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Golden Knights agradecen a fans con un evento en Fremont Street Experience

Definitivamente no fue un desfile. Y no hubo discursos llenos de improperios de los jugadores que se convirtieron en oro de las redes sociales, a diferencia de la celebración de la Copa Stanley de los Washington Capitals.

Pero no se equivoquen, los Golden Knights definitivamente lanzaron una fiesta el miércoles.

El evento “Stick Salute to Vegas and Our Fans” del equipo en agradecimiento a sus fans en Fremont Street Experience fue en parte club diurno y en parte un pep rally.

“Una vez que tuvimos la oportunidad de dar un paso atrás y realmente pensar en cómo esta comunidad apoyaba a nuestra franquicia todos los días, se sentía como, ‘¿Sabes qué? Tenemos que hacer algo”, señaló el presidente del equipo, Kerry Bubolz. “Solo juntamos nuestras cabezas y comenzamos a pensar cómo sería … y vamos a hacer un saludo oficial a nuestros fanáticos”.

Los Caballeros establecieron un récord para un equipo de expansión con 51 victorias y 109 puntos en la temporada regular y capturaron el título de la División del Pacífico.

Su carrera terminó en la final de Stanley Cup la semana pasada contra Washington, que ganó la serie al mejor de siete por 4 a 1 para su primer campeonato en la historia de la franquicia.

La ciudad de Las Vegas y el Condado de Clark planeaban un desfile para el equipo antes de la derrota por 4 a 3 de los Knights en la serie, el 7 de junio, antes de que el equipo se negara a participar.

Una muchedumbre estimada de 7 mil 500 personas permaneció bajo el dosel que cubre Fremont Street mientras el Valle de Las Vegas se horneaba bajo una advertencia de calor excesivo el miércoles.

El evento contó con 18 jugadores, junto con el entrenador Gerard Gallant y el gerente general George McPhee.

Chance, la mascota del equipo, también apareció, junto con los presentadores Dave Goucher y Shane Hnidy, los animadores Drumbots y los Golden Aces.

Los fans vitorearon como momentos destacados de la temporada récord del equipo jugada en un tablero de video.

Ellos zumbaban al sonido de la música de introducción usada antes de que los jugadores tomaran el hielo en los juegos en casa.

Rugieron cuando los jugadores aparecieron en el escenario para arrojar camisetas a la multitud y agradecer a la ciudad por su primer año.

“Es el mejor lugar para estar, de lejos, frente a estos fans”, dijo el defensa Shea Theodore a la multitud.

“Les digo chicos, este es el momento más divertido que he tenido en mi vida. Todos ustedes son parte de eso”, agregó el defensa Nate Schmidt. “Estos tipos detrás de mí, solo quería darles las gracias”.

Cientos de fanáticos usaron las camisetas de los jugadores que vieron en el hielo durante todo el año. Al menos dos llevaban cajas de cerveza de cartón en la cabeza, con las cajas cortadas para imitar el logotipo del casco de los Golden Knights.

Algunos niños se sentaron en los hombros de sus padres para tener una mejor vista de sus jugadores favoritos.

En el caso de Braxten Cinquegrani, de 5 años, posado sobre su padre, su “jugador” favorito es probablemente Chance.

“Siempre está alentando al prejuego”, relató su padre, Branden Cinquegrani, de 34 años.

La carrera improbable del equipo de expansión hacia la Final de la Copa Stanley fue increíble para el padre de Las Vegas, nacido y criado, y su hijo.

“Llevo a mi hijo aquí, y él lo experimenta y lo recuerda”, destacó Cinquegrani.

La residente de Las Vegas, Mandy Swanson y su hija de 14 años, Alex, llegaron temprano al evento del miércoles para conseguir un lugar cerca del frente. Fue una oportunidad para mostrar su gratitud a la organización después de los eventos del 1 de octubre.

“No importa lo que hicieron”, señaló Mandy Swanson. “El simple hecho de que unieron a esta ciudad, solo teníamos que apoyarlos. Todos la pasamos muy bien y quisimos estar juntos y desahogarnos con la Copa”.

La seguidora de hockey de toda la vida, Kealy Bush, de 34 años, gritó el nombre de cada jugador a medida que se presentaban. La química del equipo era diferente a todo lo que había visto.

“Es inexplicable lo maravilloso que fue verlos unirse como si hubieran jugado juntos durante años”, declaró.

El equipo aporta un sentido de comunidad a una ciudad transitoria, agregó Bush. Ella se llamaba fanática de los deportes antes de que los Caballeros llegaran a la ciudad, sin embargo, la conexión que siente con el equipo es más profunda que cualquier otro que ella haya seguido.

Antes de los Caballeros, ella no entendía el uso del “nosotros” por los fanáticos cuando hablaban de su equipo favorito.

Ahora lo entiende.

“Hablo de ellos como si fuera parte de su equipo”, afirmó Bush.

El equipo tiene un lugar especial en su corazón y su familia. Su hija de 12 años, una sobreviviente de cáncer, iba a omitir un campamento de verano para otros sobrevivientes de cáncer pediátrico si los Caballeros jugaban un Juego 7 u organizaban un desfile de celebración de la Copa Stanley.

“Le dije, ‘Cariño, tienes que ir’, y ella dijo: ‘No, no puedo perderme a mis muchachos jugando’”, señaló Bush.

Cuando Bush habló, su hijo Brady de 5 años caminó hacia ella y la abrazó.

“Está tan molesto que no hay más juegos por mirar”, comentó.

Están contando los días hasta que regrese su equipo favorito.

Para más de los Golden Knights: Siga toda nuestra cobertura en línea de los Golden Knights en eltiempolv.com/GoldenKnights y en @HockeyinVegas en Twitter.

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