Jóvenes Knights defensores llenan el vacío en la ausencia de Shea Theodore

Una suspensión a Nate Schmidt y la situación contractual no resuelta que involucraba a Shea Theodore hizo que algunos fans de los Golden Knights entraran en pánico por la línea azul cuando el campamento de entrenamiento comenzó a principios de este mes.

Esos mismos problemas hicieron que varios de los jóvenes defensores del equipo miraran los lugares abiertos de la lista.

Erik Brannstrom ha sido sobresaliente, y Jake Bischoff y Nicolas Hague también han presentado casos sólidos para su inclusión en la lista, aunque Hague fue asignado a la filial de AHL del equipo en Chicago el domingo.

La movida deja a los Caballeros con ocho defensores en el campamento que son elegibles para comenzar la temporada, el mismo número que llevaron la pasada.

“Estoy seguro de que todos están mirando las ausencias de Schmidt y Theodore y diciendo: ‘Hay una oportunidad para mí’”, comentó el entrenador Gerard Gallant después de la práctica del domingo en City National Arena. “Están haciendo lo mejor que pueden para ganar un lugar para la noche de apertura, y de eso se trata. Todo el mundo está jugando bien, y estamos contentos con cómo lo están haciendo”.

Brannstrom ha jugado en los cuatro juegos de pretemporada, y Gallant lo espera en la alineación nuevamente el lunes cuando los Knights reciban a los Avalanche a las 7 p.m. en T-Mobile Arena.

“Ha jugado muy bien desde el primer día de campamento de novatos”, declaró Gallant sobre Brannstrom, quien aseguró el tiroteo en el partido del sábado por la noche en San José con un movimiento deslumbrante para vencer a Martin Jones. “Sabíamos que era un buen jugador desde el momento en que lo vimos en el campamento de desarrollo el año pasado. Él solo está mejorando y se está acercando mucho; está jugando con confianza en cada juego”.

Brannstrom, de 19 años, ha mostrado destellos de estar listo para la NHL, particularmente en el lado ofensivo. A los 24 años, Bischoff tiene más experiencia profesional, incluyendo 69 juegos con Chicago la temporada pasada.

Espera que su boleto a un puesto en el roster sea una influencia estabilizadora en el lado defensivo.

“Creo que jugué bastante bien”, afirmó. “Nuestro equipo está muy bien, así que ayuda como defensa cuando todos los demás trabajan tan duro a tu alrededor. Puedo pasarlo a los delanteros y ellos hacen la mayor parte del trabajo”.

La situación de Theodore es esencialmente esperar y ver también.

El gerente general George McPhee no quiso hacer comentarios sobre el estado de las negociaciones a través de un vocero del equipo. El agente de Theodore, Craig Oster, no respondió a los mensajes que buscaban comentarios con el Review-Journal.

Ha habido muy poca información de parte del defensor de 23 años de edad, que tuvo 29 puntos en 61 juegos la temporada pasada antes de agregar 10 más en los playoffs. Es uno de los tres agentes libres restringidos que quedan en la liga, junto con el canadiense William Nylander y Nick Ritchie de Anaheim.

Según Bob McKenzie, de TSN, el equipo está buscando asegurar a Theodore a largo plazo, mientras busca más acuerdos.

Gallant y los jugadores insisten en que solo están concentrados en los muchachos que están actualmente en el vestidor.

“Los nuevos muchachos han intensificado y han tenido grandes campamentos, así que veremos cómo se desarrollan las cosas”, agregó el defensa Colin Miller, quien dijo que no se habló mucho sobre la ausencia de Theodore. “Es asunto suyo. Él tiene algo de qué encargarse; no siempre es fácil cuando sucede algo como esto. Es solo el lado comercial de las cosas”.

Brayden McNabb ha estado en contacto con Theodore, pero no cree que sea apropiado compartir ninguna de sus conversaciones.

“No es nada en lo que realmente pueda comentar”, señaló.

Afortunadamente para los Caballeros, la obra de sus jóvenes defensores ha hablado mucho.

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