Ganan Red Sox su 4ª Serie Mundial en 15 temporadas

LOS ÁNGELES – El último lanzamiento de Chris Sale para este gigante de Boston desencadenó una celebración en el estadio Dodger, entre miles de fans que se dirigieron a California, e incluso fuera de Fenway Park en su casa.

La misión está completa. Sí, estos Red Sox de 2018 son realmente geniales.

Un equipo para recordar de arriba a abajo. Una temporada para saborear de principio a fin.

David Price demostró su valía en la postemporada, Steve Pearce bateó dos jonrones y Boston venció a los Dodgers de Los Ángeles 5 a 1 el domingo para terminar una Serie Mundial de un solo lado en cinco juegos.

Una franquicia atormentada durante décadas de frustración y desesperación antes de terminar con una sequía de campeonato de 86 años en 2004, los Red Sox se han convertido en el equipo de béisbol del siglo con cuatro títulos en 15 temporadas.

“Ver a todos estos hombres adultos allá, actuando como niños, de eso se trata”, señaló Price después de lanzar una bola de tres hits en la octava entrada en el descanso corto. “Es por eso que vine a Boston”.

Después de perder el día de la apertura, el equipo de Alex Cora tuvo un inicio de 17-2 y un récord de 108 victorias en el club, luego se fue de 11 a 3 en la postemporada, despachando a los New York Yankees de 100 victorias y 103 de los campeones Houston Astros en los playoffs. Cora, un jugador de los campeones de Boston en 2007, se convirtió en el primer manager de Puerto Rico en ganar un título y apenas el quinto capitán novato en general.

Pearce, el Jugador Más Valioso de la Serie Mundial, bateó un jonrón de dos carreras en el sexto lanzamiento de Clayton Kershaw. Los jonrones en solitario de Mookie Betts en la sexta entrada y J.D. Martínez en la séptima, calmaron a la multitud y Pearce agregó un paseo solitario frente a Pedro Báez en la octava entrada.

“La mejor sensación en mi vida”, admitió Pearce.

Como una adquisición en junio de Toronto, Pearce tuvo tres jonrones y siete carreras impulsadas en los últimos dos juegos. Miles de fans de Boston permanecieron en el lado de la primera base del estadio mucho después de la final, cantando “¡Vamos Red Sox!” y “Sweet Caroline”.

Por supuesto, también dejaron escapar algunas palabras de elección sobre los rivales Yankees.

Las familias de los jugadores, muchas vestidas de rojo, se congregaron en el campo para unirse a la celebración, algunos con bebés y otros observando a los niños correr en los jardines con alegría.

“Este es el mejor equipo de los Red Sox en la historia”, proclamó el propietario John Henry luego de recibir el trofeo de la Serie.

Después de perder ante Houston en el Juego 7 el año pasado por la misma puntuación de 5 a 1, los Dodgers se convirtieron en el primer equipo derrocado en su campo de juego en la Serie Mundial consecutiva desde los New York Giants por los New York Yankees en el Polo Grounds en 1936 y 37. Los Ángeles permanecen sin campeonato desde 1988.

“Nos enfrentamos a un club de béisbol muy bueno, y demasiado para nosotros”, señaló el manager Dave Roberts, quien jugó para los campeones de Boston en 2004.

Boston superó a los Dodgers 28 a 16 y tuvo un promedio de bateo ligeramente mejor, de .222 a .180. Pero los Red Sox lograron batear oportunamente y ganaron su noveno título, empatando a los Athletics en el tercer lugar detrás de los Yankees (27) y los Cardinals (11).

Todo lo que se interponía entre los Red Sox y una barrida fue una derrota de 18 entradas en el Juego 3, el juego más largo de la Serie Mundial. Se perdieron con 4 a 0 en la séptima entrada del Juego 4 cuando Sale se levantó del banquillo del dugout para una perorata ardiente, profana y motivadora, y sus compañeros de equipo se despertaron a tiempo para un triunfo de 9 a 6.

Boston nunca se perdió en el Juego 5.

“No dije nada que nadie no supiera”, explicó Sale. “Solo reunimos a las tropas y les advertimos que somos el mejor equipo del planeta y así comenzamos a jugar”.

Price, de 33 años, ganador del Premio Cy Young en 2012, lanzó durante mucho tiempo bajo la sombra en octubre gracias a su éxito en la temporada regular. Tenía 0-9 en 11 aperturas en la postemporada antes de derrotar al as de los Astros, Justin Verlander, en el juego 5 de la Serie de Campeonato de la Liga Americana. El zurdo ganó su tercera apertura consecutiva el domingo y se convirtió en el primer lanzador en vencer a los ganadores de Cy Young en la final de una LCS y la Serie Mundial en el mismo año.

Después de permitir dos carreras en seis entradas para ganar el Juego 2 el miércoles pasado, Price tuvo dos outs en la novena entrada del juego de maratón del viernes. Se convirtió en el primero en lanzarse a la octava entrada de un juego de la Serie en un día de descanso desde el Bob Turley de los Yankees en 1957.

“He pasado por mucho en tres años desde que vine aquí, pero es por eso que vine”, añadió Price, quien al igual que Kershaw, puede optar por su contrato en los próximos días y convertirse en agente libre.

“Para poder pasar en octubre para mi equipo, se siente muy bien”, agregó. “Ya es hora.”

Price cedió un jonrón a David Freese en su primer lanzamiento, luego permitió solo dos hits más, el último triple a Freese que Martínez perdió en el crepúsculo de la tercera entrada y dejó caer detrás de él en la derecha. Price ponchó a cinco y caminó a dos, retirándose 14 seguidas antes de una corrida de salida a Chris Taylor en el octavo, lo que finalizó su noche después de 89 lanzamientos. Golpeó su corazón varias veces con los fans de los Red Sox detrás del dugout de la primera base mientras caminaba hacia el banco.

Joe Kelly ponchó a tres bateadores seguidos y Sale, originalmente programado para comenzar el Juego 5, lanzó tres más en el noveno. Sale terminó lanzando un control deslizante más allá de Manny Machado, un exiguo 4 por 22 (.182) en la Serie, y levantó ambos brazos cuando el receptor Christian Vázquez salió corriendo para saltar sobre él con alegría y compañeros de equipo desde el dugout y los bullpens seguidos.

Mientras que Price reescribió su propio legado de octubre, Kershaw no pudo hacer lo mismo ya que cayó a 1 a 4 con una efectividad de 6.06 en los juegos de eliminación de postemporada. Afectado en ocasiones por un dolor de espalda, el zurdo de 30 años ya no es el lanzador dominante que ganó tres premios Cy Young, su famosa bola de 12 a 6 ahora más de 10 a 4:30.

Kershaw permitió cuatro carreras y siete hits, tres de ellos cuadrangulares, en siete entradas. Tiene marca de 9 a 10 con efectividad de 4.32 en 30 apariciones en la postemporada, una gran caída de su récord de 153-69 y efectividad de 2.39 durante la temporada regular.

“Simplemente duele peor cuando llegas hasta el final y obtienes el segundo lugar”, comentó.

Kershaw comenzó agresivamente, lanzando strikes en sus primeros seis lanzamientos, y los Red Sox estaban listos.

Andrew Benintendi conectó un sencillo de un out y Pearce sacó una bola rápida por la mitad del plato y lo envió a 405 pies en el pabellón del jardín izquierdo.

Mientras que la multitud de 54 mil 367 para el último partido del Dodger Stadium este año se sorprendió, Freese despertó a los fanáticos en la mitad inferior. Condujo el primer lanzamiento de Price 402 pies al campo opuesto y al pabellón del campo derecho.

Betts conectó un cuadrangular en un control deslizante que se mantuvo en la zona de strike después de pasar 0 por 13 en Los Ángeles este fin de semana, el primer jonrón de postemporada de su carrera llegó en su 87vo turno al bate. Martínez bateó un jonrón en la séptima entrada, conduciendo una bola rápida al centro de la recta.

Para entonces, los fans habían comenzado a planificar la apertura del 9 de abril ante Toronto, cuando se levantará la bandera del campeonato sobre Fenway después de que Boston abra un viaje de 11 partidos al Oeste.

MANTENERSE A LA VANGUARDIA

Boston se fue de 7 a 1 en la carretera en la postemporada y 10 a 0 en general al anotar primero.

TODAVÍA ESTOY AQUÍ

El campocorto Xander Bogaerts fue el único jugador activo en los Red Sox de su equipo campeón del 2013.

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