrido más “aguijones” de los pucks que golpean sus brazos mientras usa el equipo modificado.

Unos cuantos disparos extra se le han escapado, también.

“A veces, en la práctica, creo que lo hago bien y me pregunto: ‘¿Qué pasa…?”, explicó Fleury.

Incluso antes de que las nuevas reglas se hayan implementado por completo, la NHL vio un aumento en la ofensiva. La temporada pasada, los goles saltaron a casi seis por juego, su producción más alta desde 2005-06.

Pero el alero derecho de los Caballeros, Reilly Smith, no cree que los cambios aumenten aún más la puntuación.

“Personalmente, no he notado demasiada diferencia. Tal vez sea porque tenemos buenos porteros aquí en la práctica “, dijo Smith. “Es un poco diferente, sin embargo. Estoy seguro de que probablemente sea frustrante para los porteros”.

Para más de los Golden Knights: Siga toda nuestra cobertura en línea de los Golden Knights en eltiempolv.com/GoldenKnights y en @HockeyinVegas en Twitter.

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