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Marc-André Fleury entre los porteros más destacados de la NHL

El hockey es un deporte de equipo, pero no hay posición más importante que la de portero.

El puck, literalmente, se detiene con ellos. Su trabajo, día tras día, es hacer atajadas, controlar el juego y dar a su equipo la mejor oportunidad de ganar. Cuando lo hacen, son héroes. Cuando no lo hacen, son chivos expiatorios. Por eso es un puesto en el que los jugadores deben ser tan rudos mentalmente como físicamente.

Naturalmente, se necesita un jugador especial para permanecer en el círculo de portería durante mucho tiempo. Para estar dispuesto a que le lancen un objeto duro partido tras partido y seguir volviendo.

El portero de los Golden Knights, Marc-André Fleury, es uno de esos jugadores. El portero de 36 años sigue subiendo en la lista de victorias de todos los tiempos de la NHL y está teniendo una de las mejores temporadas de su carrera.

Solo hay unos pocos porteros en la historia de la NHL que se han acercado a lo que él ha logrado. He aquí un vistazo a la compañía de la que forma parte Fleury, clasificada por las victorias de su carrera:

1. Martin Brodeur (691)

Récord: 691-397-105

Shutouts: 125

Promedio de goles en contra: 2.24

Porcentaje de atajadas: .912

Copas Stanley: Tres

Trofeos Vezina: Cuatro

La longevidad y la durabilidad de Brodeur son simplemente inigualables.

Debutó en la NHL con 19 años en 1992. Jugó su último partido en 2015 con 42 años. En medio de eso, lideró la NHL en partidos jugados seis veces y en victorias nueve veces. También participó en 70 o más partidos en 12 temporadas. Para el contexto, Devan Dubnyk lideró la liga con 67 partidos jugados durante la temporada 2018-19.

Brodeur también fue bastante bueno una vez que se metió en el círculo de portería. Los New Jersey Devils ganaron el Trofeo Jennings por la menor cantidad de goles permitidos cinco veces en su mandato de 21 años con el equipo. También ganaron las Copas Stanley de 1995, 2000 y 2003.

Brodeur es también uno de los mejores porteros que manejaron el puck de la historia y marcó tres de los 15 goles de portero en la historia de la liga.

2. Patrick Roy (551)

Récord: 551-315-131

Shutouts: 66

Promedio de goles en contra: 2.54

Porcentaje de atajadas: .910

Copas Stanley: Cuatro

Trofeos Vezina: Tres

Lo que hace que la carrera de Roy sea tan impresionante es que tuvo grandes y largos periodos con dos organizaciones.

Pasó 12 años con los Montreal Canadiens y se sumó a la historia de una franquicia ya grande. Allí ganó cuatro trofeos Jennings, tres Vezinas, dos Copas Stanley y dos Conn Smythes como MVP de los playoffs.

Luego se fue a Colorado y tuvo otras ocho temporadas increíbles. Sumó otro Jennings, otro Conn Smythe y formó parte de las dos únicas Copas Stanley de la historia de la franquicia. No es de extrañar que su número 33 haya sido retirado por ambos equipos.

El estilo de portero mariposa de Roy también influyó en cómo se jugó la posición durante años.

3. Marc-André Fleury (490)

Récord: 490-276-82

Shutouts: 66

Promedio de goles en contra: 2.55

Porcentaje de atajadas: .913

Copas Stanley: Tres

Trofeos Vezina: Ninguno

Es difícil imaginar el tipo de presión y las expectativas a las que se enfrentó Fleury desde muy joven.

Se convirtió en el tercer portero de la historia de la NHL en ser elegido número uno del draft en 2003. Desde entonces, ningún portero ha llegado tan alto. Ha estado a la altura de las circunstancias.

Fleury rara vez ha sido dominante, pero ha sido constante y fiable a lo largo de su carrera. La única vez que lideró la liga en una estadística fue en 2014-15, cuando hizo 10 atajadas. Tampoco ha sido nunca finalista del Vezina.

No ha importado. Sus equipos han ganado generalmente muchos partidos con él en la red. Su capacidad atlética le ha llevado a realizar varias atajadas destacadas. Y su sonrisa y actitud positiva son contagiosas.

4. Roberto Luongo (489)

Récord: 489-392-124

Shutouts: 77

Promedio de goles en contra: 2.52

Porcentaje de atajadas: .919

Copas Stanley: Ninguna

Trofeos Vezina: Ninguno

Es una locura pensar en cómo habrían sido los números de Luongo si hubiera estado en mejores equipos.

Jugó 11 temporadas con los Florida Panthers, y llegaron a los playoffs una vez. Los años más exitosos de su carrera llegaron con los Vancouver Canucks, que llegaron a los playoffs seis de las siete temporadas que terminó con ellos. En Vancouver fue finalista de los premios Hart y Vezina, ganó el Trofeo Jennings y fue brevemente capitán del equipo. Fue el primer portero en llevar la “C” desde la temporada 1947-48.

Los Canucks llegaron a la final de la Copa Stanley una vez con Luongo en 2011, pero perdieron el séptimo partido ante los Bruins de Boston. Sus 1,044 partidos jugados ocupan el segundo lugar de todos los tiempos detrás de Brodeur.

5. Ed Belfour (484)

Récord: 484-320-125

Shutouts: 76

Promedio de goles en contra: 2.50

Porcentaje de atajadas: .906

Copas Stanley: Una

Trofeos Vezina: Dos

Belfour es una increíble historia de éxito y uno de los máximos ganadores del hockey.

El portero nunca fue reclutado, pero desarrolló una increíble carrera en cinco equipos. Es uno de los dos jugadores que han ganado un campeonato de la NCAA, una medalla de oro olímpica y una Copa Stanley (el otro es el delantero Neal Broten).

Se le recuerda sobre todo por sus ocho temporadas en Chicago, donde ganó el Trofeo Calder, tres Trofeos Jennings y dos Vezinas. En 1999 ganó la Copa Stanley con los Dallas Stars tras superar a otros grandes. Los Stars vencieron al miembro del Hall of Fame Grant Fuhr y a los Edmonton Oilers en la primera ronda, a Roy y los Avalanche en la final de conferencia y a Dominik Hasek y los Buffalo Sabres en la final. Belfour tuvo un porcentaje de atajadas de 0.930 en esa postemporada.

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