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Golden Knights ganan pase a postemporada tras victoria contra los Sharks

Conseguir un puesto en los playoffs era tan importante para los Golden Knights que el defensa Alec Martínez ni siquiera era consciente el miércoles por la mañana de que podían lograrlo.

Los Knights tienen objetivos mucho más ambiciosos que el de llegar a la postemporada tras cuatro años de existencia. Pero dieron el primer paso el miércoles por la noche.

Los Knights se convirtieron en el primer equipo de la NHL en conseguir un boleto para los playoffs con una victoria por 5-2 sobre los San Jose Sharks en T-Mobile Arena. Son la cuarta franquicia en la historia de la liga que llega a la postemporada en sus primeros cuatro años, detrás de los New York Rangers (1927-35), St. Louis Blues (1968-73) y Edmonton Oilers (1980-92).

“El primer año nos concentramos en ganar más de cuatro partidos”, comentó el ala izquierda Jonathan Marchessault. “Pero creo que es algo de lo que nuestro grupo, esta organización, debería estar realmente orgullosa. Cuatro años seguidos en los playoffs, así es como se construye una franquicia. Pero en el punto en el que estamos, es hora de que demos un paso adelante en los playoffs. No podemos quedarnos más cortos que la Stanley Cup”.

Los Knights ganaron su octava victoria consecutiva para conseguir su puesto en los playoffs a falta de 10 partidos. Necesitaban un punto contra los Sharks para conseguirlo, pero se llevaron los dos para superar a 7-0-0 contra sus rivales.

Marchessault anotó dos goles y dio dos asistencias para el segundo partido de cuatro puntos de su carrera. El capitán Mark Stone anotó su tercer gol en el power play en los últimos dos partidos, el ala derecha Alex Tuch y el ala izquierda Mattias Janmark añadieron goles, y el ala izquierda Max Pacioretty registró una asistencia para el punto número 600 de su carrera.

El gol fue el primero de Janmark en cinco partidos con los Knights desde que llegó después de la fecha límite de intercambio del 12 de abril.

“He tenido todas las oportunidades para encontrar mi juego”, dijo Janmark. “Los entrenadores se han portado muy bien. Me hacen jugar mucho, más de lo que podría pedir. Ha sido muy fácil, pero lo difícil es tratar de mantenerlo y seguir mejorando”.

Los Sharks llevaban una ventaja de 1-0 y 2-1, pero los Knights presionaron continuamente al portero Josef Korenar, que era el segundo titular de su carrera.

En el primer periodo lanzaron 19 disparos a puerta y terminaron con 40. Marchessault empató el partido (1-1) y Stone anotó para 2-2 antes de que Tuch diera a los Knights la ventaja definitiva a falta de 50 segundos al final del segundo periodo.

Tuch estaba descubierto en el lado izquierdo de la red de los Sharks, y el defensa Shea Theodore lo encontró con un pase desde la punta.

“Sinceramente, iba a disparar”, dijo Theodore. “No estoy seguro de dónde llegó, pero salió por el lado de la red e hizo una buena jugada”.

Marchessault anotó su segundo gol para aumentar la ventaja a 4-2 a falta de 6:42 minutos, y luego puso en bandeja a su nuevo compañero para terminar el partido. Marchessault estuvo a punto de anotar a portería vacía para registrar un hat trick, pero recogió su propio fallo y lo pasó a Janmark.

Los Knights celebraron su pase a los playoffs momentos después.

“Es un logro en esta liga”, dijo el entrenador Pete DeBoer. “Siempre lo ha sido. No lo paso por alto. He estado en el otro extremo de la misma y rascó y arañó y se pierde. Es un logro dar ese primer paso y ser parte de ese playoff”.

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