Golden Knights y Sharks abren los playoffs de la NHL el miércoles

No pasó mucho tiempo después de que la temporada regular terminara en Los Ángeles el sábado por la noche para que los Golden Knights activaran su modo ‘playoff’.

Los Knights se la han visto complicada hacia recta final, perdiendo siete de sus últimos ocho juegos con su posición de postemporada esencialmente sellada como la número 3 en la División del Pacífico.

Han hablado más sobre descansos, recuperación y el desarrollo de buenos hábitos que sobre las victorias y las pérdidas.

Minutos después de salir del hielo luego de una derrota por 5 a 2 ante los Kings, el alero Brandon Pirri dijo que era hora de comenzar a concentrarse en los resultados nuevamente.

“Es hora de hacerlo”, indicó Pirri.

Si los Caballeros necesitaban un recordatorio de que la postemporada había llegado, llegó en forma de una llamada de atención el domingo, ya que la liga anunció el calendario completo para la primera ronda de los playoffs en vivo en la Red de la NHL a las 7 a.m.

Los Caballeros abrirán el miércoles a las 7:30 p.m. contra los Sharks en el Centro SAP en San José, el primero de un potencial de siete juegos entre equipos familiarizados entre sí.

Les da a los dos equipos un día menos para prepararse que si la serie comenzara el jueves, pero ya están bien educados el uno contra el otro.

Los Caballeros han jugado contra San José 14 veces, la mayoría contra cualquier oponente en su breve historia.

“Son un equipo difícil de enfrentar”, confesó el alero de los Caballeros, Reilly Smith.

Los Caballeros (43-32-7) han ganado nueve de las reuniones, con tres de las cinco victorias de San José (46-27-9) en tiempo extra.

Esa historia incluye un triunfo en la serie 4 a 2 en la segunda ronda de los playoffs de la temporada pasada.

La última reunión fue una victoria de 4 a 3 sobre los Sharks en tiempo extra el 30 de marzo en el Centro SAP, aunque no hubo tanto en juego para ninguno de los equipos.

“El modo ‘playoff’ definitivamente surge después del último juego de temporada regular”, explicó el alero Jonathan Marchessault. “Tenemos una buena rivalidad con ellos, será una serie intensa”.

La última reunión de la temporada regular respalda esa afirmación, incluye varias peleas, múltiples ofensas y un total combinado de 42 minutos de penalizaciones.

También contó con algunos jugadores de hockey de alto nivel entre dos de los mejores equipos de la Conferencia Oeste, que eran dos estrellas defensivas.

El portero de los Caballeros: Marc-André Fleury, se perdió ese enfrentamiento por una lesión en la parte inferior del cuerpo y el defensa Erik Karlsson de San José, estuvo fuera durante la mayor parte de los últimos dos meses antes de regresar para el final de temporada de los Sharks el sábado por la noche.

Se espera que ambos jueguen en la serie, que continúa con el Juego 2 en San José el viernes.

El primer partido en casa de los Caballeros será el domingo a las 7 p.m., seguido de otro a las 7:30 p.m. el 16 de abril.

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