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Fleury desea que hubiera podido hablar con su padre sobre su nuevo Trofeo Vezina

Marc-André Fleury se enteró de que había ganado el Trofeo Vezina el día después de que los Golden Knights fueran eliminados de las semifinales de la Copa Stanley y tuvo que grabar un video con uno de sus ídolos como portero, Martin Brodeur.

“Tal vez no estaba en el mejor humor esa mañana”, admitió Fleury.

Tras unos días de descanso, Fleury volvió a ser el mismo de siempre el martes, cuando fue elegido ganador del trofeo al mejor portero de la liga durante la entrega de premios de la NHL.

Es la primera vez que la estrella de los Knights gana el honor durante sus 17 años de carrera y consolida el currículum de Fleury en el Salón de la Fama.

Fleury recibió 14 votos del primer lugar de los directores generales de la liga y terminó con 108 puntos de votación para superar al ganador de 2019 Andrei Vasilevskiy de los Tampa Bay Lightning (99 puntos). Philipp Grubauer de Colorado quedó tercero con 36 puntos.

Además, Fleury fue nombrado por primera vez al segundo equipo de estrellas de la NHL, que es votado por la Professional Hockey Writers Association. Vasilevskiy fue seleccionado para el primer equipo.

“Cuando observas la lista de porteros que han ganado este trofeo, que me encanta ver y que he idolatrado, es un gran honor estar entre ellos”, dijo Fleury. “Nuestro equipo se comprometió tanto a jugar de la manera correcta, a jugar bien a la defensiva, a bloquear los tiros y a hacerme ver mejor. Para que un portero gane esto todavía necesitas un buen equipo delante de ti que te ayude”.

Fleury, de 36 años, se recuperó de una temporada difícil cuando su padre murió el 27 de noviembre de 2019 y perdió el puesto de titular ante Robin Lehner durante los playoffs.

Los Knights consideraron intercambiar a Fleury durante la temporada baja antes de decidir retener a ambos porteros para el calendario condensado de 56 partidos.

Fleury asumió la carga de los Knights durante la temporada regular, ya que Lehner estuvo fuera de juego durante más de un mes debido a una conmoción cerebral, y terminó empatado en el tercer puesto de la liga con 26 victorias.

Fleury consiguió su mejor promedio de goles en contra (1.98) y su porcentaje de atajadas (.928), mientras que sus seis shutouts también lo calificaron en tercer lugar de la liga. Superó a Roberto Luongo en el tercer puesto de la lista de todos los tiempos, con 492 victorias en su carrera, y también empató en el puesto 14 de la lista de todos los tiempos de la NHL (67).

“Para esta temporada, después de pasar por una dura el año pasado, perder a mi padre y todo eso, me hubiera gustado que estuviera aquí y hablar con él sobre ello”, dijo Fleury. “Estoy contento de cómo han salido las cosas esta temporada”.

Fleury y Lehner se unieron para ganar el Trofeo Jennings por permitir el menor número de goles en la temporada regular, convirtiendo a Fleury en el primer portero de la historia en ganar su primer premio individual en su 17ª temporada o más.

Antes de esta temporada, Fleury nunca había terminado más allá del cuarto puesto en la votación para el Trofeo Vezina. Es el ganador más veterano del premio desde Tim Thomas, de Boston, que tenía 37 años en 2011.

Fleury trabajó con el entrenador de porteros de los Knights, Mike Rosati, para permanecer más profundo en su círculo de portería y dijo que mejoró su juego contra los rebotes y los pases cruzados.

“No soy tan rápido ni tan flexible como solía ser en mis jóvenes 20 años. Creo que entiendo mejor el juego”, dijo Fleury. “Diecisiete años después, has visto muchos pucks. Has visto muchas jugadas. Creo que hace que sea un poco más fácil entender y leer las jugadas. Creo que definitivamente ayuda”.

A Fleury le queda un año de contrato y es un seguro miembro del Salón de la Fama una vez que se retire.

Además de ganar el Trofeo Vezina, Fleury posee tres Copas Stanley y una medalla de oro olímpica.

“Todavía siento que si todavía me divierto jugando, o si no me divierto jugando, entonces eso será”, dijo Fleury. “Si todavía puedo ayudar a mi equipo y disfrutar de lo que hago cada día y venir a la pista, divertirme, tener una sonrisa y estar con los chicos, eso es lo que va a dictar cuando me vaya o siga jugando”.

Fleury es el primer miembro de los Knights que gana un premio individual de la NHL desde 2018, cuando fueron galardonados William Karlsson (Trofeo Lady Byng), Deryk Engelland (Premio Mark Messier al Liderazgo), Gerard Gallant (Premio Jack Adams) y George McPhee (Premio Jim Gregory al Director General del Año).

Además, Shea Theodore quedó sexto para el Trofeo Norris como mejor defensa y Mark Stone fue noveno en la votación del Trofeo Hart como jugador más valioso. El defensa Zach Whitecloud recibió votos para el equipo de novatos.

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