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Golden Knights abren con victoria sus juegos en casa contra los Kraken

Para poder ver el partido de los Golden Knights el martes, era necesario estar suscrito a un servicio de streaming, lo que dejó a muchos aficionados a oscuras.

Aquellos que pudieron verlo disfrutaron de un extraño partido.

En una noche de penalizaciones extrañas y largas pausas con poca acción, los Knights dieron un vuelco al final del segundo periodo y al principio del tercero para conseguir una victoria por 4-2 sobre los Seattle Kraken ante un público anunciado de 18,246 espectadores en T-Mobile Arena.

Reilly Smith anotó dos goles en los primeros 1:16 minutos del tercer periodo para ayudar a los Knights a abrir su serie de seis partidos en casa con su segunda victoria sobre el club de expansión.

“Cambiamos algunas cosas en nuestro sistema, y va a tomar tiempo para adaptarse, es todo nuevo para nosotros y ahora estamos empezando a conseguirlo”, dijo el defensor Alex Pietrangelo. “Se está convirtiendo en algo natural para nosotros. Estamos empezando a ver lo que queremos hacer a lo largo de los partidos jugando con esos sistemas”.

Evgenii Dadonov hizo un revés a un puck suelto a falta de 15.9 segundos para el final del segundo periodo para empatar el marcador 2-2. El gol llegó 15 segundos después de que Yanni Gourde pusiera por delante a los Kraken y fue el primero de los tres tiros consecutivos que superaron al portero de Seattle, Chris Driedger.

Smith puso a los Knights por delante a los 30 segundos del tercer periodo cuando desvió el disparo de Shea Theodore desde la punta, aunque Smith afirmó que el gol pertenecía al defensa.

“Creo que es de Shea”, dijo Smith. “Pero si él no lo quiere, lo acepto”.

Pietrangelo coronó una oleada tardía en el primer periodo cuando su tiro de muñeca empató el marcador a uno con 25.8 segundos para el final del periodo.

Pietrangelo anotó un gol y dio una asistencia. Theodore, Jonathan Marchessault y William Carrier añadieron dos asistencias cada uno para ayudar a los Knights (7-6) a superar los 500 puntos con su sexta victoria en los últimos ocho partidos.

El delantero Paul Cotter debutó en la NHL con los Knights una semana antes de cumplir 22 años.

Aquí hay tres puntos de interés del juego:

1. La diferencia en la portería

Robin Lehner hizo 25 atajadas para ganar su tercera decisión consecutiva y superó a Driedger, que cedió dos goles suaves en su primera salida de la temporada.

El disparo de Pietrangelo desde larga distancia fue mal manejado por Driedger para el primer gol de los Knights, y pareció fallar en el disparo de Theodore para el tercer gol, aunque luego fue acreditado a Smith.

Lehner se esforzó por evitar el remate de Morgan Geekie a menos de cinco minutos del final del segundo periodo y ha permitido dos o menos goles en cinco de sus últimas siete salidas.

Durante ese periodo, tiene un porcentaje de atajadas de 0.930 y un promedio de goles en contra de 2.27.

“Tenemos mucha confianza en nuestro grupo, en nuestra profundidad, en nuestro sistema”, dijo Lehner. “Poco a poco se está consiguiendo. Estamos luchando duro ahora mismo para mantenernos en los partidos, consiguiendo puntos. Tenemos algunos jugadores clave que regresan, pero creo que todo el mundo está dando un paso adelante y estamos trabajando muy duro para permanecer en la carrera”.

2. El despertar

Los Knights tuvieron un comienzo apático en el temido primer partido de vuelta tras un largo viaje. Fue necesario un fuerte golpe del defensa Brayden McNabb para que salieran de su letargo.

McNabb derribó al delantero de Kraken Brandon Tanev con un golpe de cadera cerca de la línea azul de los Knights a falta de 6:31 minutos del primer periodo. El impacto lanzó a ambos jugadores por los aires antes de caer al hielo.

Después de haber sido superados durante la mayor parte del primer periodo, los Knights superaron a Seattle por 8-1 tras el golpe de McNabb.

“Estábamos desganados”, dijo el entrenador Pete DeBoer. “Siempre sabes que habrá un problema en el primer partido de vuelta después de un largo viaje. Creo que (McNabb) llamó la atención del grupo de que no iba a ver pasar el partido tranquilamente. Iba a involucrarnos, y lo hizo”.

3. Goles inesperados

El partido contó con los dos peores juegos de poder de la NHL, y ambos equipos los convirtieron.

Kraken se aprovechó cuando Chandler Stephenson fue expulsado por agarrar el visor de Gourde durante un forcejeo tras el silbato en el primer periodo.

Jordan Eberle se quedó solo en el poste trasero y golpeó de revés en un rebote para su séptimo gol líder del equipo. Seattle terminó uno de cuatro en el juego de poder y se ubica último en la liga con 9.5 por ciento.

Los Knights se abrieron paso en el tercer periodo cuando Smith aprovechó el pase de Marchessault al final de una secuencia bien ejecutada para lograr una ventaja de 4-2 y su primer gol desde el 29 de octubre.

Los Knights se ubicaron en uno de dos con la ventaja de hombres y subieron al puesto 28 de la liga (11.5 por ciento).

“Ser capaces de empatar la batalla de los equipos especiales fue importante para nosotros porque hemos estado perdiendo mucho eso”, dijo Smith.

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