Golden Knights abren una estadía en casa de 4 juegos y se vislumbra un lugar en los playoffs

Gerard Gallant dejó en claro varias veces esta temporada que no le gustan las largas estadías en casa. Para ser más preciso, el entrenador de los Golden Knights declaró que los odiaba.

El horario restante probablemente sea más de su agrado.

Los Caballeros abren una estadía en casa de cuatro juegos aprobada por Gallant a las 7 p.m. el miércoles contra los New Jersey Devils y jugarán ocho de sus próximos 10 juegos en la Arena T-Mobile para cerrar el mes, ya que se acercan cada vez más a la obtención de un puesto en los playoffs.

“Será bueno ir a casa y descansar un poco”, detalló el portero de los Knights, Marc-Andre Fleury. “Cuando estás viajando por un largo tiempo y estás de viaje, nunca es fácil. Es bueno dormir en tu propia cama y comprar comida casera. Siempre es divertido jugar en Las Vegas”.

Los Knights (45-19-5, 95 puntos) tropezaron en su reciente viaje por carretera con una racha de tres derrotas y su control sobre la División del Pacífico comenzaba a parecer tenue.

Pero los Knights ganaron los últimos tres juegos del viaje sobre Detroit, Buffalo y Filadelfia y se fueron 4 a 1 en general para recuperar el control.

Como resultado, la ventaja de los Caballeros en la división se incrementó de ocho puntos el 4 de marzo a un colchón de 12 puntos con 13 juegos restantes.

Los Caballeros se unirían a Denver Nuggets 1976-77 de la NBA como el segundo equipo de expansión de las cuatro ligas deportivas profesionales de América del Norte para terminar primero en su división, según el Elias Sports Bureau. (Los Philadelphia Flyers ganaron la División Oeste de la NHL durante la temporada 1967-68 cuando estaba integrada exclusivamente por clubes de expansión).

“Todavía estamos luchando todos los días por los puntos”, comentó Gallant tras la victoria por 3 a 2 del lunes en Filadelfia. “Para nosotros hacer un viaje como este y ganar cuatro de los cinco partidos en esta época de la temporada, como dije, estamos cortos en la banca, tenemos algunos muchachos clave, es bueno para nuestra confianza para nuestro grupo y es bueno para la confianza del jugador que se debe intensificar”.

Según la clasificación de los juegos del lunes, los Knights obtendrán un lugar en los playoffs al superar los 104 puntos, la cantidad máxima de puntos que pueden acumular los Anaheim Ducks (80 puntos, 12 partidos restantes) en el cuarto lugar.

Lo más pronto que los Caballeros puedan alcanzar los 105 puntos es el 22 de marzo en San José, pero ese número mágico seguramente cambiará durante la próxima estadía en casa.

Los Demonios (35-26-8, 78 puntos) son el único equipo de la Conferencia Este que permanece en el calendario de los Caballeros, y ocho de los últimos 13 juegos de los Caballeros están en contra de los enemigos de la División del Pacífico, proporcionando más oportunidades para que los Caballeros bajen su número mágico.

Los Caballeros tienen marca de 16-3-2 contra la División del Pacífico y 27-9-2 contra la Conferencia del Oeste.

“Creo que no hemos jugado nuestro mejor esfuerzo en este viaje por carretera, pero obtuvimos puntos y obtuvimos grandes goles. Fleury nos salvó un par de veces”, dijo el centro de los Knights: William Karlsson, quien anotó su gol número 36 el lunes y está empatado en el quinto lugar en la NHL en goles con Tyler Seguin de Dallas.

“Creo que todos están emocionados de volver a Las Vegas y seguir así”.

Fleury, quien el lunes se convirtió en el 13º portero en la historia de la NHL con 400 victorias en su carrera, debería recibir una gran ovación de los fanáticos locales si comienza contra New Jersey.

“No espero nada inusual”, destacó Fleury. “Siempre es ruidoso ahí dentro, así que es otro juego que queremos ganar”.

 

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