Jerseys volando de los estantes tras los primeros partidos de la Copa Mundial

Eran las 1:10 p.m del lunes, todavía era tiempo de inactividad por la Copa Mundial, cuando me metí en la zona de fútbol en 1205 W. Warm Springs Road en Henderson y pregunté si alguien había hecho lo mismo para comprar una camiseta de Harry Kane Inglaterra.

Bromeaba sobre todo.

Pero John Habibian, el joven que se ocupaba de la tienda fundada por su padre, Fred, dijo que un tipo, de hecho, había hecho exactamente eso, y que me lo acababa de perder hace unos cinco minutos.

“Camiseta Harry Kane, No. 9, tamaño mediano, en rojo”, dijo Habibian. “Sí, lo consiguió después de los dos goles (en la victoria del lunes por 2 a 1 sobre Túnez). Así es como es, la emoción está ahí, ha sido genial”.

Los aficionados al fútbol de Inglaterra son firmes y espontáneos, señaló Habibian. Pero no son tan firmes y espontáneos como los partidarios locales mexicanos que, para el Día del Padre, habían limpiado los estantes de todos los kits verdes, salvo un XXXL y uno pequeño, y pusieron también una abolladura del tamaño de Chucky Lozano en las camisas blancas después de que “El Tri” derrotara al campeón defensor Alemania.

Los refuerzos están en camino, mencionó Habibian.

Los mas vendidos

Otros grandes vendedores después de los primeros cinco días de la fiesta de fútbol cuatrienal: Brasil, Francia, Alemania (antes del partido contra México) y Ronaldo, la estrella portuguesa (nombre: Cristiano) que lanzó goles en la llanura de España.

¿ESTADOS UNIDOS? No tanto. Los Yankees perdieron frente a Trinidad y Tobago – oye, al menos se necesitaron dos países jugando como uno para vencernos – y no clasificaron para la Copa del Mundo de este año.

Habibian destacó que Caesars Palace es el hombre del partido en lo que a él respecta, porque el gigante hotelero y de casinos está permitiendo que los empleados usen camisetas de fútbol para trabajar durante la Copa del Mundo. De lo contrario, probablemente todavía tenga todo su inventario de rojo, blanco y azul con las barras y estrellas.

“Cuando llegó la Copa del Mundo, esperabas que la emoción sin Estados Unidos se mantuviera igual, y definitivamente así ha sido”, afirmó Habibian. “La gente en Las Vegas definitivamente lo ha estado apoyando”.

Escondido como un tiro de esquina bien ubicado entre una oficina de State Farm Insurance y un lugar de colchón en un centro comercial detrás de Sunset Station, Soccer Zone ha estado atendiendo las necesidades futbolísticas de Las Vegas durante 13 años.

Fred Habibian es un antiguo jefe de pits del MGM Grand que emigró a St. George, Utah, antes de la revolución iraní de 1978 cuando tenía 15 años, pero con unos pocos dólares y un sueño en el bolsillo, abrió la tienda de fútbol después de operar un Days Inn en St. George y comenzó un negocio de control de plagas en Las Vegas.

Y aquí pensaste que Islandia rescató un empate frente a Argentina cuando Lionel Messi erró un tiro de penalti.

Hecho a la medida

La zona de fútbol en su mayoría lleva jerseys de los lados populares de la Copa del Mundo, pero puede pedir los de las naciones más pequeñas, siempre que sean fabricados por proveedores de equipos como Nike, Adidas, Puma y Umbro.

Los jerseys juveniles cuestan $70; los tamaños para adultos se venden por $90. Camisas personalizadas, con el nombre y el número del jugador favorito de uno (o el de su dentista, si eso es lo suyo), cuestan $30 adicionales.

“Nigeria fue muy grande, fue una de las camisetas más vendidas que descubrí”, reportó John Habibian. “Estoy algo molesto porque Nike no me dio ninguno de esos”.

“Perú, Uruguay, Islandia, pero no creo que haya muchas personas islandesas en Las Vegas. Islandia tiene su propia marca (de jerseys). No sé cómo puedo conseguir esas, creo que tendrías que hablar con alguien en Islandia”.

O tal vez Sig Rogich podría ayudar.

El magnate de los medios de Las Vegas creció en un archipiélago frente a la costa sur de Islandia, y la última vez que conversamos intentaba enseñarle el Thunderclap a los ex presidentes estadounidenses Bush (George HW) y Clinton, bajo quienes sirvió como embajador en Islandia.

Pero, más importante aún, ¿cómo se consigue una lata de Magic Spray?

John Habibian mencionó que la tienda en Henderson está totalmente fuera del congelado producto de aerosol que los entrenadores (o fisios, si se prefiere) rocían a los jugadores de la Copa Mundial que fingen lesiones en un intento de inducir penaltis. Pero manifestó que la ubicación de Soccer Zone en 7240 W. Lake Mead Blvd. tiene suficiente para durar hasta la etapa eliminatoria y más allá.

Es bueno saber para la próxima vez que el Equipo Nacional Masculino de los Estados Unidos se enfrente a Trinidad y Tobago en un amistoso internacional.

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