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Los Golden Knights se quedan cortos en su intento de conseguir el título de división

Los Golden Knights sacaron el lunes el fondo de su pozo emocional, y cuando éste se agotó, utilizaron todo lo que tenían almacenado en reserva.

Lucharon duro en las tres zonas, sofocaron el ataque de Colorado durante largos tramos y se enfrentaron físicamente a los Avalanche durante 60 minutos.

Y aún así no fue suficiente.

Los Knights se quedaron sin gasolina antes de la línea de meta y perdieron 2-1 ante un público anunciado de 7,567 personas en T-Mobile Arena.

“Estoy muy orgulloso de nuestro grupo. Lucharon con todo”, dijo el entrenador Pete DeBoer. “Lamentablemente no obtuvieron la justa recompensa por lo que apostaron, pero así es el hockey”.

J.T. Compher, de Colorado, marcó el gol de la victoria a falta de 8:27 minutos para el final, y los Knights (39-14-2, 80 puntos) perdieron la oportunidad de conseguir el título de la División Oeste y el Presidents’ Trophy en su final en casa.

Los Knights terminan la temporada regular el miércoles en San José y deben esperar que Colorado (37-13-4, 78 puntos) sume puntos en sus dos últimos partidos contra Los Ángeles para reclamar la clasificación número uno.

Si los Knights terminan segundos en la división, se enfrentarán a Minnesota en la primera ronda de los playoffs. La NHL no ha anunciado cuándo comenzará la postemporada.

“Hubiera estado bien conseguir esa victoria y reflexionar sobre la temporada sabiendo que la clasificación para nosotros estaba fijada”, dijo el capitán Mark Stone. “Pero al mismo tiempo, este equipo no se queda atrás. Estaremos listos para jugar el miércoles. Descansaremos y estaremos listos”.

Los Knights metieron una alineación de 15 patinadores y dos porteros en el partido más importante de la temporada debido a las lesiones y las limitaciones del tope salarial, pero casi duplicaron a Colorado en tiros a puerta (37-21).

El máximo goleador, Max Pacioretty, se perdió su quinto partido consecutivo, y el defensa Alec Martínez fue descartado junto con Tomas Nosek y Peyton Krebs, que fue operado de una fractura de mandíbula.

DeBoer mantuvo su rotación de porteros y le dio la titularidad a Robin Lehner. Terminó con 19 atajadas y parecía más estable que en sus dos inicios anteriores, pero no pudo evitar el gol de Compher.

Los Knights parecían estar atrapados fuera de posición después de un cambio de línea, y Colorado capitalizó el espacio extra.

El novato Alex Newhook llevó el puck por la banda derecha y centró para Compher en el círculo de portería para su séptimo gol.

El portero de Colorado, Philipp Grubauer, terminó con 36 atajadas para romper la racha de siete victorias en casa de los Knights.

“A veces hay que dar un paso atrás”, dijo el defensa Alex Pietrangelo. “Estamos decepcionados por el resultado, pero si vemos el esfuerzo y el hecho de jugar con poca gente, hay que estar muy orgulloso sentado en el vestidor. No fue un partido fácil, especialmente en esta época del año, jugar en inferioridad de condiciones”.

Los Avalanche dieron la bienvenida a su estrella, Nathan MacKinnon, tras dos partidos de ausencia, y ambos equipos impusieron el ritmo en un primer periodo repleto de acción.

Pietrangelo fue agresivo desde el principio y superó un comienzo accidentado para poner a los Knights por delante al minuto 8:11 del primer periodo.

Grubauer intentó irrumpir el drive de Nic Hague pero el puck fue directamente a Pietrangelo en el círculo derecho, y disparó para su sexto gol.

“Hicimos un buen trabajo limitando sus carreras”, dijo Stone. “Los empujamos a la zona D y les estorbamos. Al final del día, no aprovechamos algunas de nuestras oportunidades. Tuvimos muchas oportunidades. Probablemente, cuando veamos el video, trataremos de encontrar formas de conseguir segundas oportunidades. Pero tuvimos algunas grandes oportunidades”.

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