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Karlsson termina su sequía con un hat trick en la victoria de los Golden Knights por 6 a 5

ANAHEIM, California — Considerando el tiempo transcurrido desde que William Karlsson anotó la última vez, el delantero de los Golden Knights imaginó que el puck le pegó a Max Pacioretty al momento de lanzarlo hacia la portería en el último minuto del segundo tiempo del partido del domingo.

No había forma de que fuera el gol de Karlsson, ¿verdad?

“En realidad pensé que le había disparado en la cadera o algo así”, reveló Karlsson. “Tuve que preguntarle, y él me responde: ‘¡No!’ Así que dije, “¡Ok, gracias a Dios!”

Con el primer gol fuera del camino, Karlsson pasó a registrar un hat trick en la loca victoria de los Knights por 6 a 5 en tiempo extra sobre los Ducks de Anaheim en el Honda Center.

Fue el tercer triplete de la franquicia para Karlsson, que logró la hazaña en dos ocasiones en la temporada inaugural del equipo, con 43 goles. Él y Jonathan Marchessault son los únicos jugadores con múltiples hat tricks registrados para los Knights.

Karlsson no había anotado nada en sus últimos 20 partidos (desde el 13 de diciembre) aunque se perdió ocho partidos después de romperse un dedo en su último turno contra Buffalo el 14 de enero.

En sus dos temporadas anteriores con los Knights, Karlsson no pasó más de ocho partidos sin anotar.

“Necesitamos que se siga calentando”, comentó el entrenador Pete DeBoer. “Trabaja tan duro y tiene tantas oportunidades, que fue agradable verlo subir al tablero. Esperemos que eso abra las compuertas”.

En su primer gol, Mark Stone evaluó pacientemente sus opciones y eligió al solitario Karlsson en la ranura alta. Su tiro de muñeca superó al portero de Anaheim, John Gibson, a falta de 56.4 segundos del segundo tiempo.

Karlsson puso a los Knights por delante 4 a 3 al minuto 6:28 del tercer tiempo, no mucho después de que expirara un power play cuando recogió un pase de Chandler Stephenson y disparó un tiro desde el punto de la cara izquierda que se deslizó entre el brazo de Gibson y su cuerpo.

Completó el hat trick al minuto 11:05 del tercer tiempo cuando Stone lanzó un pase a través de la zona de portería y Karlsson lo controló con el exterior de su patín, y luego dio un revés en la esquina superior para su gol número 13 y punto número 40 de la temporada.

Varios fans de los Knights entre la anunciada multitud de 15 mil 171 personas lanzaron sus gorras al hielo.

Nick Ritchie de Anaheim marcó el segundo de sus dos goles a los 21 segundos del tercer tiempo para evitar que Karlsson hiciera lo que de otra manera hubiera sido un hat trick natural.

“Se siente como si hubiera pasado una eternidad”, comentó Karlsson. “Siento que jugamos muy bien; fue duro haberlos dejado anotar muchas veces pero eso tiende a suceder en el hockey. Felicitaciones para ellos. Estoy contento con los dos puntos y obviamente con anotar de nuevo”.

Yo, 11

De las relaciones públicas de la NHL, “la contienda del domingo marcó la tercera vez en el mes de febrero que los Knights han luchado en un partido de 11 goles totales, después de quedarse cortos ante los Hurricanes el 8 de febrero (derrota de 6 a 5) y de superar a los Blues en tiempo extra el 13 de febrero (victoria de 6 a 5).

Se unieron a los Predators (tres veces en octubre) y a los Rangers (tres veces en noviembre) como el tercer equipo en competir en tres partidos con 11 goles combinados en un solo mes.

Al Detalle

– Stone se unió a Leon Draisaitl de Edmonton, el máximo goleador de la liga, como el único jugador que ha recibido cuatro o más asistencias en múltiples ocasiones esta temporada.

– El gol de Shea Theodore en el tiempo extra fue su gol número 42, estableciendo un récord de franquicia de puntos por un defensor. Colin Miller estableció el récord anterior durante la temporada inaugural de los Knights.

– Reilly Smith asistió en el tercer gol de Karlsson para alcanzar 50 puntos por tercer año consecutivo y quinta vez en su carrera.

– La asistencia de Chandler Stephenson en el segundo gol de Karlsson fue su 12º en 35 partidos con los Knights, igualando el récord de su carrera, establecido en 67 partidos con Washington en 2017-2018.

– Malcolm Subban ganó su tercer partido consecutivo desde el descanso All-Star y cuenta con un promedio de 3.79 goles contra el promedio y un porcentaje de atajadas de 0.845 en ese lapso.

“Pienso que (Subban) hizo un par de grandes atajadas cuando lo necesitaba”, apuntó DeBoer. “Incluso los dos últimos goles, tuvimos un pequeño colapso”.

“Hicieron un par de jugadas y pusieron algunos pucks en el área de la portería y encontraron la manera de meter algunos”.

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