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Jugadores de Golden Knights y GM familiarizados con el enemigo final de la Copa Stanley

Nate Schmidt aún es amigo cercano con varios de sus ex compañeros de los Capitals de Washington.

Pero el defensor de los Golden Knights está poniendo sus amistades en espera hasta el verano.

“Oye, durante las próximas dos semanas, hay un montón de tipos malos allí”, dijo Schmidt el jueves. “Un grupo de tipos que no me gustan para nada”.

Schmidt se enfrentará a su antiguo equipo y es uno de varios argumentos intrigantes que rodean la final de la Copa Stanley entre los Caballeros de la expansión y los Capitals, que están haciendo su primera aparición en la final desde 1998.

Es un escenario que dejó al normalmente hablador Schmidt en busca de palabras.

“Esa es una situación bastante increíble, dado todo lo que ha sucedido a través de los playoffs del año pasado, en este año, el draft de expansión, todo. No sé cómo describir realmente cómo me siento al respecto”, describió Schmidt. “Esto es Vegas. Probablemente puedas hacer una apuesta de apoyo, pero no sé cuáles habrían sido las probabilidades de eso. Hubiera sido increíble”.

Washington avanzó después de derrotar al anfitrión Tampa Bay 4 a 0 en el Juego 7 el miércoles, detrás de dos goles de André Burakovsky y un esfuerzo de 29 salvamentos del arquero Braden Holtby, quien está anotando una racha sin anotación de 159 minutos, 27 segundos.

El Juego 1 de la final de la Stanley Cup es a las 5 p.m. del lunes en la T-Mobile Arena.

“Están jugando muy bien al hockey, jugando realmente competitivamente”, expresó el entrenador de los Knights, Gerard Gallant. “Son un poco como nosotros, no importa si están jugando en casa o en la carretera, están jugando el mismo juego. Están trabajando duro, tienen grandes superestrellas en su equipo, pero van a ser uno bueno, debería ser una gran serie”.

Schmidt pasó sus primeras cuatro temporadas en la NHL con los Capitals, pero nunca pudo romper su top 4 en la línea azul.

Asumió el papel de defensor número 1 de los Knights después de haber sido seleccionado en el draft de expansión y se espera que coincida a menudo contra la línea superior de los Capitals que cuenta con Alex Ovechkin, el centro Evgeny Kuznetsov y el extremo, Tom Wilson.

Ovechkin lideró la NHL en goles durante la temporada regular con 49, mientras que Kuznetsov -el de la famosa celebración de gol de aleteo- tiene los mejores 24 puntos de postemporada de la liga, incluidos 11 goles.

“Están jugando como un equipo, y están dispuestos a hacer cualquier cosa para ganar”, dijo el alero de los Knights, James Neal. “Son bastante físicos, pueden marcar goles y tienen habilidad, nada que no creo que hayamos visto antes. Jugamos un equipo muy similar en Winnipeg, habiendo dicho eso, vamos a tener que ser duros con sus mejores jugadores como lo hemos hecho antes”.

Los Knights terminaron 2 a 0 contra Washington en la temporada regular, ganando 3 a 0 el 23 de diciembre en la T-Mobile Arena y 4 a 3 en Washington el 4 de febrero.

Marc-André Fleury estaba en la red para ambas victorias y también tiene una larga historia frente a los Capitals durante su tiempo con Pittsburgh.

Fleury eliminó a Washington en el Juego 7 en 2009 y 2017 en camino a la Copa Stanley e, irónicamente, se encuentra en el camino de los Capitals una vez más.

“Pensé que había terminado con ellos por un tiempo”, bromeó Fleury. “Estaremos bien. Es una estructura divertida para jugar, también, en Washington obviamente tienen un gran equipo, y va a ser un gran desafío, solo tenemos que ponernos en marcha”.

El gerente de los Knights, George McPhee, pasó 17 temporadas como gerente general de Washington. De los 25 jugadores que aparecieron para los Capitals esta postemporada, 14 fueron reclutados bajo la tutela de McPhee.

McPhee y el actual gerente general de los Capitals, Brian MacLellan, crecieron juntos en Guelph, Ontario, y fueron compañeros de equipo en Bowling Green. MacLellan fue contratado por McPhee en Washington y se desempeñó como asistente de GM durante siete temporadas antes de ser nombrado gerente general cuando McPhee fue despedido en 2014.

“Es un inadaptado, también, como nosotros”, indicó Schmidt sobre McPhee. “Creo que tanto como tú, al principio de la temporada, te deleitaste con la idea de que te regalaron o intercambiaron, creo que se transformó en un sentimiento de pertenencia a este grupo. Creo que está en el mismo bote. Tal vez entrar en la estructura será un poco diferente para él, pero creo que, aparte de eso, será el status quo como de costumbre”.

Para más de los Golden Knights: Siga toda nuestra cobertura en línea en eltiempolv.com/GoldenKnights y en @HockeyinVegas en Twitter.

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