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Los Golden Knights tienen la oportunidad de cerrar la serie en T-Mobile Arena

Los Golden Knights han tenido un éxito sin precedentes en los playoffs en sus primeras cuatro temporadas en la NHL.

Han ganado cinco series de playoffs. Han conseguido el mayor porcentaje de victorias en la postemporada de la liga. Han llegado a dos finales de conferencia y a una final de la Copa Stanley.

Pero hay un vacío en su currículum. Los Knights, pese a sus proezas en los playoffs, nunca han ganado una serie ante su público.

Sus tres victorias en la temporada inaugural se produjeron en la carretera. Avanzaron dos rondas la pasada postemporada en la burbuja de la NHL en Edmonton, Alberta.

Así que el lunes representa una rara oportunidad para los Knights. Se espera que más de 11 mil fans se reúnan en T-Mobile Arena, y que puedan marcar otra primicia de la franquicia y avanzar a la segunda ronda con una victoria sobre los Minnesota Wild.

Los Knights lideran la serie al mejor de siete partidos por 3-1. El ganador se enfrentará a los Colorado Avalanche, que salieron victoriosos de una contienda contra los St. Louis Blues el domingo, en la final de la División Oeste.

“El cuarto siempre es el más difícil de ganar”, comentó el entrenador de los Knights, Pete DeBoer. “Son un grupo orgulloso con un gran récord. Son un gran equipo, así que espero que se presenten con un gran juego. Es una gran oportunidad para nosotros de tener una oportunidad de cerrar un verdadero buen equipo en casa delante de nuestros fans”.

Los Knights han tenido otra oportunidad de terminar una serie en casa.

En su segunda temporada iban ganando por 3-2 a los San José Sharks, pero perdieron el sexto partido por 2-1 en doble tiempo extra. Los Sharks, que eran entrenados por DeBoer en ese momento, ganaron el séptimo partido después de una infame y controvertida penalización al centro Cody Eakin.

Esa serie fue una de las tres en las que los Knights iban ganando por 3-1. Derrotaron a los Jets de Winnipeg en cinco partidos en su temporada inaugural, perdieron ante los Sharks en siete y vencieron a los Canucks de Vancouver en la última postemporada en siete.

Los Sharks siguen siendo el equipo que más recientemente ha superado una desventaja de 3-1 en la serie. 29 equipos lo han hecho en la historia de la NHL. Los Wild lo han hecho dos veces, en la primera y segunda rondas de los playoffs de 2003.

“Vamos a tener que ir a casa y esperar su mejor esfuerzo”, dijo el capitán de los Knights, Mark Stone. “Van a venir con ganas. Van a querer intentar llevarse esta serie (a Minnesota)”.

La historia de los Knights en los playoffs sugiere que no será fácil. Tienen el mayor porcentaje de victorias en los playoffs de la NHL, con un 0.608 (31-20) por delante de los Edmonton Oilers, cinco veces ganadores de la Copa Stanley, con un 0.595 (160-109) al entrar en los partidos del domingo. Tienen 10-5 en T-Mobile.

Los Wild tienen un balance de 13-28 en los playoffs, incluyendo el 1-1 en esta serie. En T-Mobile tienen un balance de 6-3-1, incluidos los playoffs.

Pero han perdido tres veces seguidas contra los Knights, haciendo que la serie vuelva a Las Vegas.

“Por supuesto que estamos muy emocionados de volver a nuestro edificio”, comentó el centro Nicolas Roy. “Ha sido increíble, y va a ser aún mejor el próximo partido”.

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Golden Knights avanzan a semifinales

Después de haber conseguido el triunfo por 3-2 en tiempo extra en su visita ante Colorado Avalanche, Vegas Golden Knights regresó a T-Mobile Arena con la oportunidad de sumar su cuarto triunfo en esta serie de postemporada y con ello avanzar a semifinales.

Golden Knights aprovechan localía para vencer a Colorado

Con la gran oportunidad de igualar la serie, Vegas Golden Knights recibió la visita de Colorado Avalanche para encarar el Juego 4 de la segunda ronda de la postemporada 2021 de la NHL. Hasta antes de este partido, los nevadenses tenían desventaja de 2-1 en triunfos conseguidos.

Sufrido triunfo que da esperanza

Con la difícil tarea de ganar para aumentar sus posibilidades de empatar la serie, Vegas Golden Knights recibió la visita de Colorado Avalanche, equipo que con contundencia obtuvó el triunfo en los primeros dos partidos de esta eliminatoria correspondiente a la Ronda 2 de la postemporada 2021 de la NHL.

Finalmente, los Golden Knights logran cuarto triunfo y avanzan

Después de una serie sumamente reñida, donde Vegas Golden Knights llegó a tener ventaja de 3-1 en juegos ganados y posteriormente fue alcanzado por Minnesota Wild, estos dos equipos se volvieron a ver las caras en T-Mobile Arena para disputar el séptimo y decisivo partido el viernes 28 de mayo.

“La moneda está en el aire”

Con la serie a favor de tres juegos ganados contra uno y con el apoyo de su gente, Vegas Golden Knights regresó a T-Mobile Arena para enfrentar el quinto partido de la serie ante Minnesota Wild. De ganar, representativo de Las Vegas aseguraba su pase la siguiente ronda de la postemporada 2021 de la NHL.

 
Los Golden Knights toman control de la serie tras vencer a los Wild

Reilly Smith anotó el gol de la victoria a finales del segundo periodo, y los Golden Knights remontaron para conseguir una victoria sobre los Minnesota en el tercer partido del jueves.