Golden Knights con bajos movimientos en offseason

La temporada inaugural de los Golden Knights vio a la franquicia de la NHL superar cada prueba, intento y tarea con una facilidad inesperada.

La escuela de verano ha sido mucho más difícil.

La primera offseason real del gerente general George McPhee en Las Vegas no produjo el tipo de adquisición que podría enviar olas de choques a través de la Conferencia Oeste pese a una envidiable cantidad de espacio en el tope salarial.

Si bien había rumores de que harían un gran esfuerzo para ganar el corazón del preciado agente libre John Tavares, los Caballeros apenas lograron pasar la primera rose ceremony.

Por otra parte, el joven del listado, McPhee, ensamblado ya era lo suficientemente bueno como para colgar un cartel de campeonato de la conferencia dentro de T-Mobile Arena, por lo que tal vez no era necesario hacer mucho.

“Tenemos ventajas de 10 a 1 para ganar la Copa Stanley 2019 como lo hicimos cuando pusimos a jugar a los futuros jugadores durante los playoffs”, señaló el gerente del libro de deportes de Westgate, Jeff Sherman. “No hicimos ningún cambio, porque creemos que ha sido bastante estático”.

Solo Tampa Bay Lightning (7-1) y Toronto Maple Leafs (8-1), que firmaron a Tavares, tienen menores probabilidades. Evan Sporer de Sporting News tiene a los Knights como los N°8 en sus calificaciones de potencia actualizadas.

Las pérdidas de los delanteros James Neal y David Perron y el defensa Luca Sbisa aguijonean, especialmente desde un punto de vista emocional. Agregar el centro productivo Paul Stastny, de 32 años, alivia algo de ese dolor.

De lo contrario, la tabla de asientos en el aula se verá prácticamente igual cuando el segundo año comience oficialmente en octubre, incluso si algunos de los estudiantes pueden vestirse un poco mejor gracias al dinero extra que obtuvieron.

El delantero físico Ryan Reaves tuvo un nuevo acuerdo inesperado para quedarse con los Caballeros, al igual que los agentes libres restringidos Tomas Nosek y Colin Miller. William Karlsson y Shea Theodore están en línea para aumentos potencialmente significativos en los próximos días, con Karlsson programado para una audiencia de arbitraje el sábado si no se llega a un nuevo acuerdo.

Luego estuvo la extensión de contrato por tres años y 21 mdd otorgada a Marc-André Fleury, de 33 años, que lo convertirá en uno de los porteros con mejor ingreso a sus 30 años.

“Esa extensión de Fleury tiene el potencial de verse terrible”, escribió Pete Blackburn de CBS al calificar a los Knights un C+ por su temporada baja. “Llegará a los 35 años cuando llegue el momento, y proyecta ser el tercer portero mejor pagado de la liga en ese momento. Eso es poner mucha fe en un portero envejecido con un porcentaje de ahorro de carrera de .913”.

Blackburn no estaba solo en su dura crítica entre los medios nacionales que calificaban los movimientos de los Caballeros.

Matt Porter del Boston Globe estaba desconcertado por el dinero dado a Reaves, ya que enumeró a los Caballeros en el medio del grupo entre los equipos que estaban “leyendo el green” en lugar de clavar un putt para birdie o tratar de salir del búnker.

“Pagaron 2.775 mdd por un jugador que aporta poco más que cheques corporales”, escribió Porter.

La personalidad de ESPN, Linda Cohn, quien no tuvo miedo de expresar su afinidad por los Caballeros la temporada pasada, calificó los términos del trato con Fleury como “inciertos” antes de señalar si hay algún jugador que valga la pena apostar, es él.

“Estaba aún más sorprendido por el acuerdo de Paul Stastny”, afirmó. “El tipo no es un jovencito, será mejor que venga listo para irse; es un jugador de calidad con mucho que ofrecer, pero tiene un papel importante. Los Vegas Golden Knights esperan grandes cosas de él incluso a su edad, por lo que es uno de los muchachos que ando cuidando. Está en mi top 10 de jugadores para ver en nuevos lugares porque quiero ver cómo se adapta a este equipo”.

Por supuesto, las calificaciones fuera de temporada todavía están incompletas. Los Caballeros tienen la oportunidad de ganar una gran cantidad de crédito extra si ganan la oferta con Erik Karlsson. Por supuesto, para obtener al defensor estrella de los Senadores de Ottawa, tendrán que renunciar a mucho.

Sherman confesó que ese es el tipo de adquisición que podría reducir las probabilidades de que los Caballeros ganen el título de la Copa Stanley.

Cohn está de acuerdo.

“Tienes que conseguir a Erik Karlsson”, argumentó. “Haz la salpicadura allí. Me gusta Erik Karlsson como Vegas Golden Knight con la velocidad y el cabello que le vuela, es joven, excelente en el juego de poder, lo hace todo. Está allí con Drew Doughty, de Los Ángeles Kings como el mejor de la liga”.

Eso podría arrojar totalmente la curva.

Para más de los Golden Knights: Siga toda nuestra cobertura en línea de los Golden Knights en eltiempolv.com/GoldenKnights y en @HockeyinVegas en Twitter.

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