Fleury va por el No. 400 mientras los Golden Knights terminan su recorrido

FILADELFIA – Fue una pregunta difícil y Marc-Andre Fleury tuvo problemas para encontrar la respuesta adecuada.

De las 399 victorias de carrera que Fleury ha acumulado en su carrera en la NHL, ¿cuál es su favorita?

“Si no estás contando los juegos de postemporada, probablemente mi primer triunfo”, respondió Fleury. “Tu primero siempre es especial”.

Llegó el 18 de octubre de 2003, en la antigua Arena Mellon en Pittsburgh. Fleury, entonces un novato de 19 años, detuvo 31 de 34 tiros que enfrentó y los Penguins se recuperaron de una desventaja de 3 a 1 para vencer a Detroit por 4 a 3.

Desde esa noche, ha habido muchos momentos memorables. Ganar tres Stanley Cups, noquear a los equipos en las finales de conferencia y espectaculares salvadas.

Ahora con 33 años, Fleury puede llegar a un hito importante el lunes cuando se vaya a su victoria número 400 cuando los Golden Knights se enfrenten a los Philadelphia Flyers en el Centro Wells Fargo. Es un oponente con el que Fleury está muy familiarizado durante sus 14 años en la NHL. Ha enfrentado a los Flyers 53 veces y posee un récord de 27-18-2 con dos blanqueadas.

No colocas los números que Fleury ha logrado sin ayuda. Rápidamente elogió a sus ex compañeros de equipo de los Penguins y compañeros de Golden Knights por su éxito.

“He sido bendecido por jugar en buenos equipos y tener buenos compañeros de equipo”, mencionó Fleury. “No puedes ganar juegos tú solo”.

“Aquí en Las Vegas, tenemos un buen grupo de muchachos que trabajan duro y nunca se dan por vencidos. Ha sido un placer y mucha diversión jugar con ellos y ayudar al equipo a ganar. Ha sido muy agradable ser parte de este equipo, una gran experiencia para mí”.

Fleury habría superado fácilmente la marca de los 400 ahora, pero la conmoción cerebral que sufrió el 13 de octubre contra los Red Wings lo obligó a perderse 25 partidos. Si bien las lesiones son parte del juego, Fleury dijo que extrañaba no estar en el hielo durante el tiempo que estuvo en la reserva de lesionados.

“Intenté mantenerme saludable, no siempre tuve éxito, pero trato de mantenerme en forma, probar, aprender y mejorar”, detalló. “Fue difícil no poder ayudar al equipo, pero hicieron un gran trabajo mientras yo estaba afuera”.

Desde el 7 de enero, Fleury ha comenzado 25 de los 28 juegos de los Knights. Él dice que se siente bien y mientras ese sea el caso, probablemente continuará jugando.

“Lo hace todos los días”, agregó el entrenador de los Knights: Gerard Gallant, refiriéndose a Fleury, quien tiene foja de 24-9-3 este año con un promedio de 2.16 goles en contra y un porcentaje de salvación de .930. “Desde que lo tenemos, no ha sido más que un líder, un gran compañero de equipo y los muchachos lo aman. Está jugando bien y somos afortunados de tenerlo”.

Pero el lunes no es solo sobre Fleury.

Los Caballeros están en una batalla por un puesto superior en la Conferencia del Oeste y aún esperan atrapar a Nashville, que había ganado nueve juegos seguidos antes de perder 3 a 2 en un tiroteo contra New Jersey el sábado. Los Depredadores lideran la conferencia con 98 puntos, mientras que los Caballeros, que actualmente son el Nº 2 en el Oeste, tienen 93, dos más que Winnipeg.

Los Caballeros (44-19-5) también están buscando aumentar el impulso que han construido durante el viaje de cinco juegos que concluye el lunes. Tienen foja de 3-1, habiendo permitido solo un gol en sus últimos dos partidos: una victoria sobre Detroit (4 a 0) y una victoria por penales ante Buffalo (2 a 1). Después del juego del lunes, solo quedan 13 juegos en la temporada regular. De ellos, ocho serán en la Arena T-Mobile, donde los Knights están 24-7-2.

Fleury no quiere que sea sobre él en el tramo final. Él sabe lo que representa el número y se agregará a su ya excepcional cuerpo de trabajo.

Entonces, ¿qué piensa él acerca de alcanzar 400 victorias?

“Probablemente significa que me estoy poniendo viejo”, concluyó con una sonrisa.

 

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