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Gilbert Burns gana el evento principal de la UFC en ESPN 9

Gilbert Burns es oficialmente un contendiente en la división de peso welter de la UFC.

El jugador de 33 años anunció su presencia con una victoria sobre el ex-campeón Tyron Woodley el sábado por la noche en las instalaciones de Apex en Las Vegas.

Lo único que faltaba era la llegada, ya que ganó todos los asaltos en su camino hacia una victoria por decisión unánime en el evento principal de la UFC en ESPN 9, el primer evento de deportes de combate en Nevada desde el cierre ordenado por el estado en marzo debido a la pandemia de coronavirus.

Burns derribó a Woodley con una ráfaga de ataques en el primer minuto y pasó casi todo el asalto en primera posición. Lo derribó otra vez en el cuarto, pero no pudo terminar así.

“No conseguí el final al principio, pero puede que no fuera algo malo porque quería demostrar a todos que podía luchar cinco rondas contra el ex campeón”, mencionó Burns.

Él demostró eso y más.

Burns fue capaz de ganar los intercambios de golpes e incluso consiguió una astuta victoria sobre el antiguo luchador dos veces All-American.

“Me siento genial”, exclamó Burns. “Acabo de ejecutar todo lo que me entrené para hacer, estudié mucho para esta lucha”.

Fue la sexta victoria consecutiva para Burns y la segunda derrota consecutiva para Woodley, quien entró en acción por primera vez desde que perdió su cinturón ante Kamaru Usman en marzo de 2019.

“Creo que trabajó duro, se puso en forma y se lo tomó en serio”, mencionó el presidente de la UFC, Dana White, sobre Woodley. “Esta noche fue dominado. Bajará en la clasificación y veremos qué quiere hacer. Tiene 38 años y hace más de un año que no pelea. Eso es difícil de hacer incluso si eres un fan de la física como él”.

La promesa de peso paja de las mujeres, Mackenzie Dern, se mostró impresionante al recuperarse de su primera pérdida de carrera.

La as del jiujitsu envolvió la pierna de Hannah Cifers con su espalda en la alfombra y se arrodilló para terminar la pelea a mitad del primer asalto.

“Creo que es un comienzo”, mencionó Dern. “Un buen primer paso para hacer historia y mostrar mi potencial. Eso es lo que realmente quería”.

Fue la primera presentación de un combate femenino de la UFC.

Dern sufrió la primera pérdida de su carrera en octubre, sólo cuatro meses después de dar a luz a su primera hija. Encontró unos breves momentos de éxito el sábado por la noche, y luego capitalizó cuando Cifers eligió permanecer a corta distancia con Dern en la colchoneta en lugar de retroceder.

“Volví del embarazo y luché bien contra Amanda (Ribas), pero ella estaba mejor que yo ese día y no fui capaz de mostrar realmente cómo me sentía”, destacó Dern. “Así que no creo que haya nada mejor que hacer una presentación que nadie ha hecho nunca para mostrar que ‘Hey, soy una chica de jiujitsu y, sí, estoy aquí y lista para estar en la UFC y, sí, vengo por el cinturón’”.

LAS VEGAS, NEVADA - 30 DE MAYO: Mackenzie Dern celebra después de su victoria sobre Hannah Cif ...
LAS VEGAS, NEVADA - 30 DE MAYO: Mackenzie Dern celebra después de su victoria sobre Hannah Cifers en su pelea de peso paja durante el evento de Pelea Nocturna de la UFC en UFC APEX el 30 de mayo de 2020 en Las Vegas, Nevada. (Foto de Jeff Bottari/Zuffa LLC) (ufc via Getty images)

También en la carta principal, Roosevelt Roberts ganó por cuarta vez en cinco combates de la UFC con una presentación en segunda ronda de Brok Weaver, que había perdido peso para el combate de peso ligero.

Weaver se mantuvo agresivo, pero Roberts tenía una respuesta para todo antes de terminar la pelea con una serie de puñetazos derechas en el suelo para colocar un estrangulador desnudo.

Billy Quarantillo superó a Spike Carlyle en una pelea de 150 libras de peso que incluyó a ambos peleadores intercambiando posiciones en salvajes disputas a lo largo de los tres asaltos.

El peso pesado Augusto Sakai tomó una decisión dividida sobre Blagoy Ivanov ya que ninguno de los dos peleadores pudo establecer mucho impulso en los 15 minutos.

La tarjeta preliminar fue destacada por la competidora de peso mosca Katlyn Chookagian, que eliminó a Antonina Shevchenko durante 15 minutos para vengar la pérdida del título a su hermana Valentina Shevchenko en febrero.

El evento del sábado acaba de ser aprobado por la Comisión Atlética de Nevada el miércoles y la UFC planea organizar peleas todos los sábados hasta el 27 de junio en las instalaciones sin fans después de haber corrido tres tarjetas en Florida a principios de este mes.

White dijo que el proceso de organizar eventos en tiempos tan inusuales funciona mejor en su propio terreno, en una instalación de producción adyacente a su sede.

“El edificio es hermoso en la televisión”, concluyó. “No estamos en una arena masiva sin asientos ocupados. Funcionó muy bien, este lugar fue construido y diseñado para las peleas”.

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