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Kelsey Plum impulsa a las Aces para vencer a las Liberty

Una rotura del tendón de Aquiles no iba a disuadir a la base de las Aces Kelsey Plum. Tampoco un nuevo rol como primera jugadora del banco. Su fe en su talento nunca flaqueó.

Y el martes por la noche se vio recompensada con la mejor actuación de su carrera en la WNBA.

Plum anotó 32 puntos en 11 de 16 tiros y ayudó a convertir una desventaja de 11 puntos en una victoria de 100-78 sobre las New York Liberty en Michelob Ultra Arena.

La base de 26 años jugó con ritmo, atacó la canasta y encestó un salto tras otro, vigorizando a un público anunciado de 2,115 personas.

También firmó un par de autógrafos después del partido. Un par de firmas después de una actuación de firma.

“Esto no es nuevo para mí. No fue inesperado”, comentó Plum. “No será la última vez que ocurra algo así”.

Plum se desgarró el Aquiles izquierdo el pasado junio mientras jugaba de tres contra tres y se perdió la temporada 2020 de la WNBA. Fue diligente en su rehabilitación, volviendo a la cancha en febrero para participar en el minicampamento de tres contra tres de USA Basketball y finalmente ayudando a las estadounidenses a clasificar para los Juegos Olímpicos el mes pasado en Austria.

Se perdió seis partidos de las Aces como resultado antes de volver el 3 de junio y siguió adaptándose a su papel de reserva después de ser titular en 80 de sus primeros 96 partidos.

“Entiende perfectamente lo que busco, y está preparada para ello”, dijo el entrenador Bill Laimbeer. “Ahora mismo, aportar esa energía desde el banco es fenomenal para nosotros, y cuando ella se pone en acción así, yo sigo adelante”.

Las Aces (9-3) carecieron de energía en el primer cuarto y se encontraban con una desventaja de 37-26, pero Plum ayudó a desencadenar el cambio de rumbo impulsando el ritmo en la transición. Su intensidad ayudó a las Aces a anotar canastas fáciles, a fijar su defensa y a frenar la ofensiva de Nueva York, orientada a la zona perimetral. Un déficit de 11 puntos se convirtió en una ventaja de tres puntos al descanso.

Plum continuó brillando en la segunda parte, superando a las defensoras en los regates, acabando en la canasta y encestando tiros de perímetro abiertos. Anotó una canasta a 17 pies y superó el timbre del tercer cuarto con una canasta flotante disputada, lo que le valió la ovación del público.

Y los elogios de sus compañeras de equipo.

“No conozco a nadie más trabajadora que Kelsey Plum”, comentó la pívot de las Aces Liz Cambage, con 14 puntos y 11 rebotes. “Ama este juego más que nadie que conozca”.

Cambage ha calificado repetidamente a las Aces como un “equipo lleno de superestrellas”, señalando que cualquiera puede anotar 20 o 30 puntos en una noche cualquiera. Ese equipo lleno de superestrellas se decantó gustosamente por Plum y celebró su éxito contra las Liberty (6-5).

“Al final del día, todos estamos aquí para ganar. Es un sacrificio”, dijo Plum. “Esta noche, dio la casualidad de que el balón vino a mí”.

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