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Jon Gruden insinúa que un cambio está por llegar en la defensa de los Raiders

Si estas líneas debían leerse entre ellas, el entrenador Jon Gruden hizo que pareciera que el cambio llega a la defensa de su equipo.

¿Quién podría discutirlo a este punto?

Los recuerdos se desvanecen. ¿Hace cuánto tiempo fue esa victoria en Kansas City? El punto fue llevado a casa cuando Tampa Bay venció a Las Vegas por 45 a 20 el domingo en el Estadio Allegiant.

“Tenemos que jugar mejor y lo haremos”, afirmó Gruden. “Todo va hacia mí, no estoy poniendo excusas. No voy a decir nada aquí hoy, pero hay cosas que debemos considerar y ese proceso comienza tan pronto como esta rueda de prensa termine”.

Debe aplicar presión

El cambio podría significar cualquier cosa, desde el movimiento del personal de entrenamiento hasta el esquema y el gráfico de profundidad. No es sorprendente que muchos interpretaran inmediatamente los comentarios posteriores a los partidos de Gruden como una mala noticia para el coordinador defensivo de tercer año, Paul Guenther, cuyo futuro a largo plazo con el equipo ha sido cuestionado en diversos informes el año pasado más o menos.

Un día después de que el equipo jugara contra los Chiefs hace dos semanas, Guenther dijo lo siguiente al Review-Journal sobre su estado de trabajo: “No le presto ninguna atención. Mi trabajo es poner a estos chicos en posición de tener éxito cada semana. Les digo todo el tiempo que estoy nervioso de lunes a sábado (¿estoy enseñando las jugadas y cartas correctas en la práctica para prepararlos tanto como puedo?), pero el domingo es para ellos. Es un juego de jugadores. Es lo único que me importa”.

No importa de qué manera decida alterar una defensa que está en el lugar número 27 en puntos permitidos y en el 24 en yardas permitidas, Gruden sabe por dónde debe empezar.

Los Raiders deben descubrir cómo aplicar mejor la presión, cualquier presión. También están empatados en el lugar número 28 en tacleos.

Puedes tener todo tipo de experiencia detrás de escenas, para los Raiders no, por cierto, pero si permites que un mariscal de campo de 43 años (Tom Brady) pase una tarde entera de pie, tu oportunidad de ganar se refleja en la de un público agotado al que se le permite ver los partidos de los Raiders en casa esta temporada.

“Debemos jugar mucho mejor que hoy, punto”, subrayó Gruden.

Hace dos semanas, estos Raiders se deleitaron con la alegría de vencer a los campeones del Super Bowl. Ahora, después de una tranquila semana de descanso seguida de una de preparación dominada por más charlas sobre las pruebas de COVID-19 que cualquier otra cosa relacionada con el campo, deben volver a abordar una verdad muy obvia. No son buenos defensivamente, no lo son en absoluto.

Los Raiders muestran destellos. Hacen cosas sorprendentes como hacer que Patrick Mahomes se sienta algo incómodo en el bolsillo. Pero los defensas más talentosos, como el que juega para Tampa Bay, pueden a veces carecer de esfuerzo y aún así compensarlo con habilidad. Pueden ofrecer suficientes jugadas ganadoras sin tener que jugar duro cada vez.

Las Vegas tiene el otro tipo de defensa, donde toda la pasión y el deseo del mundo no ocultan una habilidad insuficiente. Gruden dice que su equipo tiene más de lo que muestra, eso está por verse.

Cambio largamente esperado

Vean sólo un drive de Tampa Bay. En 11 jugadas y 67 yardas, los Buccaneers anotaron para asumir una ventaja de 31 a 20 a falta de 7:29 minutos. Convirtieron un third-and-2 cuando el cornerback de los Raiders, Trayvon Mullen, fue amonestado por interferir en el pase; un third-and-13 cuando el running back de los Buccaneers, Leonard Fournette, salió al descubierto; y un third-and-fourth dentro de los 16 cuando Mullen se quedó atascado y no pudo recuperarse.

Fue el ejemplo perfecto de que Las Vegas no es lo suficientemente bueno para superar numerosos errores mentales.

“Básicamente, se trata de hacer las cosas que practicamos y convertirlas en juegos reales”, comentó el linebacker, Cory Littleton. “Practicamos muy bien. Ahora tenemos que correlacionar todo eso con las situaciones del juego real. Todo el mundo es capaz de hacerlo, sólo debemos trabajar un poco más duro para asegurarnos de que lo hacemos”.

No creo que el trabajo sea el problema. Sé que el esfuerzo no lo es.

Pero lo talentoso que es Las Vegas sigue abierto a debate. Hay jugadores jóvenes que aprenden bajo fuego y veteranos que no rinden lo suficiente. En algún lugar, ya sea con quién los entrena o qué alteraciones se hacen en el esquema o en el gráfico de profundidad, un cambio estará llegando.

Es necesario. Hace mucho tiempo que se necesita. Si los playoffs son realmente un objetivo alcanzable en 3-3, no lo serán si las cosas siguen igual.

La defensa del status quo no lo está logrando.

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