Jets vencen a Golden Knights 4 a 2 en el primer partido de la serie

WINNIPEG, Manitoba – Los entrenadores de hockey tienden a hablar de tener demasiados pasajeros cuando su equipo está en el lado equivocado de un mal esfuerzo.

El entrenador de los Golden Knights, Gerard Gallant, comentó eso en pocas palabras después de la derrota 4 a 2 de los Knights ante los Winnipeg Jets el sábado en el Juego 1 de la Final de la Conferencia Oeste.

“Nos superaron en trabajo. Es por eso que ganaron el juego de hockey “, indicó Gallant después de que su equipo fue superado frente a una multitud frenética, vestida de blanco, de 15 mil 321 en Bell MTS Place. “Tenemos que competir más duro, tenemos que luchar más duro”.

“Cuando ganamos, tenemos a los 20 muchachos en marcha, el sábado no teníamos a todos los 20 jugando”.

El segundo juego de la serie al mejor de siete es a las 5 p.m. del lunes en Winnipeg.

Tomó 65 segundos darse cuenta de que esta ronda de los playoffs de la Stanley Cup va a ser diferente a las dos anteriores, que vieron a los Knights barrer a Los Angeles y eliminar San José en seis juegos. Los Jets son grandes, rápidos e inteligentes. También estaban bien preparados y con energía, pese a que 48 horas antes habían eliminado a los Nashville Predators en una dura serie de siete juegos.

“Todavía estábamos en modo de juego”, señaló el defensa Dustin Byfuglien, quien anotó el primer gol de los Jets. “Fue solo una cuestión de salir, jugar nuestro juego y mantenerlo simple. Nos pusimos en movimiento de inmediato, el hielo se abrió así que tuvimos que mover el disco”.

Los Jets subieron 2 a 0 cuando Patrik Laine anotó un gol de poder con una configuración perfecta de Blake Wheeler que Marc-Andre Fleury no tuvo oportunidad de parar. Winnipeg convirtió el 3 a 0 con un controvertido gol de Joel Armia al minuto 7:35, que inicialmente no se permitió después de que el disco se hubiera desviado de su patín. Pero la obra fue revisada por los oficiales de la NHL en Toronto, y después de que el gol fue declarado correcto, los Caballeros desafiaron que Armia interfiriera con Fleury en su raya.

El desafío no fue ratificado y Winnipeg tuvo una ventaja de 3 a 0.

“Estuvimos persiguiendo el juego toda la noche”, agregó Gallant.

Los Knights lograron dos goles en dos ocasiones: 3 a 1 cuando Brayden McNabb anotó en el primer período, luego 4 a 2 después de que Mark Scheifele de Winnipeg y William Karlson de los Knights intercambiaran goles en el segundo período.

Pero los Jets controlaron el tercer período y los Caballeros lucharon para montar cualquier clase de ataque serio. Pasaron por un tramo de ocho minutos en el que no pudieron disparar a puerta y terminaron con solo 21 en total.

“Sí, simplemente no pudimos generar mucho”, dijo el defensa Deryk Engelland. “No se rinden mucho, tenemos que luchar por hielo y obtener más discos en la red”.

Los Jets registraron bien y embotellaron la zona neutral. Tampoco voltearon demasiado el disco. Los Caballeros lograron solo un “takeaway” mientras los Jets tenían 10 puntos para llevar.

“Sabíamos que la velocidad de su equipo es bastante intimidante, así que la clave es que queremos limitar su tiempo y espacio, permitir que nuestros defensores tengan espacios reducidos”, señaló Wheeler. “Para hacer eso nuestros delanteros necesitan regresar y obtener el disco. Ese fue un énfasis para nosotros; pensé que hicimos un buen trabajo al permitir que esos tipos fueran agresivos”.

Para los Caballeros, no hay mucho tiempo para presionar el botón de reinicio. El equipo practicará el domingo y luego jugará el lunes 2 mientras intentan reagruparse después de quedarse atrás en una serie por primera vez.

“Si comenzamos de la manera correcta, estaremos bien”, señaló el alero: Jonathan Marchessault. “Cambios de zona buenos (ofensivos), administración del puck y traer un poco más de tiros a la red y estaremos bien; pero el próximo juego no es excusa, todos deben venir y estar listos para jugar nuestro mejor partida de los playoffs”.

Para más de los Golden Knights: Siga toda nuestra cobertura de los Golden Knights en línea en eltiempolv.com/GoldenKnights y en @HockeyinVegas en Twitter.

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