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La alineación de los Golden Knights presenta algunos vacíos antes del campamento de entrenamiento

Hemos alcanzado esa incómoda etapa del verano cuando las 20 cuentas regresivas semanales en las notificaciones por correo electrónico de la liga de televisión y fantasía causan la sensación de mayor tiempo de espera para el hockey, pero no hay mucho que se pueda hacer al respecto.

Los Golden Knights tampoco están ayudando mucho.

Después de resolver el dilema de Nikita Gusev enviando al alero ruso a Nueva Jersey para dos selecciones del draft el 29 de julio, el único negocio que le queda al club en esta temporada baja es volver a firmar al defensa Jimmy Schuldt.

Los seis primeros delanteros están ya establecidos, y la tercer línea también parece estar resuelta. La defensa también permanece en gran parte intacta, aunque el entrenador Gerard Gallant y su personal probablemente revelarán nuevas parejas después de mezclar con los cuatro primeros la temporada pasada.

A diferencia de los rivales de la Conferencia Oeste, Calgary, Colorado, Vancouver y Winnipeg (sin mencionar Toronto), los Knights tampoco se enfrentan a una negociación de contrato prolongada con una RFA de alto perfil.

Aburrido.

“Somos un equipo que, creo, es un gran contendiente”, describió George McPhee, quien comienza su papel como presidente de operaciones de hockey el 1º de septiembre. “Es un muy buen equipo, hemos sido muy agresivos al contratar a nuestros jugadores con acuerdos que tienen sentido para el equipo ahora y ciertamente, para el futuro. Ahora tenemos muchas selecciones de draft como moneda, y hemos gastado hasta el tope para convertirlo en un buen equipo”.

Con el campamento de entrenamiento a poco más de un mes, estas son las preguntas persistentes que enfrentan los Caballeros:

1. ¿Quién centrará en la cuarta línea?

Tomas Nosek podría obtener la primera oportunidad de reemplazar a Pierre-Edouard Bellemare, quien firmó con Colorado como agente libre sin restricciones. Nosek estableció los máximos de su carrera en goles, asistencias y puntos, y ganó el 62.1 por ciento de sus enfrentamientos la temporada pasada, aunque vio la mayor parte de su tiempo de hielo como alero.

También se vigilará de cerca a Nicolas Roy en el campo de entrenamiento después de que el joven de 22 años fue adquirido de Carolina en el intercambio de Erik Haula. Roy es muy apreciado por su juego de 200 pies y proporciona una fuerte presencia física con su altura de 6.4 pies y 215 libras de peso.

Otra posibilidad intrigante es mover a Cody Eakin a la cuarta línea y ubicar al centro novato Cody Glass como el centro número tres si está listo para saltar a la NHL.

La pregunta es si el desarrollo de Glass se desempeña mejor como un alero de los últimos seis en la NHL o jugando una temporada completa en la Liga Americana de Hockey como un alero de los seis primeros.

2. ¿Qué defensa novato jugará con el equipo?

Los Knights tienen seis defensores en la lista con espacio para al menos uno más. Pero el tiempo de hielo es una consideración importante al mirar a los candidatos.

Schuldt destacó durante cuatro años en St. Cloud State y, a los 24 años, está más cerca de su tope que la mayoría de los novatos. Jake Bischoff benefició a los Knights durante el campo de entrenamiento la temporada pasada y cuenta con dos temporadas de AHL en su historial.

Si Gallant visualiza a un novato en el papel de séptimo defensor en lugar de ser un habitual en la alineación, esos dos podrían ser la mejor opción.

Eso permitiría a los jóvenes Nic Hague, una selección de segunda ronda en 2017, Zach Whitecloud y Dylan Coghlan registrar minutos pesados ​​en los menores en lugar de mirar desde la casilla de prensa.

3. ¿Quién respaldará a Marc-Andre Fleury?

Todas las señales apuntan hacia Malcolm Subban, quien fue el portero número dos de los Knights en las últimas dos temporadas. Firmó un contrato de un año el mes pasado para evitar el arbitraje.

Pero los Knights recogieron a Garret Sparks de Toronto cuando descargaron el contrato de David Clarkson a Toronto. Sparks ganó el trabajo de respaldo para los Maple Leafs la temporada pasada y tuvo un buen comienzo antes de sufrir una conmoción cerebral en enero.

Sparks no está exento de exención después de firmar un contrato de un año en marzo y podría ser reclamado por otro equipo si no logra que los Knights salgan del campo de entrenamiento.

Para más de los Golden Knights: Siga toda nuestra cobertura en línea de los Golden Knights en eltiempolv.com/GoldenKnights y en @HockeyinVegas en Twitter.

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