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Golden Knights vuelven a controlar su propio destino para los playoffs

DENVER — Los Golden Knights estuvieron en el limbo la mayor parte del martes, esperando saber si podrían obtener un lugar en los playoffs.

Ahora controlan su destino una vez más.

Arizona ganó 1 a 0 sobre Chicago, lo que impidió que los Caballeros quedaran fuera de un lugar en la postemporada.

Los Caballeros (42-28-6, 90 puntos) necesitan solo un punto el miércoles en el Pepsi Center contra los Colorado Avalanche para afianzar un lugar en los playoffs.

Casualmente, los Caballeros obtuvieron el primer lugar en los playoffs en la historia de la franquicia el 26 de marzo de 2018, pero esta vez se lo perdieron exactamente un año después.

Los Coyotes mejoraron con 81 puntos con cinco juegos restantes y pueden alcanzar un máximo de 91 puntos. Los Caballeros son dueños del desempate en virtud de tener más victorias por regulación/tiempos extra que Arizona.

Tuvieron la oportunidad de conseguir un lugar en los playoffs con un punto en St. Louis el lunes, pero perdieron 3 a 1 ante los Blues.

Sin control sobre la situación, el entrenador Gerard Gallant se quedó con una visión aislada del juego Blackhawks-Coyotes del martes por la noche.

“Honestamente, no me importa lo que hagan”, confesó Gallant después de las prácticas vespertinas en Magness Arena de la Universidad de Denver. “Si eso sucede, entonces eso es genial. Si no, entonces nos encargaremos de nuestro propio negocio el miércoles, con suerte”.

Además de su lugar en la postemporada, los Caballeros pueden fijarse en intentar capturar el segundo lugar de San José.

Los Sharks tienen una ventaja de cinco puntos en la clasificación de la División del Pacífico y los Caballeros visitarán San José (43-24-9, 95 puntos) el sábado.

“Sabemos lo difíciles que serán los últimos seis partidos de la temporada regular y lo difícil que serán los playoffs, por lo que realmente no miramos demasiado lejos”, comentó el centro Paul Stastny. “Para nosotros solo se trata de mantener la concentración, jugar de la misma manera y mantenernos sanos”.

Caen cinco

Cinco jugadores frecuentes faltaron a la práctica del martes, incluyendo al defensa Shea Theodore y al ala Tomas Nosek.

Theodore se vio afectado por el juego del lunes en St. Louis cuando no se sintió bien después de despertarse de una siesta, según Gallant.

A Nosek se le dio un día de descanso el martes para ayudar a curar su lesión que lo mantuvo fuera del juego en Calgary el 10 de marzo.

“Son cosas menores de mantenimiento y queremos cuidarlas”, indicó Gallant. “No es nada grave, si la oportunidad es correcta para sacar a un hombre porque no queremos que sufra una lesión de dos semanas, eso es todo lo que necesitamos hacer. Nos aseguramos de que la gente esté sana”.

El portero, Marc-André Fleury (con una lesión en la parte inferior del cuerpo), el ala izquierda, Max Pacioretty (lesionado en la parte inferior del cuerpo) y el ala izquierda, Brandon Pirri (herido en la parte inferior del cuerpo) no se unieron al equipo en Denver.

El centro Pierre-Edouard Bellemare, quien se vio afectado en los últimos tres juegos, fue un participante esta vez en la práctica una vez más.

Para más de los Golden Knights: Siga toda nuestra cobertura en línea de los Golden Knights en eltiempolv.com/GoldenKnights y en @HockeyinVegas en Twitter.

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