Golden Knights con la mira al agente libre universitario: Jimmy Schuldt

Cuando Jimmy Schuldt anunció en la reunión de final de temporada del equipo de hockey de St. Cloud State a fines de abril que regresaría para su temporada senior, sus compañeros de equipo golpearon la mesa con entusiasmo y vitorearon frenéticamente.

Los ejecutivos de la NHL no estaban tan contentos.

Schuldt, quien participa en el campamento de desarrollo Golden Knights esta semana en City National Arena, es uno de los agentes libres de la universidad más solicitados de la nación.

Se espera que el defensa zurdo de 6 pies y 1 pulgada y 205 libras de Minnetonka, Minnesota, atraiga el interés de varios clubes, incluidos los Knights, cuando se convierta en profesional la próxima primavera.

“Parecía una muy buena oportunidad, una atmósfera realmente emocionante”, dijo Schuldt el miércoles. “Obviamente, fue una temporada inaugural bastante increíble para ellos, y fue simplemente emocionante poder venir aquí y echarle un vistazo. Nunca he estado en el oeste, por lo que fue otra cosa genial para mí”.

Schuldt tuvo 38 puntos en 40 juegos para St. Cloud State como junior y fue nombrado uno de los 10 finalistas para el Premio Hobey Baker como el mejor jugador del hockey universitario.

Lideró a los Huskies en los goles de poder (ocho) y asiste (28) y fue nombrado miembro del primer equipo de la Asociación Estadounidense de Entrenadores de Hockey / CCM División I All-America West.

Schuldt nunca se perdió un juego en la universidad y se desempeñó como capitán del St. Cloud State en las últimas dos temporadas.

“Es un tipo que ha sido un jugador de hockey muy promocionado durante mucho tiempo”, indicó el defensa Zach Whitecloud, que jugó como colegial en Bemidji State y se enfrentó a Schuldt en una ocasión en 2017. “Tiene muchos ojos puestos en él y probablemente muchas personas que lo quieren, es un jugador de hockey extremadamente bueno, pero es una buena persona, un buen líder y se comporta bien fuera del hielo”.

Schuldt ayudó a St. Cloud State a ser el sembrado No. 1 en el torneo de la NCAA la temporada pasada, pero los Huskies se molestaron en la primera ronda de la Fuerza Aérea.

Schuldt rechazó las ofertas de varios clubes de la NHL esta primavera para tener otra oportunidad en un campeonato nacional.

“Para mí, mi corazón siempre ha estado en St. Cloud”, asegura Schuldt. “Si la próxima temporada no sale como yo quería, entonces he dado todo lo que puedo a la escuela y al programa de hockey y nunca voy a sentir que cometí un error al quedarme”.

Schuldt, de 23 años, nunca fue reclutado y es un agente libre sin restricciones, lo que significa que puede firmar con cualquier equipo de la NHL.

Pasó el verano pasado en el campo de desarrollo de Montreal y anteriormente fue al campamento con Chicago y los Islanders de Nueva York. Los New York Rangers y St. Louis estuvieron entre los clubes que perseguían a Schuldt en la primavera.

“Me gusta conocer gente y entablar relaciones, así que definitivamente ayudará, conocer a la gente y conocer la organización, estar aquí personalmente y tener una idea de cómo es”, explicó Schuldt.

“Creo que para mí es lo correcto, la organización correcta y la cultura correcta. Cuando comencé en St. Cloud, muchos de los chicos ahí son muy similares a mí y creo que eso me ayudó como jugador; si la cultura es la misma en todos los jugadores y hay un montón de personajes que la integran, esos tipos de equipos son los que parecen tener éxito”.

Brannstrom se irá de Suecia

El defensa Erik Brannstrom anunció que dará el salto a América del Norte esta temporada.

Brannstrom, la selección No.15 en el draft de 2017, jugó con HV71 en la Liga Holandesa de Hockey la temporada pasada y tuvo dos goles y 13 asistencias en 44 partidos. También ayudó a Suecia a ganar la medalla de plata en el Campeonato Mundial Juvenil.

Brannstrom no cumple 19 años hasta septiembre y ha agregado casi 10 libras el año pasado.

Firmó un contrato de nivel de entrada el pasado mes de julio y se espera que comience con el afiliado de los Knights: ‘American Hockey League’ en Chicago.

“Sí, ese es mi plan. Creo que es más similar al nivel de la NHL que quizás el de la SHL”, argumentó Brannstrom. “Me la pasé muy bien en la SHL, son chicos geniales y aprendí mucho de ellos. Pero mi objetivo es jugar aquí un día, así que fue lo mejor que pude hacer”.

Llegada tardía

Se esperaba que el defensa Bobby Nardella, quien se perdió los primeros dos días del campamento de desarrollo, llegue el miércoles por la noche a Las Vegas. Nardella será un senior en Notre Dame en el otoño.

El delantero Luke Burghardt no recibió autorización médica y no participará esta semana, según un portavoz del equipo.

Para más de los Golden Knights: Siga toda nuestra cobertura en línea de los Golden Knights en eltiempolv.com/GoldenKnights y en @HockeyinVegas en Twitter.

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