Golden Knights permiten 4 goles sin respuesta, caen ante Nashville

NASHVILLE, Tenn. – Casi todo sobre el juego del martes se sintió grande, desde la audiencia de la televisión nacional hasta los disfraces de Halloween en todo Bridgestone Arena y las toallas de rally implantadas con una luz LED.

Incluso hubo una parodia del espectáculo previo al juego de los Caballeros Dorados, completo con una espada y una piedra, que se sumaron a la atmósfera.

Los Caballeros tomaron el primer período, pero no pudieron sostener su esfuerzo y sufrieron una derrota por 4-1 ante Nashville frente a una multitud anunciada de 17 mil 367.

“Para mí, jugamos el período de camino perfecto contra un buen equipo en el primer tiempo”, comentó el entrenador Gerard Gallant. “Después de eso, cometimos algunos errores realmente graves y nos costó cada vez más goles”.

Ryan Hartman anotó dos goles con 57 segundos de diferencia en el segundo período, y Juuse Saros terminó con 23 salvamentos para los Predators, líderes de la División Central.

Reilly Smith logró un gol en el juego de poder durante el primer período para los Caballeros, en el cual bloquearon a Nashville con un tenebroso control de pasos a su lado de la cancha y nunca dejaron que los Predators salieran de su zona.

Pero los Caballeros se limitaron a 11 tiros a puerta en los dos últimos períodos después de registrar 13 en los primeros 20 minutos.

“Cometimos un par de errores, tal vez un exceso de análisis y no nos cubrimos tan bien como debimos, hicieron un buen trabajo aprovechando los apuros de nuestros hombres”, dijo Smith. “Creo que fue un juego adaptado para ellos donde lanzaron muchos discos a la zona neutral y esperaron rebotes; fueron capaces de sacar provecho”.

El portero de los Caballeros, Malcolm Subban, quien venció a Nashville en un tiroteo el 8 de diciembre, ganó el inicio y terminó con 25 salvamentos.

Sin embargo, no recibió mucha ayuda en los últimos dos períodos, ya que los Caballeros permitieron múltiples carreras hacia él.

“El entrenador lo dijo mejor. Parecía un juego de hockey este-este All-star por ahí en un punto con todos los 2 en 1 de ida y vuelta,” dijo el alero Alex Tuch. “Al final, probablemente teníamos menos que ellos y pudieron capitalizar. No podemos ser así de lentos, no es como debe ser nuestro juego, no debemos permitirles hacer esas carreras hacia la portería; siento que dejamos muy libre a Malcolm”.

Hartman, quien fue derrotado por Subban en dos oportunidades anteriores, bailó alrededor del defensa Colin Miller y venció a Subban en el revés al minuto 11:27 del segundo tiempo para empatar el juego a 1.

Menos de un minuto después, el defensa de los Caballeros, Jon Merrill, no pudo mantener el puck en la zona, lo que llevó a un 3-contra-1 para Nashville.

Hartman terminó con la carrera cuando realizó una asistencia con Kevin Fiala para poner a los Predators arriba 2 a 1.

“Hay que intentar salvar, tal vez si detenemos uno de esos y quedamos 2 a 1 en lugar de 3 a 1”, señaló Subban, echando innecesariamente la culpa. “Es por eso que te conviertes en un portero, para hacer esas salvaciones. La gente no espera que lo hagas, pero cuando tu equipo comete un error, quieres estar allí para rescatarlos”.

Calle Jarnkrok le dio a los Predators una ventaja de 3 a 1 con 13:23 minutos por jugar en el tercer período cuando enterró un pase de Kyle Turris en un 2 contra 1.

Fiala terminó con dos asistencias, y el defensa Roman Josi agregó dos ayudas para Nashville.

“No puedes jugar así”, dijo Gallant. “Jugamos un gran primer tiempo contra ellos. Hicimos exactamente lo que se supone que debíamos hacer y luego forzamos demasiado el problema e hicimos malas elecciones”.

Los Caballeros controlaron la segunda mitad del primer período, manteniendo a los Predators sin un tiro a la meta para los 8:51 minutos finales.

Smith puso a los Caballeros en la cima cuando convirtió un pase de hielo cruzado de Jonathan Marchessault en un juego de poder con 2:46 minutos restantes en el período.

“Hubo momentos durante el primer tiempo que estuvimos en la misma página y veces en la tercera, pero tenemos que armar un total de 60 minutos o de lo contrario no va a funcionar”, explicó Tuch. “Estuvimos arriba 1 a 0 después del primer período. Luego, pensé que caímos un poco, tenemos que ser mejores”.

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