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Golden Knights empacan “muy pesado” para su estadía en Edmonton

Nick Holden tiene un trabajo importante para los Golden Knights en las próximas semanas. Además de sus deberes de defensa, es uno de los miembros fundadores del “Fun Committee”.

Eso significa que Holden, junto con el defensor Nate Schmidt, tienen la tarea de mantener a los Knights entretenidos durante su estancia en el centro de la NHL.

“Vamos a tener mucho tiempo para reunirnos y hacer actividades”, comentó Holden, sonando brevemente como el personaje de Will Ferrell en “Step Brothers”.

“Nos aseguraremos de jugar juntos pingpong y cornhole, cosas así para que si los chicos no tienen algo que hacer, haya muchas opciones en la burbuja”.

Los Knights recibieron una serenata con bocinazos el domingo por la mañana al salir de City National Arena con destino a Edmonton, Alberta, y al histórico torneo de postemporada de 24 equipos de la NHL.

A su llegada, los Knights formarán parte de un campamento de verano de hockey como ningún otro que hayan experimentado, uno que esperan que termine con sus manos en la Copa Stanley.

“¿Qué es más divertido que pasar el rato con tus amigos todos los días jugando hockey?”, preguntó el ala derecha, Mark Stone.

En un esfuerzo por minimizar la exposición al coronavirus, la NHL creó zonas seguras en Edmonton y Toronto para albergar a los jugadores, entrenadores y personal durante los playoffs.

Las zonas han sido valladas por motivos de seguridad, con 125 guardias de seguridad y embajadores de la salud patrullando en Edmonton y otros 97 asignados en Toronto.

Los Knights son uno de los seis equipos que se alojarán en el hotel JW Marriott Edmonton ICE District, que se conecta con Rogers Place a través del sistema “pedway” de la ciudad. Cada equipo tiene su propio piso designado y tiene acceso a una sala de reuniones, sala de comidas e instalaciones de gimnasio.

La liga administrará pruebas diarias de COVID-19.

“Se ha hablado tanto de intentar llegar sanos y sin que este virus corra por el grupo, que será un alivio cuando hagamos esa prueba final y entremos en la burbuja”, comentó el entrenador Pete DeBoer, “porque no significa que seas totalmente inmune a él, pero estarás en un muy buen lugar una vez que entremos por esas puertas”.

Dentro de la zona segura de Edmonton, los individuos tienen acceso a múltiples restaurantes y también pueden pedir comida u otros artículos necesarios a través de un sistema de entrega.

En cuanto a las actividades, la distribución de cada centro de la ciudad incluye cines, salas de juego y espacios recreativos designados, aunque los equipos ya han dejado claro a la liga que no quieren mezclarse con los oponentes.

Los jugadores también tienen áreas exclusivas dentro de Rogers Place y Scotiabank Arena en Toronto para ver los otros partidos de las eliminatorias.

“Estaré viendo la CNBC todo el día, probablemente”, comentó el centro, Paul Stastny.

Los Knights jugarán contra Arizona en un partido de exhibición el jueves en Edmonton y abrirán un round robin el 3 de agosto contra Dallas.

La final de la Copa Stanley está programada tentativamente para comenzar el 22 de septiembre y terminar a más tardar el 4 de octubre, lo que significa que los Knights podrían estar ausentes por más de dos meses para levantar el trofeo.

Se permite a las familias unirse a la zona de seguridad a partir de las finales de la conferencia.

“En algún momento, cuando se trata de los playoffs, se trata de ganar y poner tu nombre en la Copa”, aseveró el alero izquierdo, Jonathan Marchessault. “Es diferente, seguro; y va a ser difícil dejar atrás a la familia. … Estoy seguro de que si llegamos a la final de la conferencia, va a ser una experiencia divertida para los niños y las familias”.

Considerando el tiempo que podrían estar fuera, los Knights dijeron que traían una serie de artículos. Libros, lectores Kindle, laptops, iPads, barajas de cartas, o en el caso del defensor Jon Merrill, un libro para colorear para adultos.

“Mucha ropa interior porque puede que estemos un rato ahí arriba”, comentó en broma el portero Marc-André Fleury.

Pero el artículo más popular en la lista de equipaje de los Knights era un Xbox. Fleury, de 35 años, comentó que pidió una de las consolas de videojuegos, y el extremo Alex Tuch está pensando en iniciar un canal de Twitch para transmitir mientras juega videojuegos.

“Muchos chicos lo han dicho antes: Dame una cama, dame algo de comida, y dame una pista de hockey y seré feliz”, señaló Tuch. “Será muy divertido, pero estamos allí por una razón, y una sola razón, y es ganar partidos de hockey”.

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