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Jack Eichel más cerca de regresar con los Golden Knights tras su operación

Pronto podría haber una nueva cara en los entrenamientos de los Golden Knights.

Se espera que el delantero lesionado Jack Eichel llegue a Las Vegas esta semana, dijo el lunes una persona con conocimiento de la situación.

Eichel lleva dos meses sin someterse a una operación de sustitución de disco artificial en el cuello y ha estado rehabilitándose en Charlotte, Carolina del Norte, desde la intervención.

“Elegiremos un momento en enero en el que nuestro personal se reúna con Jack, su entrenador y su cirujano, y coordinaremos una transición suave de la rehabilitación desde el grupo con el que ha estado hasta nuestro propio personal”, dijo el mes pasado el director general Kelly McCrimmon. “Cuando lleguemos a ese punto, formará parte de nuestro grupo todos los días y se reincorporará al equipo a tiempo completo. Entonces, cuando esté autorizado a jugar y esté sano para volver, regresará”.

Eichel sufrió una hernia discal en el cuello mientras jugaba con los Buffalo Sabres la temporada pasada y se sometió a la intervención el 12 de noviembre en Denver. Originalmente se le dio un plazo de tres a cinco meses para su regreso.

A principios de diciembre apareció un video de Eichel patinando con ropa de los Golden Knights, menos de tres semanas después de que se convirtiera en el primer jugador de la NHL en someterse a la operación de sustitución de disco artificial.

Está autorizado para la mayoría de las actividades físicas, pero McCrimmon advirtió el mes pasado en una entrevista con el Review-Journal que determinar cuándo está listo Eichel para el contacto será la decisión más difícil y puede llevar más tiempo.

Eichel, de 25 años, fue adquirido en un intercambio el 4 de noviembre con los Buffalo Sabres a cambio de los delanteros Alex Tuch, Peyton Krebs y dos selecciones del draft. No ha jugado desde que se lesionó el cuello el 7 de marzo contra los New York Islanders y sigue en la reserva de lesionados de larga duración.

Los Knights tendrán un descanso de cinco días tras el partido del martes contra Toronto en T-Mobile Arena. El viaje a Edmonton y Calgary que estaba programado originalmente para el viernes y el sábado se pospuso, pero no está claro si Eichel practicará durante ese tiempo.

En cuanto Eichel vuelva a estar a pleno rendimiento, los Knights deberán determinar cómo encajar en la plantilla su carga salarial de 10 millones de dólares. El alero Reilly Smith, un agente libre sin restricciones pendiente de pago con una carga salarial de cinco millones de dólares, es un candidato obvio a ser trasladado.

Pero otra solución que, según se informa, están considerando los Knights, es adquirir jugadores que estén en la lista de bajas temporales y usar esos contratos para ganar flexibilidad salarial adicional una vez que Eichel sea activado.

Tampa Bay es uno de los equipos que ha sorteado el límite salarial de esa manera y está usando los 6.875 millones de dólares del defensivo retirado Brent Seabrook con ese fin esta temporada.

Ryan Kesler, de Anaheim (6.875 millones de dólares de límite máximo), es uno de los contratos que los Knights podrían asumir, según The Fourth Period. Kesler no ha jugado desde 2019 debido a lesiones en la cadera. Su contrato expira después de esta temporada.

Otros contratos a largo plazo de listas de bajas temporales que The Fourth Period indicó que podrían ser útiles para los Knights fueron el defensa de Buffalo Johnny Boychuk (seis millones de dólares), el portero retirado de Dallas Ben Bishop (4.916 millones de dólares) y el de Chicago Andrew Shaw (3.9 millones de dólares).

Los Knights tienen al defensa Alec Martínez (5.25 millones de dólares) en la reserva de lesionados de larga duración por el momento, y el ala izquierda Max Pacioretty (siete millones de dólares) está apartado indefinidamente después de haberse operado la muñeca.

Pero, según los plazos facilitados por el entrenador Pete DeBoer, se espera que ambos jugadores vuelvan en algún momento de la temporada regular y no se queden en la reserva de lesionados hasta los playoffs, cuando el límite salarial ya no esté en vigor.

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