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Golden Knights pierden en debut del portero Logan Thompson

Logan Thompson se puso de pie para el himno nacional el martes en T-Mobile Arena y pensó en lo lejos que había llegado.

Durante toda su carrera no fue reclutado, fue ignorado y subestimado. Sin embargo, allí estaba, a punto de comenzar una noche que no olvidará el resto de su vida.

El largo ascenso de Thompson en la escala del hockey –que incluyó un periodo en el hockey universitario canadiense– se vio recompensado con su primera titularidad en la NHL contra los Nashville Predators.

Ya se había tardado para el jugador de 24 años, que comenzó el primer juego del campamento de novatos de los Golden Knights en 2017, firmó con el equipo en 2020 y obtuvo el asentimiento el martes después de una temporada galardonada en la American Hockey League.

Se ganó su entrada en el hielo contra los Predators. Solo no pudo sumar su primera victoria en la NHL después de que los Knights perdieran por 3-2 ante un público anunciado de 17,804 espectadores.

“Es un sueño hecho realidad para mí”, dijo Thompson. “Ha sido un largo camino”.

Thompson comenzó la temporada en tercer lugar en la tabla de profundidad de los Knights después de ser nombrado el portero del año de la AHL en 2021.

La lesión en la parte inferior del cuerpo que Robin Lehner sufrió el 19 de diciembre contra los New York Islanders le hizo subir a la segunda posición. Una lesión en la parte superior del cuerpo de Laurent Brossoit, según AT&T SportsNet Rocky Mountain, lo desplazó a la primera posición.

Thompson se enteró de que sería titular el lunes y dijo que tuvo mariposas toda la noche. El aviso dio a su padre tiempo suficiente para llegar a Las Vegas para el partido.

Thompson luchó contra los nervios y parecía preparado para su momento. Era su segunda aparición en la NHL, después de jugar 8:15 minutos en sustitución de Marc-Andre Fleury el 10 de marzo.

Realizó 10 atajadas en un primer periodo sin goles a pesar de un comienzo caótico de los Knights en su zona defensiva. Fue vencido dos veces en el segundo –una por el ala izquierda Filip Forsberg y otra en un puntazo delante por el ala izquierda Yakov Trenin– y otra vez en el tercero cuando Forsberg se quedó solo delante de su red.

“Entró y nos dio la oportunidad de ganar un partido que probablemente no merecíamos”, dijo el entrenador Pete DeBoer. “Eso es todo lo que se puede pedir”.

No fue un desempeño perfecto de Thompson, el primer portero de U Sports (el organismo nacional que rige el atletismo universitario en Canadá) que aparece en un partido de la NHL desde 1994. Terminó con 23 atajadas en 26 disparos. Pero, empapándose del ambiente durante el himno nacional, pudo recordar todo el trabajo duro que hizo posible ese momento.

“Esto es algo con lo que sueñas toda tu vida, y pude hacerlo esta noche”, dijo Thompson. “Intenté mantener la calma, dejar pasar los nervios y tomármelo como un día de partido normal. Obviamente, este sobresale del resto, y se me va a quedar grabado para siempre”.

A continuación, tres conclusiones de la derrota:

1. La recuperación tardía

Los Knights fueron perdiendo por 3-0 a los 6:08 minutos del tercer periodo debido a jugadas débiles en la zona neutral y en su propio campo.

Tan solo en el primer periodo, los Knights se quedaron sin puck ocho veces. También se les atribuyeron nueve pérdidas de puck. Los Predators dificultaron las salidas de los Knights para crear tiempo extra en la zona ofensiva.

“Se unieron y nos superaron durante largos tramos del partido, realmente nos empujaron hacia el exterior de la pista y ganaron muchas batallas”, dijo DeBoer. “No respondimos lo suficientemente pronto ni durante el tiempo suficiente”.

El equipo local todavía encontró una manera de hacer que fuera interesante. El defensa Shea Theodore anotó un gol a puerta vacía para llegar al 3-2 con 1:46 minutos restantes.

Fue el quinto gol de los Knights en un partido de seis contra cinco de la temporada, el cuarto más importante de la NHL.

2. Saros brilla

El portero opuesto a Thompson hacía su 166º partido como titular en la NHL. Fue espectacular.

Juuse Saros, de Nashville, que terminó sexto en la votación del Trofeo Vezina la temporada pasada, realizó 41 atajadas para su 17ª victoria en 27 partidos.

Calmó a la ofensiva de los Knights que había estado en racha. El equipo había anotado 13 goles en sus últimos tres partidos antes del martes.

Saros apretó los pucks toda la noche para evitar rebotes y negarle a los Knights segundas oportunidades.

3. El logro de Karlsson

El centro William Karlsson consiguió el primer gol para los Knights, y fue uno importante.

Fue el número 100 de Karlsson con la franquicia, convirtiéndose en el segundo jugador en alcanzar esa marca. El ala izquierda Jonathan Marchessault tiene la mayor cantidad en la historia del equipo con 108.

“Significa mucho”, dijo Karlsson. “He querido esto desde hace tiempo, este gol número 100. Se siente bien acabar con él”.

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