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Jugadores de baloncesto de Bishop Gorman y Centennial en buen camino

Pocos programas en cualquier deporte han sido tan dominantes como el equipo de baloncesto masculino de Bishop Gorman y el equipo de baloncesto femenino de Centennial en la última década.

Tres de los mejores jugadores de esos programas firmaron para jugar baloncesto universitario el miércoles y el jueves. Gorman enviará al base Zaon Collins a la UNLV y al escolta Will McClendon a la UCLA, y la escolta de Centennial, Taylor Bigby, se dirigirá a Oregón.

El entrenador de Gorman, Grant Rice, dijo que recuerda al joven Collins yendo a los partidos de los Gaels y vistiendo sus colores. Ha visto a Collins de seis pies de altura convertirse en un recluta de cuatro estrellas clasificado como el número 45 de la nación para la Generación 2021, según Rivals.com.

Rice llamó a Collins “el mejor chico de Las Vegas” durante la ceremonia de firma el jueves en Bishop Gorman. Es un título que Collins no se toma a la ligera.

“Siempre han sido una de mis mejores opciones porque es mi hogar”, indicó Collins. “Simplemente se siente mejor. Eso jugó mucho en mi decisión. Puedes quedarte en casa, puedes jugar frente a la gente que te ha apoyado toda tu vida mientras jugabas en AAU”.

Collins, que señaló que la UNLV le ofreció una beca en octavo grado, y McClendon se han combinado para ir 86-12 en tres años con los Gaels. Han ganado tres campeonatos estatales de la clase 4A para ayudar a la escuela a superar la racha de nueve años seguidos.

Collins tiene el don de jugar rápido pero sin parecer apresurado, siendo fuerte con el balón y tomando decisiones que permiten que la ofensiva de los Gaels funcione sin problemas.

No hace daño tener un compañero de equipo en la cancha trasera como McClendon de 6.4 pies, también un recluta de cuatro estrellas clasificado No. 37 por Rivals.com. McClendon se siente cómodo atacando la canasta y tirando desde un rango de 3-puntos, y su rapidez y longitud en el perímetro se convierten en grandes obstáculos para los escoltas contrarios.

Espera ayudar a convertir a la UCLA en un programa de élite.

“Es el sueño de todos ir a un programa de sangre azul, y la UCLA, siento que es la sangre azul original”, expresó McClendon. “Grandes académicos, grandes atletas, grandes ex-alumnos, grandes entrenadores, hospitalidad, es una bendición ir a la UCLA. Se sintió como algo obvio, sería estúpido no ir allí”.

Bigby completa el círculo

Para Bigby, firmar el miércoles por la noche en el YMCA de Centennial Hills hizo que todo su círculo se completara. Después de todo, ahí fue donde jugó su primer partido en tercer grado.

“Jugué mi primer partido aquí, y cuando lo hice, no era buena”, confesó Bigby. “Era bastante mala”.

Nadie diría eso de Bigby ahora. La destacada de seis pies de altura (que puede jugar en casi todas las posiciones) está listada como una recluta de cuatro estrellas por ESPN.com y es la número 29 del país. Ha ganado tres campeonatos estatales, ayudando a Centennial a llevar su racha a seis partidos seguidos.

Se unirá a un programa de Oregón que ganó la temporada regular y los títulos de los torneos Pac-12 la temporada pasada y era una de las favoritas para el campeonato nacional antes de que la pandemia de COVID-19 obligara a cerrar la temporada.

“Definitivamente es una bendición”, reconoció Bigby. “Nunca pensé que iría a una de las mejores escuelas del condado. Significa mucho poder jugar contra y con algunas de las mejores de las mejores”.

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