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Golden Knights y Las Vegas serán anfitriones del “NHL All-Star Game 2022”

La postura de Bill Foley sobre la llegada del All-Star Game de la NHL a Las Vegas ha evolucionado a lo largo de los años.

El propietario de los Golden Knights se opuso inicialmente a la idea, alegando la carga que supondría para el personal de la organización. El año pasado, Foley cambió de opinión e incluso abogó por que el evento se celebrara en T-Mobile Arena.

El lunes, los Knights fueron seleccionados para ser los anfitriones del fin de semana All-Star de la NHL de 2022, según anunció el comisionado Gary Bettman antes del primer partido de la final de la Copa Stanley.

Las Vegas también será la anfitriona del Pro Bowl de la NFL el 6 de febrero en Allegiant Stadium.

“Estamos en una situación muy diferente a la de hace tres o cuatro años”, señaló Foley. “No somos un equipo maduro, pero sin duda estamos bien organizados. Será muy divertido tener a todo el mundo en la ciudad”.

El evento de la NHL se programará en su tradicional punto medio de la temporada regular. Las fechas confirmadas se anunciarán cuando estén disponibles, mencionó la liga en un comunicado de prensa.

La información sobre la venta de boletos y la transmisión también se dará a conocer en una fecha futura.

“Es muy emocionante tener la oportunidad de ser los anfitriones del fin de semana All-Star de la NHL de 2022 en T-Mobile Arena”, declaró el presidente y director de operaciones de los Knights, Kerry Bubolz, en un comunicado. “Este es uno de los principales eventos del año de la liga, y estamos encantados de traer a los fans de todo el mundo a Las Vegas para celebrar el hockey. Este evento también ayudará a continuar nuestro crecimiento del juego en Nevada y nuestras áreas circundantes”.

El NHL All-Star Game suele celebrarse el último fin de semana de enero, pero el calendario de la próxima temporada no se ha concretado con la participación en los Juegos Olímpicos de Invierno de 2022 en Pekín aún por determinar.

La liga y el sindicato de jugadores continúan las negociaciones con el Comité Olímpico Internacional y la Ice Hockey Federation, y Bettman indicó que existe la preocupación de que no se pueda completar un acuerdo a tiempo.

La NHL espera dar a conocer el calendario 2021-22 entre el final de la final de la Stanley Cup y el Draft de la NHL, que comienza el 23 de julio.

“Para nosotros, cuando los All-Stars lleguen a la ciudad, van a apreciar lo grande que es la ciudad de Las Vegas, lo preparada que está para el hockey y lo comprometidos que están nuestros fans con los Golden Knights”, mencionó Foley. “Habrá todo tipo de cosas. Las Vegas es una gran ciudad anfitriona, y ya estamos superando el COVID. Habrá un montón de eventos y cosas diferentes a las que ir, oportunidades para que las personas vean y estén cerca de algunos de estos grandes jugadores de hockey”.

H. Fletch Brunelle, vicepresidente de marketing de la Autoridad de Convenciones y Visitantes de Las Vegas (LVCVA, por su sigla en inglés), dijo en un comunicado que la agencia de turismo está “emocionada” por el anuncio y que tener la oportunidad de “ser anfitriones eventos de este calibre consolida nuestra posición como capital mundial del deporte”.

“La emoción en torno a los deportes y eventos en vivo es palpable, y desde la cena y el entretenimiento de clase mundial hasta el juego en sí, esperamos mostrar a los fans del hockey las experiencias únicas en Vegas que han llegado a esperar”, dijo Brunelle.

La portavoz de LVCVA, Maria Phelan, dijo que la agencia no tiene ninguna previsión de visitas para el fin de semana All-Star.

El All-Star Game será el primer evento de alto perfil que los Knights han organizado desde el Draft de expansión en 2017. Participaron en el evento NHL Outdoors en febrero en el Lago Tahoe, pero ese fue oficialmente un partido en casa de los Colorado Avalanche en el calendario.

El fin de semana All-Star de 2021 estaba originalmente programado para el 29 y 30 de enero en Sunrise, Florida, pero se canceló en octubre debido al calendario condensado de 56 juegos que resultó de la pandemia de coronavirus.

Desde 2016, el All-Star Game presentaba a las mayores estrellas de la liga compitiendo en un torneo de tres contra tres con equipos de cada división compitiendo por un premio de un millón de dólares para el ganador. El formato del All-Star Game de 2022 no ha sido confirmado.

El día anterior al All-Star Game también se celebra con una competencia de habilidades con pruebas como la del patinador más rápido y la del tiro más fuerte. Los anteriores fines de semana del All-Star incluyeron una zona de “Feria para Fans” y varios otros eventos públicos como parte de las festividades.

“No hemos entrado en la etapa de planificación de todos los eventos que vamos a tener y las cosas que vamos a hacer”, reveló Foley.

Max Pacioretty representó a los Knights en el All-Star Game de 2020 en St. Louis y anotó en el partido del campeonato para ayudar a la División del Pacífico a derrotar a la División del Atlántico.

El portero Marc-André Fleury ganó la competencia de racha de atajadas en el evento de habilidades de la NHL All-Star en 2018 y también fue seleccionado para jugar en 2019. Omitió el evento de 2020, que tuvo lugar dos meses después de la muerte de su padre.

James Neal fue elegido para el All-Star Game de 2018 junto con el entrenador de los Knights, Gerard Gallant, quien también estaba programado para entrenar la División del Pacífico en 2020 hasta que fue despedido menos de dos semanas antes del juego.

“Es un verdadero honor”, dijo el gerente general Kelly McCrimmon. “Sé que la organización y la ciudad harán un gran trabajo como anfitriones. Será muy divertido”.

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