Golden Knights tranquilos y listos para regresar a casa después de un viaje desastroso

El poeta contemporáneo ficticio Jimmy Smith Jr. dijo una vez: “Todo está bien cuando termina solo bien”.

Podría haber estado hablando fácilmente sobre el viaje por carretera más largo de la temporada de los Caballeros Dorados, que terminó con una victoria el sábado en Filadelfia.

Los Caballeros recibieron varios golpes fuertes en el viaje de cinco juegos, que no incluyó una parada en Detroit, el hogar de Smith, quien es más conocido como “B-Rabbit” en la película “8 Mile”.

En cambio, las pérdidas se produjeron en Buffalo, Washington y Pittsburgh.

Pero una dramática victoria por 1 a 0 contra los Flyers puede haber sido un bálsamo perfecto para todos los golpes y moretones que llegaron en el camino.

“No fue nuestro mejor viaje por carretera, pero 2 a 3 es mejor que 1 a 4, por lo que son puntos valiosos que se remontan al oeste”, dijo el delantero Cody Eakin, quien anotó el único gol el sábado al final del tercer período.

Antes de encontrar la parte trasera de la red, parecía que los Caballeros podrían desperdiciar un esfuerzo espectacular del portero Marc-André Fleury. En cambio, Fleury regresa a casa con confianza después de registrar 26 salvadas, varias de ellas espectaculares, en su primer blanqueo de la temporada.

Incluso una victoria dramática como esa no podría cubrir todas las verrugas. Los Caballeros todavía luchaban por anotar y renunciaron a demasiadas buenas oportunidades, por lo que la línea cautelosa de Smith es más apropiada que el cliché más tradicional de que todo está bien y que termina bien.

Sin embargo, la victoria permitió a los Caballeros evitar una cuarta derrota consecutiva, un destino que los Caballeros eludieron en la temporada regular el año pasado.

“Ha sido un comienzo difícil para la temporada”, dijo Fleury. “Creo que nuestro juego ha ido mejorando a lo largo del viaje por carretera. No lo sé, a nadie le gusta perder y tuvimos que terminar con una buena nota”.

Un viaje decepcionante al comienzo de la temporada es algo que los Caballeros también experimentaron en su espectacular temporada inaugural.

Los Caballeros exprimieron solo tres puntos de los seis juegos de ruta en un columpio de fines de octubre, principios de noviembre, que cubrió 6 mil 368 millas. Este viaje produjo cuatro puntos en cinco juegos durante un viaje de 6 mil 11 millas.

Lo más importante para los Caballeros será cómo lidiar con la adversidad.

Al comienzo de la temporada pasada, el decepcionante swing del este fue seguido por seis victorias en siete juegos.

Ahora, hay una oportunidad de recuperar algunos puntos con los próximos cinco juegos que vienen en los confines amistosos de T-Mobile Arena, comenzando a las 7 p.m. del martes contra los Sabres.

“Solo olvídate de las pérdidas y aprovecha esta victoria”, anunció el alero Ryan Carpenter sobre cómo avanzará el equipo. “Toda la temporada intentamos tomarlo solo un día a la vez y cuando pierdes tres seguidos, nunca es una buena sensación, especialmente después de tener expectativas más altas este año. Pero solo por confianza, vete a casa, descansa un poco y prepárate para el próximo juego”.

Ciertamente está lejos del tiempo de pánico.

Los Caballeros no tienen otro viaje de cinco partidos esta temporada y todavía están en la mitad superior de la liga a pesar de las dificultades, según el gerente de apuestas deportivas de Westgate, Ed Salmons.

La defensa recibió muchas críticas por permitir 14 goles en los primeros cuatro juegos del viaje, pero su mayor preocupación es la ofensiva y los jugadores marginados.

Los Caballeros lograron solo ocho goles en cinco partidos en la carretera. Todavía están sin Alex Tuch y el suspendido Nate Schmidt. Paul Stastny y Deryk Engelland resultaron heridos en el viaje.

Salmons tuvo a los Caballeros cerca del final del top 10 en su clasificación de potencia de la NHL para comenzar la temporada.

“Los tendría en algún lugar entre el 10 y el 15 en este momento”, indicó Salmons. “Simplemente no pueden anotar, pero ese fue probablemente el viaje por carretera más difícil de la temporada”.

Si responden como lo hicieron la temporada pasada, los Caballeros podrían comenzar a subir de nuevo en la lista.

“Nos sentimos bien saliendo del viaje por carretera ahora”, comentó el entrenador Gerard Gallant después del juego del sábado. “Fue un viaje difícil. Ganamos el primer juego y perdimos tres en medio y ganamos el último; vamos a volver a casa para un montón de partidos y será un largo vuelo de regreso”.

“Estamos 2 a 4 y estamos luchando”.

Al igual que cuando Smith se recuperó de una actuación desastrosa en The Shelter para reclamar la victoria en la próxima batalla de rap.

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