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Marc-André Fleury le dice a Chicago: ‘Vamos a trabajar’

La carrera de Marc-André Fleury en el Salón de la Fama del hockey aún no ha terminado.

El portero planea jugar con los Chicago Blackhawks la próxima temporada, después de tomarse un tiempo para pensar en su futuro tras su traspaso el martes de los Golden Knights. Fleury reveló su decisión en un video en Twitter para los Blackhawks el domingo.

“Hola, Chicago, soy Marc. Solo quería hacerles saber que estoy dentro”, dijo Fleury. “Vamos a trabajar”.

Fleury ha permanecido callado tras el intercambio, aparte de un comunicado en el que agradece a sus fans y compañeros de equipo sus cuatro años de permanencia en Las Vegas. El agente del jugador de 36 años, Allan Walsh, dijo el martes que su cliente “se tomará un tiempo para discutir su situación con su familia y evaluar seriamente su futuro en el hockey en este momento”.

A Fleury le queda un año de contrato con un tope de siete millones de dólares. Ganó el Trofeo Vezina como mejor portero de la NHL la temporada pasada y compartió el Trofeo Jennings por el menor número de goles permitidos con su compañero Robin Lehner.

Los Knights reciben a los Blackhawks el 8 de enero y el 26 de marzo y jugarán en Chicago el 27 de abril.

Fleury se une a un equipo de Chicago que hizo serios esfuerzos para mejorar esta temporada baja después de terminar 20º en porcentaje de puntos. Además de conseguir a Fleury, los Blackhawks hicieron un gran intercambio por el defensor Seth Jones y añadieron al centro ganador de dos Stanley Cups, Tyler Johnson.

La noticia del domingo da a Fleury la oportunidad de ser un icono de la franquicia por partida triple. Fue un miembro querido de tres equipos ganadores de la Copa Stanley en Pittsburgh antes de unirse a los Knights en el draft de expansión de 2017. Se ganó a los fans rápidamente en Las Vegas con sus paradas más destacadas, su encantadora personalidad y su voluntad de abrazar a su nueva comunidad.

Los Knights compraron un anuncio de página completa en el Review-Journal del domingo para agradecer a Fleury sus contribuciones.

“Ha sido el jugador más popular que he visto en el deporte”, dijo el gerente general Kelly McCrimmon después del intercambio. “Ha tenido un tremendo impacto en nuestra organización, ha tenido un tremendo impacto en nuestra ciudad”.

Los Knights decidieron prescindir de Fleury esta temporada baja para ahorrar espacio. El equipo tenía otro portero número uno en Lehner, que es seis años más joven, cuesta dos millones de dólares menos contra el tope y tiene contrato por cuatro temporadas más.

Los Knights estuvieron activos en el primer día de la agencia libre de la NHL el miércoles después del intercambio, anunciando una extensión de tres años del defensor Alec Martínez, adquiriendo al ala derecha Evgenii Dadonov de Ottawa, contratando al portero de reserva Laurent Brossoit y trayendo de vuelta al ala izquierda Mattias Janmark.

“Nuestras espaldas están contra la pared en términos del tope”, dijo el martes el propietario Bill Foley. “Operamos casi todo el año pasado con 20 muchachos equipados, a veces cinco D-men, a veces 11 delanteros. Los cazatalentos, Kelly y (el presidente de operaciones de hockey) George (McPhee) sentían que solo teníamos que conseguir algo de espacio en el tope salarial. Finalmente capitulé. Dije: ‘Está bien, lo entiendo. Lo entiendo.’”

Fleury dijo tras ganar su primer Trofeo Vezina que quiere seguir jugando mientras lo disfrute.

“Todavía siento que si ya no me divierto jugando, entonces hasta ahí será”, dijo Fleury el 29 de junio. “Si todavía puedo ayudar a mi equipo y disfrutar de lo que hago cada día y venir a la pista, divertirme, tener una sonrisa y estar con los chicos, eso es lo que va a dictar cuando tire la toalla o siga jugando”.

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