Golden Knights podrían alcanzar un puesto en los playoffs contra Avalanche

El mensaje que sale del vestidor de los Golden Knights se ha repetido varias veces, en todo tipo de formas diferentes, durante los últimos días.

Pierre-Edouard Bellemare y Alex Tuch lo mencionaron antes del juego del sábado en Colorado, y Jonathan Marchessault lo aludió después de la derrota por 2 a 1 en el tiroteo contra la Avalancha.

Con los Caballeros a punto de encerrar un puesto en los playoffs – el 5 a 4 de Anaheim en tiempo extra sobre Edmonton el domingo solo retrasó lo inevitable – su atención ha cambiado de buscar consistencia durante las últimas dos semanas de la temporada.

“Para ser sincero, hemos estado enfocando cada juego en ser un poco mejor”, dijo Bellemare. “Y creo (contra San José el jueves) confiamos demasiado en nuestro portero. Entonces, no creo que estemos pensando en el equipo al que estamos jugando. Creo que estamos más centrados en lo que podemos hacer para no dar un 40 minutos (de esfuerzo) o 20 minutos. Asegurarnos de que somos un equipo completo de 60 minutos”.

Los Knights (47-21-7, 101 puntos) pueden convertirse en el primer equipo de expansión en llegar a los playoffs en su temporada inaugural desde que la liga se expandió para la temporada 1967-68 con una victoria sobre el Avalanche (41-26-8, 90 puntos) cuando concluyen la serie de hogar y hogar a las 7 p.m. del lunes en la Arena T-Mobile.

Una pérdida de Los Angeles contra visitar Calgary el lunes también pondría una X al lado de los Caballeros en la clasificación.

Luego intentarán evitar que San José, que posee una racha de siete victorias consecutivas, juegue duro por el título de la División del Pacífico.

“Tenemos que competir y luchar mucho”, agregó el entrenador Gerard Gallant antes del partido del sábado. “Ya sea que obtengamos la X hoy o la X el próximo juego después de eso, siempre qué va a suceder. Quiero decir, nos sentimos muy cómodos y estamos jugando bien. Pero, de nuevo, quiero que juguemos bien todos los días”.

“No quiero que entremos en un juego y digamos, ‘bueno, llegamos a los playoffs. Tenemos la X junto a nuestro nombre. Podemos relajarnos. ‘No puedes relajarte. Tienes que jugar duro en cada juego. Debes jugar duro cada turno y debes prepararte”.

Los Knights lideran San José (43-23-9) por seis puntos con siete juegos restantes y, con algo de ayuda, podrían encerrar a la División del Pacífico antes de que los Sharks visiten la Arena T-Mobile el sábado para cerrar la serie de cuatro juegos en casa.

Avalanche lidera una intensa carrera por los dos puestos de comodín de la Conferencia Oeste y está muy cerca de Minnesota por el tercer puesto en la División Central.

Anaheim, Los Angeles y St. Louis también están luchando por un puesto en la postemporada, mientras que Dallas ha perdido tres partidos seguidos y se está desvaneciendo por la pelea.

A pesar de haber ganado dos puntos importantes durante su viaje de dos juegos recientemente completado, los Caballeros tuvieron dificultades para armar un juego completo.

Después de un fuerte primer periodo en San José, los Knights fueron superados durante la mayor parte de los dos periodos finales en una derrota por tiempo suplementario 2 a 1. Se abrieron paso a través de dos periodos en Colorado antes de aumentar la presión en el tercero y tiempo extra.

“Es difícil en cualquier momento cuando vas a ser consistente durante 60 minutos”, detalló Gallant. “Eso es lo que queremos, eso es lo que exigimos, pero, nuevamente, jugamos unos 20 minutos increíbles la otra noche para comenzar el juego. Pensé que teníamos a San José pisándoles los talones y luego un segundo periodo, solo una inversión completa. Entonces, me enfoqué, jugué duro durante 60 y así ganas la mayoría de los juegos de hockey”.

 

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